предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава 7. Друзья


Уныние развеял один из опытнейших сотрудников "Си уорлда" Донаху, сумевший в прошлом завоевать доверие морских львов, морских свиней и моржей. Пару дней он потихоньку наблюдал за Гиги и решил, что сможет ее угомонить.

Рис. 17. Китенок показывает свой ус. Фото Sea World
Рис. 17. Китенок показывает свой ус. Фото Sea World

Уровень воды в бассейне в очередной раз понизили до одного метра, оставив ее ровно столько, чтобы Гиги могла плавать, а работники океанариума - свободно передвигаться по дну резервуара. Китенок, словно зная, что за сливом воды последует очередная "неприятность", забеспокоился. На сей раз Бад спустился по металлической лесенке один; Гиги пристально следила за ним.

По предыдущему опыту общения с морскими млекопитающими Бад знал, что им нравится, когда их гладят. Он решил попробовать ту же тактику с Гиги. Тренер медленно двинулся вдоль стенки бассейна, давая киту время свыкнуться с присутствием человека. Затем он стал приближаться к животному и совершенно случайно обрызгал Гиги. По телу китенка пробежала дрожь, он приподнял плавники, будто прося продолжать игру. Бад начал гнать воду вдоль тела самочки, одновременно говоря ей что-то ласковое и успокаивающее.

Гиги в самом деле успокоилась, и Бад понял, что нашел верный подход. Он стал гладить ее ладонью по всему телу. Доверие было завоевано, отныне Бад стал верным другом китенка и всегда находился рядом в ответственные моменты, в частности во время кормления.

Однажды, давая Гиги пищу, он вдруг отчетливо понял причины дурного поведения китенка. Как и все тренеры, Бад начал вставлять кишку в правую часть рта, а Гиги тут же стала отплевываться и делать рвотные движения. Тогда он перешел на левую сторону, и животное спокойно позволило ему раздвинуть пластинки уса и просунуть в щель шланг, хотя поначалу процедура причиняла ей некоторую боль. Потом Гиги сглотнула немного пищи, поняла, что голодна, и проглотила вторую порцию. Это было настоящим открытием - Гиги оказалась левшой!

При виде того как Гиги спокойно принимает пищу, у всех присутствующих вырвался вздох облегчения. Доктор Кенни пришел в восторг от того, что у Бада с Гиги установились дружеские отношения. Теперь его заботила другая проблема: животное слишком мало двигалось и слишком много спало. Кого-то осенила мысль, что растормошить китенка сможет одна из "русалок" - так называют ассистенток, участвующих в представлениях с морскими животными, которые устраиваются для посетителей океанариума.

Добровольцев оказалось несколько, но кит отдал явное предпочтение "русалке" по имени Сью Бейли. Гиги охотно позволяла девушке подолгу оставаться в бассейне и даже совершала с ней совместные заплывы. Животные обычно привязываются к одному конкретному человеку, поэтому Сью стала работать только с Гиги. Результат не замедлил сказаться. Уже через несколько дней Гиги работала хвостом, переворачивалась с живота на спину и ныряла в точности, как это делают киты в океане. Но когда ее оставляли одну, самочка вновь впадала в обычный транс.

Рис. 18. Гиги переводят в новый бассейн. Фото Sea World
Рис. 18. Гиги переводят в новый бассейн. Фото Sea World

С самого начала Бад пользовался при общении с Гиги системой ручных сигналов: троекратный стук по стенкам бассейна означал, что он собирается спуститься вниз; однократное дотрагивание до головы - "внимание", двукратное - "открой рот", а трехкратное - "нет" или "спокойно". Если Бад отлучался, он всегда просил коллег трижды стучать перед тем, как войти в жилище Гиги.

Однажды один из сотрудников, скептически относившийся к способности Гиги ассоциировать появление человека со стуком, спустился к ней, не удосужившись постучать. Его сомнения быстро рассеялись: Гиги, разозленная бесцеремонностью гостя, бросилась на него. С тех пор никто уже не забывал соблюсти ритуал.

Довольно быстро выявилась ошибочность представлений об отсутствии чувств у Гиги. Маленький кит умудрялся тем или иным способом выразить свои ощущения. Хотя Гиги не умела хмуриться, смеяться или ворчать, угадать ее настроение было совсем не трудно по силе звуков и телодвижениям. Сотрудники "Си уорлда" безошибочно определяли, что демонстрирует в данный момент Гиги - скуку, радость, удовольствие, раздражение, гнев или покорность.

Бад Донаху поражался умению Гиги различать людей, причем не только тех, которые спускались к ней в бассейн, но даже тех, кто стоял наверху. Некоторых тренеров она просто не выносила. Всякий раз, как кто-нибудь из впавших в немилость готовился кормить китенка, животное выкидывало очередной фортель: пятилось назад, закручивало язык, колотило по воде плавниками - короче, вело себя как капризный испорченный ребенок. Но стоило появиться Баду, как Гиги становилась паинькой, ложилась на бок и спокойно давала кормить себя.

Спустя несколько недель доверие между Гиги и ее друзьями достигло такой степени, что Бад и Сью могли проделывать с ней то, что не посмел бы никто другой. Китовая самка катала Сью на спине вдоль стенки бассейна, пока фотографы снимали умилительную сцену. Питомица терпеливо сносила фамильярности Бада: тот дергал ее за хвост, садился верхом, подталкивал вперед.

К концу мая, когда Гиги исполнилось четыре месяца, она выросла настолько, что Бад уже не мог сдвинуть ее с места: дитя весило 2506 кг и вытянулось до 6 м в длину. Среднесуточная прибавка в весе составила 11 кг. Никто не знал, сколько весит нормальный детеныш ее возраста на воле; ее ровесники в это время плыли на север вдоль побережья Аляски.

Рис. 19. Последний переезд Гиги в главный океанариум 'Си уорлд'
Рис. 19. Последний переезд Гиги в главный океанариум 'Си уорлд'

Стоя по пояс в воде возле лениво нежившейся громадины, Бад пытался придумать, каким способом заставить ее двигаться. Может, опять воспользоваться системой сигналов? Он постучал три раза по хребту и с силой толкнул тело. Поначалу Гиги никак не реагировала, но через несколько дней она научилась понимать приказание и с радостным уханьем пустилась вплавь. Игру повторяли много раз. В результате по команде Бада китенок, вспенивая воду, как заведенный, перекатывался с боку на бок в любом направлении.

Размеры Гиги уже не только не позволяли сдвинуть ее с места, детенышу стал тесен бассейн. В этой связи решено было перевести питомицу в другой "дом" объемом 406 350 л на выставочной территории "Си уорлда". Так Гиги впервые предстала перед широкой публикой. Толпы зрителей, перемещаясь от водоемов со своими любимцами - тюленями и дельфинами, останавливались в изумлении поглазеть на гигантского китенка. Гиги не обучили никаким трюкам, хотя, судя по уровню ее интеллекта, она вполне могла бы одолеть несколько цирковых номеров. Она сама по себе являла одно из чудес океана.


предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"