предыдущая главасодержаниеследующая глава

Зачем ловить китенка?


Посвящается Гиги и будущим поколениям серых китов.

В этой книжке рассказывается об уникальной судьбе китовой самки по имени Гиги: пойманная детенышем в океане, она прожила год в неволе, где была объектом научных исследований, после чего благополучно вернулась к своим сородичам. Подобный эксперимент в мировой практике проводился впервые. Когда в 1970 г. сотрудники океанологического центра "Си уорлд" в Калифорнии объявили о проекте отлова юной самки серого кита, сообщение вызвало бурю протестов. Одни утверждали, что отнимать у матери дитя жестоко; другие опасались, что китенок либо погибнет в неволе, либо не сумеет потом выжить в океане, получив воспитание в искусственной среде.

Тем не менее, несмотря на все возражения, ученые решили осуществить эксперимент: изучение здоровой особи в океанариуме, рассуждали они, даст такую ценную информацию, что она с лихвой окупит потенциальный риск. Человек уже добыл сотни тысяч китов ради того, чтобы получить от них жир, мясо и другие побочные продукты, почему же не поймать еще одного - на сей раз ради блага самих животных? По мысли инициаторов, проект должен был привлечь внимание общественности к проблемам экологии китов, расширить наши представления о них и тем самым способствовать в будущем гармоничному сосуществованию серых китов с человеком.

Правительства Мексики и Соединенных Штатов выдали разрешение на отлов одной самки серого кита с целью "обеспечить специалистов информацией, необходимой для защиты и сохранения вида, находящегося под угрозой исчезновения".

К настоящему времени наука накопила о китах уже немало сведений. Однако они ограничивались наблюдениями в море и исследованиями на мертвых животных, добытых китобоями или погибших от болезней.

Между тем ученым требовались точные данные о таких аспектах жизнедеятельности серого кита, как объем поглощаемой пищи, способ питания, скорость роста, состав крови, частота дыхания, способность генерировать звуки и виды паразитируемых на его теле организмов.

Но вернемся к тому, что было известно. Древнейшие ископаемые остатки китов относятся к эоценовому периоду, т. е. насчитывают около 60 млн. лет. Уже тогда контурами тела животные мало чем отличались от нынешних китов. История их перехода от наземного образа жизни к морскому полна белых пятен. Эта эволюция прослеживается лишь по отдельным деталям их морфологии: рудиментарным остаткам костей задних конечностей и тазового пояса, осязательным волоскам на голове и морде, а также зачаткам зубов в деснах под пластинами китового уса.

Процесс адаптации к жизни в океане протекал медленно, однако в конечном итоге киты стали властелинами этой нелегкой среды. Чтобы лучше держаться на воде, они сильно увеличились в размерах за счет мощного слоя подкожного сала; их губчатый скелет также пропитан жиром, способствующим плавучести. Костяк служит скорее арматурой для крупных мышц, а не опорой для тела, как у наземных млекопитающих.

Все киты относятся к отряду китообразных (Cetacea), куда входят не только крупные, но и мелкие животные, такие, как дельфины. Китообразные обитают в море и внешне похожи на рыб; у них имеется горизонтальный хвост, заканчивающийся мощными лопастями, напоминающими крылья гигантской бабочки, грудные веслообразные плавники, крупный мозг, сложного строения желудок сродни коровьему1 и два соска на брюхе. Задних конечностей нет. Подобно остальным млекопитающим, они теплокровные, дышат воздухом, рожают детенышей и вскармливают их молоком.

1 (Сложный желудок китов содержит от трех (усатые киты) до тринадцати (клюворылые киты) камер. Увеличение числа камер, возможно, коррелирует с укорочением кишечника)

В ходе эволюции образовались два подотряда китов: зубатые (Odontoceti) и усатые (Mysticeti). Последнее наименование происходит от греческого mysta, означающего "усы", и указывает на наличие бахромчатых роговых пластин, свисающих с верхней челюсти.

Серый кит - один из четырнадцати1 разновидностей ныне существующих Mysticeti - усатых китов. Самый маленький из них, карликовый гладкий кит, имеет длину тела 4,5 м. Самый большой, синий кит - крупнейшее животное из всех когда-либо обитавших на земном шаре: длина его тела от 18 до 30 м, а общая масса доходит до 125 т, т. е. столько, сколько весят вместе 1500 человек.

1 (Современная систематика признает, не считая подвидов, лишь 10 видов усатых китов. В число же 14 разновидностей авторы включают три подвида южного кита и один подвид карликового синего кита)

Серый кит - Eschrichtius robustus, часто именуемый калифорнийским, является наиболее примитивным видом усатых китов, единственным, кому удалось выжить из всего семейства, насчитывавшего множество предков. Тот факт, что серые киты кормятся, спариваются и рождают детенышей возле берега, указывает на то, что они не полностью утратили связь с сушей.

Длина тела серого кита составляет от 10,7 до 13,7 м1, масса - от 24 до 37 т; у него крупная широкая голова, сужающаяся к морде. На вершине головы находится парное дыхательное отверстие (ноздри). Загибающийся книзу рот делит голову пополам. На теле имеются два уплощенных грудных плавника, в задней части спины - небольшой низкий горб и девять - четырнадцать расположенных за ним шишковидных выступов, а на горле - две - четыре борозды-складки. Спинной плавник отсутствует. Два ушных отверстия диаметром с грифельный карандаш расположены позади глаз. Кожа почти черная, с множеством светлых пятен2. Цикл размножения - двухлетний, самка рожает одного детеныша, вынашивая его около двенадцати месяцев.

1 (Самая крупная самка серого кита, добытая советской флотилией "Алеут", достигала 15 м (1934 г.))

2 (Светлые пятна на теле серых китов образуются главным образом вследствие деятельности усоногих раков отряда циррипедиа, которые внедряются основанием своего известкового домика в кожу кита. На этом месте пигмент исчезает и формируется белое пятно диаметром 5 - 10 см)

Полная классификационная характеристика серого кита выглядит следующим образом: мир - животных; тип - хордовых; подтип - позвоночных; отряд - китообразных; подотряд - усатых китов; семейство - Eschrichtiidae; род - Eschrichtius; вид - Eschrichtius robustus.

Его научные названия звучали по-разному в зависимости от эпохи: Eschrichtius glaucus, E. gibbosus, E. robustus. Наименование рода - Eschrichtius - этому морскому млекопитающему дал палеонтолог Лилльеборг в честь датского ученого Эшрихта. Рыбаки в обиходе называли этих животных по-своему - "твердоголовые", "дьявольские рыбы", "серые спины" и т. д.

Большинство калифорнийских китов проводят лето на местах нагула в Арктике, в Чукотском и Беринговом морях. Там они жируют на планктоне, а с приближением суровой полярной зимы мигрируют в теплые лагуны полуострова Калифорния у побережья Мексики, где спариваются и рожают. Животные плывут так близко от калифорнийского берега, что их можно видеть невооруженным глазом. По этой причине о серых китах в Америке знают куда больше, чем о других видах. Их сезонные миграции выражены настолько четко, что специалисты в шутку советуют проверять по ним часы.

Эти факторы - постоянство миграционного маршрута, проходящего близ берегов, наличие достаточно обширной информации, накопленной об этом виде, а также рост популяции серых китов за последние годы - во многом определили выбор объекта эксперимента.

Историю Гиги следует начать с того момента, когда ее мать пустилась в далекий путь из Арктики к лагуне Скаммона, где детеныш появился на свет. Прослеживая приключения Гиги вплоть до момента, когда она, в свою очередь, отправится на север к своим сородичам, мы попытаемся описать драматические, смешные и волнующие эпизоды общения людей с представителем дикой природы.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"