предыдущая главасодержаниеследующая глава

Предисловие к советскому изданию

В конце сентября 1936 г. наше китобойное судно "Авангард", оставив за собой Анадырский залив, двигалось мимо побережья Корякии на траверзе устья реки Хатырки. Вдруг моряки увидели такое, чему трудно было поверить: над низменным берегом, словно прямо с земли, взлетали фонтаны. С риском сесть на мель китобоец приблизился к суше и увидел окруженную песчаным берегом обширную лагуну, которая соединялась с морем узким проливом. В самой лагуне плавали гигантские животные с пестрыми серыми спинами. Да, несомненно, это были серые киты, самые доверчивые из морских колоссов. Мы насчитали тогда около двадцати самок с детенышами и не подозревали, что перед нами находились жалкие остатки когда-то многочисленной популяции.

История серых китов, включенных в "Красные книги" СССР, РСФСР и МСОП (Международный союз охраны природы), очень поучительна: она демонстрирует успехи в охране фауны, которых можно достичь, если вовремя позаботиться о животных, находящихся на грани исчезновения. Запрет промысла в 1946 г. спас этих китов от неминуемой гибели: в 40-х годах нашего века их оставалось лишь несколько сотен, а к настоящему времени численность возросла до 16 тыс. Теперь они стали обычными животными в северной части Берингова моря, в Беринговом проливе и Чукотском море.

Но так случилось только с одной популяцией - с чукотско-калифорнийским стадом. Другая же популяция, мигрировавшая между побережьем Кореи и Охотским морем, испытала печальную судьбу: от многочисленных животных, порядка нескольких тысяч, которыми еще любовались у Охотского побережья Камчатки русские путешественники Степан Крашенинников в середине XVIII в., а спустя 100 лет - Карл Дитмар, ныне почти ничего не осталось.

Три столетия назад серые киты водились также в Северной Атлантике. Они встречались в мелких заливах у берегов Западной Европы и Северной Америки. Охота на них закончилась поголовным истреблением, теперь от этих китов сохранились лишь занесенные песком полуископаемые остатки.

Ни один из видов существующих китов не отваживается купаться в зоне прибоя или спокойно обсыхать на отмелях, как это делают серые киты. Недаром их называют живыми ископаемыми; у них сохранились признаки далеких предков - выходцев с суши: многочисленные волоски на морде, раздельные шейные позвонки и неодолимое пристрастие к берегам, мелким местам, пресноводным лагунам.

Нам пришлось участвовать (еще до запрета промысла) при разделке 54 серых китов на палубе китобойной матки "Алеут" в 1934 г. в Беринговом проливе и Чукотском море. Содержимое вскрытых желудков у них резко отличалось от пищи других китов: в пище господствовали донные рачки-бокоплавы, но попадались и многощетинковые бентосные черви, даже гидроидный полип, а у некоторых находилось, кроме того, по нескольку ведер гальки и листьев морских водорослей. Все это доказывает, что в поисках пищи им приходится рыться в морском дне, оставляя там большие копки, и процеживать илистые массы через свой грубый цедильный аппарат. Очевидно, им свойственны два способа питания - вскапывание или зачерпывание осадка со дна водоема и "подметание" мягкого грунта с засасыванием донных организмов (бентоса).

Рис. 1. Прибытие Гиги в океанариум 'Си уорлд'. Фото U. S. Navy
Рис. 1. Прибытие Гиги в океанариум 'Си уорлд'. Фото U. S. Navy

Мы уже многое знаем о содержании дельфинов, начатом с 1938 г. в искусственных бассейнах, но в отношении усатых китов почти ничего не было известно. Содержание кита в неволе уже само по себе было грандиозным достижением, так как киты проводят свою жизнь под поверхностью моря, лишь одну сотую часть жизни они дышат - выставляются на воздух. Когда у такого скрытного животного, как кит, оказался просматриваемым каждый шаг, это принесло огромное количество новых сведений, расширивших научные знания о морских гигантах. За четыре года до описываемых событий несколько раз пробовали содержать сосунков серых китов в океанариуме г. Сан-Диего, но даже наиболее удачная попытка длилась лишь 45 дней и была малоинформативной. Еще раньше, в 1936 - 1955 гг. трижды содержали от 2 до 12 недель небольших китов - малых полосатиков в огороженном морском бассейне г. Мито (Япония).

Вот и все, что было прежде.

В настоящей книге описан уникальный опыт содержания в американском океанариуме в Калифорнии, в г. Сан-Диего, на протяжении года детеныша серого кита. Все изложенное в книге достоверно, подтверждается научными публикациями в специальном выпуске журнала США Marine Fisheries Review (т. 36. - № 4), посвященном знаменательному событию. Организатор эксперимента - профессор Калифорнийского университета, доктор биологии Уильям Эванс, директор Океанологического института, крупнейший специалист по морским млекопитающим - приступил к их изучению с начала 70-х годов, написал много книг и специальных статей по китообразным. Он неоднократно бывал в Советском Союзе и выступал с научными сообщениями о своих исследованиях. Другой автор - Элеонора Корр - детская писательница, активный деятель в области охраны живой природы и окружающей среды.

Авторы живо и точно, с тонким знанием дела повествуют о замечательном зарубежном опыте. Опыт все же был прерван, так как весьма быстрый рост китенка, к концу годичного пребывания в неволе поедавшего по 900 кг корма в сутки, порождал большие трудности; это и привело к решению выпустить кита на свободу, снабдив его радиопередатчиком.

Уильям Эванс утверждает, что за период проведения опыта и время, истекшее после эксперимента, информации по поведению, экологии и физиологии серых китов было получено больше, чем за предыдущие 50 лет изучения этого вида.

Советский читатель получит увлекательное повествование о первом длительном содержании в современном океанариуме морского гиганта, для изучения которого применили новые методы исследования, совершенную технику и продолжили постижение тайн даже после возвращения его в родную стихию.

Все настойчивее стучится в дверь идея об одомашнивании дельфинов. Уже выявлен первый кандидат для доместикации: это афалина - тот самый вид, к которому принадлежал Шустрик и который столь дружелюбно сосуществовал с Гиги. Склонность серых китов собираться для размножения в мелководных лагунах - неоценимое качество, которое в будущем может быть разумно использовано людьми как основа для развития зоокультуры этого млекопитающего. Гиги - это еще один аргумент в пользу такой идеи.

Опыт длительного содержания в неволе детеныша серого кита вселяет уверенность, что решение подобной проблемы посильно человеку, что некоторые виды морских животных в будущем пополнят список домашних и будут помогать нам в освоении богатств океана.

Тому, кто из читателей пожелает подробнее познакомиться с серым китом, можно порекомендовать недавно вышедшую на английском языке полную монографию об этом виде, составленную 38 авторами, в числе которых были 5 советских ученых, 6 канадских, 25 американских, один японский и один мексиканский. Монография называется The Gray Whale Eschrichtius robustus (M. L. Jones, S. L. Swartz and J. S. Leatherwood, eds. Academic Press, Orlando, Florida. XXIV + 600 pp. 1984).

Доктор биологических наук, профессор А. Г. Томилин

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"