предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава 12. Вольная жизнь


Несколько часов самочка плыла параллельным курсом, то ныряя, то всплывая на поверхность и раскачиваясь на волне, приближаясь к стае и снова отдаляясь от нее. Впервые со времени поимки она двигалась в компании сородичей в том же направлении, с той же скоростью и в том же ритме.

Гиги пристраивалась в хвост стае, видимо, еще не решаясь покинуть знакомую зону. Кроме того, ее не гнал голод - хорошо откормленная в неволе, она могла себе позволить не спешить, тогда как остальные калифорнийские киты торопились в Арктику на планктонный банкет.

Судя по сообщениям наблюдателей, Гиги плыла как нормальный океанский кит, рассекая волны, резвясь, заигрывая с дельфинами, а иногда вступая в перебранку со сверстниками. Несколько раз дорогой она подплывала к пристаням, словно желая увидеть людей.

Один потрясенный рыбак вдруг увидел, как у причала всплыл кит. Заметив на спине у него "рюкзак", он сообразил, что это должно быть знаменитая Гиги, о которой столько писали и говорили. Он тут же позвонил в "Си уорлд".

- Я рыбачу здесь уже двадцать лет, - сказал он, - и никогда не видел, чтобы серые киты подходили так близко.

В сумерках Гиги отошла подальше в море. Каждый раз, как она всплывала, из специального радиоприемника на "Кейпе" доносились характерные сигналы "бип", "бип". Гиги отлично выдерживала ритм, так что по ее радиопозывным можно было проверять часы. Глубина ныряния регистрировалась особым сигналом - чем выше тон, тем, значит, глубже объект погружался в воду.

Неожиданно пауза затянулась. Приборы молчали. Билл Эванс, сидевший в полудреме и уже не реагировавший на гипнотические сигналы, в мгновение стряхнул сон. Что-то случилось. Две минуты... три минуты... пять минут... Все насторожились, обратив взоры на приемник. Наконец раздался долгожданный высокий сигнал. На электронном дисплее забегали цифры, указывающие, что Гиги нырнула на 130 м. Такого от нее никто не ожидал.

Рис. 33. Опустевшая люлька... Фото U. S. Navy
Рис. 33. Опустевшая люлька... Фото U. S. Navy

На следующий день Гиги "забрела" на пляж неподалеку от Пойнт-Дана. Оказавшись в нескольких метрах от купающихся и любителей серфинга, она всплыла на поверхность и выпустила фонтан. Ошарашенная публика с воплями кинулась к берегу. По сообщениям, в тот день Гиги умудрилась таким способом очистить три пляжа. Днем она держалась вблизи берега, а ночи проводила в открытом море.

В какой-то момент над Гиги повис вертолет, и один из сотрудников Эванса, Стив Литервуд, стал внимательно следить за ней сверху. От неожиданности и удивления у Гиги заработал кишечник, подобная реакция характерна для потревоженных китов. Стив был в восторге: наличие стула доказывало, что Гиги раздобыла себе пищу.

В предрассветный час третьего дня "Кейп" мирно следовал за Гиги, как вдруг палубу озарил слепящий луч прожектора и грозный голос из темноты произнес:

- Вы находитесь в запретной зоне. Кто такие? Назовитесь!

Удивленный капитан зажег свой прожектор и увидел трех вооруженных людей на палубе быстроходного патрульного катера. Один из них представился сотрудником секретной службы Соединенных Штатов. Оказывается, Гиги завела "Кейп" в Сан-Клементи к дому бывшего президента Ричарда Никсона!

Убедить охрану в том, что судно следует за китом, оказалось на грани невозможного. В конце концов, офицер решил так: кит пусть остается, а судно должно покинуть территорию.

Чуть позже "Кейп" потерял контакт с Гиги, и с этого момента за ее продвижением следили самолеты и береговые радарные станции, сотрудники которых нанесли на карту извилистый путь кита.

Рис. 34. Руководитель эксперимента доктор Уильям Эванс. Фото Я. Близнюка
Рис. 34. Руководитель эксперимента доктор Уильям Эванс. Фото Я. Близнюка

В течение шести недель рация на спине Гиги сообщала о маршруте. Поначалу сигналы слышались громко и отчетливо, но затем постепенно слабели. С самолета пришло сообщение, что антенна на спине изогнулась и на нее намотались водоросли - результат экскурсии в океанский лес. Увы, больше на связь рассчитывать было нельзя.

Последние сведения поступили 5 мая, когда Гиги находилась севернее бухты Монтерей. За два месяца китовая самочка неплохо освоилась на воле и благополучно двигалась на север.


предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"