предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава 2. Парад Моби Дика


Завидев издалека трехметровые кучевидные фонтаны и взлетающие над водой хвостовые плавники, наблюдатели с борта судов сообщают жителям западного побережья Америки о начале "парада Моби Дика". Благодаря знаменитой книге Германа Мелвилла - волнующему рассказу об упорной погоне капитана Ахава за белым китом, нареченным Моби Диком, шествие китов получило такое название (хотя герой книги был не серый кит, а кашалот).

Рис. 7. Горизонтальные плавники могучего хвоста при крутом заныривании выставляются из воды в виде бабочки. Фото У. Эванса
Рис. 7. Горизонтальные плавники могучего хвоста при крутом заныривании выставляются из воды в виде бабочки. Фото У. Эванса

Сотни тысяч зрителей с восторгом наблюдают за длинной процессией. Они толпятся на берегу, выходят в море на малых и больших судах, резиновых шлюпках, поднимаются в воздух на самолетах, вертолетах и даже воздушных шарах. Вооруженные фотокамерами и сложной аппаратурой, научные работники неотступно следуют за стадом почти с тем же рвением, с каким это делали некогда китобои-гарпунеры.

Занимающаяся охраной серых китов Национальная служба морского рыболовства США разработала специальные правила поведения зрителей китового парада. Раздел, адресованный владельцам мелких судов, в частности, гласит: "Запрещается маневрировать вблизи китов, проплывать между ними, подходить к стае ближе чем на 50 метров; скорость надлежит регулировать в соответствии со скоростью движения китов".

Большинство зрителей ведут себя пристойно и стараются не потревожить животных, однако всегда находятся любители острых ощущений, норовящие - чаще всего по невежеству - нарушить запрет. Опытные киты знают, как избавиться от непрошенного визитера; при этом они используют различную тактику - то резко увеличат скорость, изменив ритм дыхания, то пойдут зигзагом, меняя под водой направление.

У любопытного зрителя есть лишь один ориентир - водоворот, оставляемый на поверхности могучим движением хвостового плавника. Но этот след показывает, где находился кит в момент погружения, а не где он вынырнет.

Чтобы сбить с толку преследователя, кит нередко прибегает к самому действенному способу: он выныривает на участке с гладкой поверхностью, ослепительно сверкающей на солнце. Яркие блики не дают возможности разглядеть фонтан, и погоня, как правило, на этом заканчивается.

Рис. 8. Фонтан вблизи. Фото А. Лемберга
Рис. 8. Фонтан вблизи. Фото А. Лемберга

Беременные самки, особо заинтересованные в том, чтобы вовремя прибыть к месту назначения, движутся - не считая вынужденных задержек - в четком ритме. После каждого нырка следует выдох, при котором в воздух взлетает струя распыленных брызг. Сделав три-четыре неглубоких нырка и дав соответствующее число фонтанов, кит поднимает "бабочку" (хвост), с силой отталкивается и уходит на глубину. Всплывает он не раньше чем через пять минут. Дыхательные паузы зависят от "вида деятельности" и меняются в разных ситуациях - на отдыхе, при спаривании, заплывах на дальние дистанции, кормлении или преследовании.

Ноздри, или наружные носовые отверстия кита, идеально приспособлены для морской жизни. Каждое дыхало снабжено клапаном - мощной мышцей, автоматически плотно закрывающей отверстия при нырянии. В обычном состоянии дыхало закрыто, и животное произвольным движением открывает его для вдоха. Смена воздуха у кита происходит за несколько секунд; кит выпускает его под таким давлением, что воздух успевает охладиться и сконденсироваться, поэтому фонтан и становится видимым. Дыхательная и пищеварительная системы кита разделены, так что вода из полости рта не может попасть в легкие (иначе бы он утонул).

У каждого вида свой фонтан, отличающийся размером и формой: серые киты дают струи, которые сливаются в закругленный вертикальный гейзер; у голубых китов фонтан грушевидный, у кашалотов взлетает под углом к поверхности, а у гладких китов принимает У-образную форму. У мелких животных, как, например, у морской свиньи, выпускаемая струйка почти не видна. В прошлом фонтан не раз подводил животных, помогая китобоям засечь добычу.

Южнее Сан-Франциско идущее от Аляски холодное Калифорнийское течение отклоняется на запад от маршрута миграции серых китов; температура воды повышается на два градуса, однако благодаря механизму терморегуляции животные не чувствуют перемены.

Чем дальше к югу, тем меньше речных наносов; вода становится настолько чистой, что киты легко ориентируются в лесу водорослей и другой морской растительности. Вдоль кромки этих зарослей патрулируют хищники, готовые наброситься на всякого, кто отважится покинуть защитную зону.

В прошлом веке бурые водоросли не раз оказывались ловушкой для игривых и любопытных молодых китов. Хитрые китобои маскировали свои баркасы, обвязывая их снаружи листьями папоротника; такая операция называлась водорослевой охотой.

Рис. 9. Почти два века назад эта мирная лагуна была кровавой бойней. Фото Ф. Вольфсона
Рис. 9. Почти два века назад эта мирная лагуна была кровавой бойней. Фото Ф. Вольфсона

В конце декабря киты сбиваются в тесные группки по двое, по трое. На протяжении трех недель, что они проходят мимо Пойнт-Ломы, ученые подсчитывают их численность с земли и воздуха с помощью различных приспособлений, как, например, винтовочный перископический прицел - в нем отчетливо виден турбулентный след, оставляемый каждым китом при нырянии.

Затем киты огибают остров Сан-Мартин, возле которого пеликаны, калифорнийские морские львы и бакланы шумно ныряют за кальмарами и рыбой. Гневный рев морских львов-секачей, защищающих свою территорию, далеко разносится по воде, предупреждая возможные конфликты.

Примерно в трехстах милях южнее Сан-Диего серые киты убыстряют темп, приближаясь к песчаным барам (отмелям) у входа в лагуну Скаммона. Встречный ветер доносит знакомые вздохи самок, уже успевших прибыть и разродиться. Тесно прижавшись друг к другу - плавник к плавнику, - серые киты ждут у входа приливной волны, которая внесет их сквозь мелководный проем в лагуну, лучшее китовое пристанище на планете. Чувствуя приближение родов, беременные самки стремятся как можно скорей попасть в теплую, надежную заводь.

Тем временем в Сан-Диего ученые уточняли последние детали плана поимки юной самки серого кита. Научный руководитель проекта доктор биологии Дэйв Кенни пришел к окончательному мнению, что самым безопасным инструментом отлова китеныша будет хвостовой аркан. Затем пленницу положат на холщевые носилки, погрузят на судно и доставят в океанариум Сан-Диего.

Два судна с опытными командами стояли наготове. Одно из них, "Марта-Джейн", промысловый бот для ловли меч-рыбы, имело длинный девятиметровый бушприт, похожий на те, что были у старинных китобойцев. К концу бушприта была прикреплена небольшая корзина из стальных трубок, откуда ловцу предстояло набросить на китеныша лассо. Другое, более крупное судно, "Маргарет Ф.", предназначалось для транспортировки объекта эксперимента в Сан-Диего.


предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"