предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава 5. Поимка


К 11 марта оба судна находились в лагуне Скаммона. "Маргарет Ф." встала на якорь, а "Марта-Джейн" приступила к поискам объекта.

Рис. 14. Ловец приготовился набросить обруч на голову Гиги. Фото Sea World
Рис. 14. Ловец приготовился набросить обруч на голову Гиги. Фото Sea World

Семнадцать часов подряд экипаж пытался приблизиться к китовому молодняку. Безуспешно. Бдительные мамаши не давали судну подплыть на требуемое расстояние, уводя детенышей каждый раз в сторону.

Неожиданно раздался крик впередсмотрящего: "Прямо по курсу - кит"!

Ловец внимательно рассмотрел животное в бинокль и с досадой помотал головой: слишком большой.

13 марта под вечер решили выключить двигатель, надеясь, что в тишине киты подойдут ближе к судну. Расчет оказался верным. Несколько минут спустя неподалеку на поверхность всплыли мать с детенышем и дружно выпустили по фонтану.

- То, что надо! - воскликнул руководитель экспедиции доктор Дэйв Кенни.

Это и была Гиги.

Ловец не медля схватил обруч на длинной ручке и уверенно двинулся по раскачивающемуся мостику к корзине. Там он пристегнулся к поручню и приготовился к действию.

Теперь успех зависел от рулевого. Опытный моряк, он прекрасно знал повадки серых китов и, рассчитав дыхательный ритм детеныша, повел судно таким образом, чтобы ловец оказался точно над местом, где в следующий раз всплывет китенок.

Животным известно по опыту, что любая неожиданность может обернуться угрозой, поэтому у них незамедлительно срабатывает защитный рефлекс. Вот и мать Гиги тут же загородила телом детеныша от корпуса поискового судна.

Загрохотал дизель "Марты-Джейн", капитан малым ходом повел судно по направлению к китам. Гиги юркнула в безопасное место - под материнский плавник.

Стараясь избежать надвигающейся опасности, мать Гиги делает единственно верный шаг: ныряет вместе с китенком, чтобы сбить преследователей со следа. Они продержались под водой столько, сколько смогла выдержать Гиги. Как только они всплыли, судно с грохотом закружило вокруг самки, отвлекая ее внимание. Отделенная от китенка мать заметалась, пытаясь ускользнуть от раздражающего тарахтения.

Вспомнив полученные от матери уроки, Гиги подала звук, сигнализируя о своем местонахождении. В тот момент, когда она всплыла на поверхность, ловец, перегнувшись через поручень корзины, накинул ей на голову обруч. Гиги рванулась вперед, металлический обруч отделился от рукоятки, оставив нейлоновую петлю, которая скользнула назад, к основанию хвоста. Один из членов команды плотно затянул лассо.

Так поймали Гиги.

Мотобот сослужил хорошую службу. Завладев вниманием матери и отделив ее от детеныша, многоопытные моряки воспользовались тем же трюком, к которому частенько прибегала китовая самка, защищая своего младенца от акул. Теперь она призывала Гиги к бегству.

Китенок бросился вперед и отмотал 107 м линя, прежде чем другой конец удалось закрепить на палубе. Какое-то время самка-сосунок тянула судно на буксире, а мать плыла рядом, подталкивая детеныша.

Отчаянным усилием Гиги попыталась освободиться и, шумно выдохнув, до отказа натянула линь. Это не помогло. Мать несколько раз ударила плавниками по тросу, опутавшему ее дитя. Через полчаса она выбилась из сил, нанеся все-таки небольшие повреждения судну.

"Марта-Джейн", попыхивая, двигалась к берегу, увлекая за собой негодующего китенка. Как только Гиги чуть перестала брыкаться, ее подтащили к борту и набросили на голову вторую петлю. Теперь, когда линь опутывал животное и спереди и сзади, оно не могло бросаться в сторону. Гиги без особого труда подвели к мелководью и вытянули на берег.

Мать неотступно следовала за отпрыском до тех пор, пока не уперлась в мель. Она заметалась как безумная, раскачивая на волнах "Марту-Джейн". Ее дитя лежало на песке, несчастное и неприкаянное, в окружении людей; она не могла вынести это зрелище и в отчаянии и гневе молотила хвостом по воде, посылая сигналы бедствия. Фонтаны, рассыпаясь, взлетали вверх, окрашенные золотом заката. Словно не в силах поверить случившемуся, самка еще раз тщательно "протралила" места, где в последний раз видела малыша, а затем уплыла прочь.

Из-за сильного ветра в тот вечер погружать на судно Гиги не решились, ее оставили на ночь на песке под присмотром нескольких тренеров, старавшихся облегчить ее участь. К всеобщему удовлетворению Гиги неплохо приспосабливалась к новой обстановке и через несколько часов после поимки задышала ровнее. Именно эта могучая способность к адаптации и позволила ее сородичам выжить на протяжении миллионов лет.

На следующее утро команда подтащила Гиги к воде и уложила ее на специальные носилки, прикрепленные к понтонам из железных бочек. Все это хитроумное сооружение вместе с китом осторожно довели до борта "Марты-Джейн". Здесь носилки из двух пластмассовых труб с натянутой между ними холстиной прикрепили к лебедке и подняли над водой. Подвешенную в воздухе Гиги повезли за две мили к месту, где стояла "Маргарет Ф.".

Со скрипом поползли вверх тросы; Гиги подняли еще выше и опять вместе с носилками переместили в чан, временно переоборудованный в гигантскую люльку. Колыбель выложили поролоновыми матрасами, стараясь равномерно распределить вес тела и тем самым предупредить повреждения внутренних органов. Под плавники подложили куски пенопласта, чтобы облегчить травмирующее влияние массы на тело.

Присутствие на борту величественного морского зверя вселяло почти благоговейный трепет; все участники операции толпились вокруг, стараясь поближе рассмотреть чудо. Гиги казалась ненормально спокойной настолько, что возникли опасения, как бы она не умерла от шока. Ее осмотрел ветеринар и объявил, что китенок просто устал и голоден.

Сотрудники "Си уорлда" волновались больше других. Дорога до Сан-Диего казалась им бесконечной. Проживет ли Гиги три дня без воды?


предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"