предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава восьмая. Черепахи выходят на берег

В 1898 году известный искатель приключений Луи де Ружемонт посетил северо-западное побережье Австралии и прожил некоторое время среди туземцев. По возвращении в Англию он рассказал множество примечательных историй, в частности о том, как он катался по морю на черепахах. Но английские читатели не были подготовлены к подобным рассказам. Скорее готовы были бы они поверить тому, что в тех далеких краях по поверхности океана мчатся громадные морские змеи с косматыми гривами, но они никак не могли представить себе человека, восседающего на панцире мирно плывущей черепахи. Все дружно осмеяли неудачливого путешественника, превратив его чуть ли не во второго Мюнхаузена. Вскоре бедного Луи де Ружемонта оставили в покое, и он умер, забытый своими современниками.

Но если бы осмеявшие его критики посетили один из островов Большого Барьерного рифа в середине лета, они могли бы совершить поездку на черепахе, подобно тому, как ее совершают сейчас ежегодно сотни людей. Плавание на черепахах рассматривается как один из аттракционов летнего туристского сезона, для которого используются самки черепах, выползающие на берег для откладывания яиц. Когда огромные черепахи весом в несколько сот фунтов направляются обратно к морю, на их спинах уже восседают туристы обоего пола. Катание на черепахе по песчаному пляжу не представляет каких-либо затруднений, гораздо тяжелее удержаться на ней тогда, когда она уже находится в воде. Сидеть нужно обязательно на заднем крае панциря, вынуждая черепаху все время держать голову над поверхностью, в противном случае она нырнет в глубину, сбросив с себя седока, к великому удовольствию наблюдающих за этой картиной зрителей.

Черепахи вносят заметное разнообразие в жизнь Большого Барьерного рифа от Торресова пролива на севере до группы Каприкорн на юге. Вероятно, здесь встречаются четыре или пять видов черепах, но наиболее распространены в этих водах три вида: зеленые, или съедобные, черепахи, каретты, или толстопанцирные, черепахи и логгерхеды. Логгерхеды являются крупнейшими из перечисленных видов черепах, вес отдельных экземпляров этого вида достигает полутора тысяч фунтов. Эта черепаха выделяется сравнительно крупной и мощной головой и воинственным характером, в полной мере проявляющемся в тех случаях, когда на нее кто-нибудь нападает. Когда с судна или лодки ее поражают гарпуном, она наносит сильные удары клювом, оставляя отчетливые следы на борту. Логгерхеды - плотоядные животные. Они питаются рыбами, моллюсками и ракообразными. Мясо у них жесткое, жирное, со специфическим запахом; из-за этого запаха европейцы не любят мясо черепахи, но для туземцев оно служит лакомым блюдом.

Вес каретты редко достигает трехсот фунтов. Название свое она получила из-за клювообразного строения рта; как и логгерхеды, каретты в основном питаются рыбой. Мясо их непригодно в пищу, но за этими черепахами ведется интенсивная охота из-за их панцирей или щитков, из которых изготовляются всевозможные изделия для продажи. Панцирь состоит из большого количества твердых роговых пластинок, каждая из которых примерно на одну треть накрывает другую. Для того чтобы разделить панцирь на несколько частей, нужно либо опустить его в кипящую воду, либо держать некоторое время над огнем. Необработанные роговые пластинки немного изогнуты и искривлены. В дальнейшем их приходится подвергать горячей прессовке. При этом необходимо соблюдать большую осторожность, так как от очень высокой температуры поверхность пластинок темнеет и теряет свою красоту. Когда нужно соединить между собой несколько пластинок, их края разогревают, накладывают друг на друга и зажимают специальными тисками. При нагревании поверхность пластинок немного расплавляется, и образовавшийся при спайке шов с трудом можно различить невооруженным глазом. В отличие от зеленых черепах, речь о которых будет идти ниже, каретты встречаются только в северных районах рифа; яйца их сравнительно небольшого размера, они редко достигают диаметра мяча для игры в теннис.

Зеленые черепахи - наиболее распространенный вид черепах Большого Барьерного рифа; их можно легко отличить от каретт по расположению плиток панциря, не набегающих друг на друга, а соединенных своими краями. Хотя панцири молодых черепах покрыты живописными коричневыми, голубыми и желтыми пятнами, они не имеют большого коммерческого значения; но эти черепахи славятся своим мясом, очень напоминающим по вкусу телятину, из-за чего за ними повсеместно ведется интенсивная охота. Черепаховый суп, приготовленный на мясе зеленой черепахи, вызывает бурные восторги любителей вкусной пищи. Несколько раз делались попытки организовать на одном из островов группы Каприкорн массовое производство черепахового супа с последующей доставкой его в консервных банках в районы массового потребления, но ни одна из этих попыток не увенчалась успехом.

Легче всего вылавливать черепах в летние месяцы, когда они выползают на берег откладывать яйца. В этот период черепахи появляются на большинстве коралловых островов, расположенных на всей территории Большого Барьерного рифа, но чаще всего они наблюдались на островах группы Каприкорн.

Спаривание черепах происходит в море, обычно в октябре - ноябре. Уже к концу октября на берег начинают выползать первые самки, количество их неуклонно увеличивается, достигая максимума примерно в первой половине января, после чего оно снова уменьшается. Выход черепах на сушу прекращается обычно в конце февраля.

Как правило, самки черепах выходят на берег ночью. На земле они чувствуют себя значительно хуже, чем в воде, и продвижение по песку связано для них с большими трудностями. Упираясь передними конечностями и подтягивая немного задние, черепаха делает несколько неуклюжих, мелких шагов, после чего она вынуждена несколько минут отдыхать, собираясь с новыми силами. При своем продвижении черепаха оставляет на песке ясные и отчетливые следы: отпечатки конечностей вытягиваются двумя прерывистыми параллельными бороздами, между которыми проходят извилистые полосы, прочерченные хвостом животного. Спускаясь обратно по склону берега к воде, черепаха чувствует себя гораздо увереннее, и хвост ее оставляет на песке ровную линию, параллельную отпечаткам конечностей. Таким образом, по следу черепахи легко установить, направлялась ли она в глубь берега или в сторону моря, что очень важно для охотников.

Поднявшись на какое-либо возвышенное место на значительном расстоянии от линии прибоя, черепаха сразу же приступает к строительству гнезда. Для этого выбирается участок, свободный от деревьев и кустарников. При помощи передних конечностей животное копает землю, отбрасывая ее затем в сторону задними конечностями. Работа подвигается медленно, с частыми и длительными перерывами. Когда вырытое углубление становится достаточным для того, чтобы в него могла поместиться черепаха, начинается второй этап строительства - оборудование ямки для яиц. Задние конечности черепахи выкапывают в гнезде новое отверстие глубиной около восемнадцати и диаметром около двенадцати дюймов; в эту ямку черепаха и откладывает свои яйца.

Диаметр их обычно чуть больше одного дюйма. Белые, слегка овальные яйца со скорлупой, напоминающей своим строением пергамент, гораздо прочнее куриных и не бьются даже в тех случаях, когда их роняют на землю со значительной высоты. Первые яйца черепаха откладывает с интервалом в четыре-пять минут, но затем эти интервалы заметно сокращаются. Среднее количество оставленных в гнезде яиц одного помета составляет около ста двадцати штук при колебаниях у различных особей от пятидесяти до двухсот яиц.

Черепашьи яйца довольно своеобразны, белок у них, например, не затвердевает при кипячении в воде. Европейцы относятся к этому блюду скептически, но для уроженцев Австралии и для представителей народностей, населяющих прилегающие к Австралии острова, черепашьи яйца являются излюбленным лакомством.

Когда откладывание яиц заканчивается, черепаха сразу же начинает засыпать вырытое гнездо, методично утаптывая и разравнивая подбрасываемый со стороны песок. Эта работа продолжается до тех пор, пока не остается почти никаких следов ямы. После этого черепаха возвращается к берегу моря.

Если, копая яму, черепаха сталкивается с каким- либо препятствием, например с корнями деревьев, она обычно отказывается от попыток преодолеть его и начинает рыть гнездо в новом месте; отмечались случаи, когда одна черепаха выкапывала несколько почти полностью законченных гнезд.

Для выполнения всех этих процедур самка черепахи затрачивает в среднем два с половиной часа (с момента выхода на берег до момента возвращения в воду), хотя и здесь у различных особей это время колеблется от одного до семи часов. Одна и та же самка в течение сезона может несколько раз откладывать яйца, выходя на берег в различных местах и даже на разных островах; в то же время многие самки в отдельные годы могут вообще не откладывать яиц. В одну из ночей наблюдателям удалось насчитать свыше пятидесяти самок, вышедших на берег для откладывания яиц. Установлено, что самцы никогда не сопровождают своих подруг на суше, но они почти всегда находятся в воде рядом с берегом; их легко можно отличить от самок по сравнительно большим хвостам, длина которых иногда превосходит один фут.

Яйца выводятся за счет тепла солнечных лучей, продолжительность инкубационного периода в основном определяется погодой и температурой воздуха: в тропиках он значительно короче, но в районе островов Каприкорн продолжительность его составляет девять с половиной - десять с половиной недель. Потери во время инкубации очень велики, в среднем выводится около половины заложенных в гнездо яиц. Длина новорожденных черепах составляет около трех дюймов; пробив скорлупу и выбравшись из нее, молодая черепашка сразу же начинает копать ход к поверхности земли. В большинстве случаев вылупившиеся из яйца черепашки показываются на поверхности в ночное время, когда их подстерегает меньше опасностей: днем на них обрушиваются многочисленные чайки, цапли и крачки, для которых молодые черепашки являются легкой и приятной добычей. Но и при ночных переходах к воде многие черепашки становятся жертвами песчаных крабов, очень подвижных и быстро реагирующих на появление любой съедобной добычи. Большое количество маленьких черепашек погибает и в воде, попадая в пасть многочисленным хищным рыбам.

В одном и том же помете черепашки выводятся в различные сроки, и процесс появления новорожденных на свет растягивается обычно на две-три ночи. В отличие от взрослых черепах, являющихся вегетарианцами, молоденькие животные питаются в основном мелкой рыбешкой.

Пока нет еще достоверных данных о том, с какой быстротой растут и развиваются зеленые черепахи. Предполагается, что длина годовалой черепахи составляет восемь дюймов и что лишь в десятилетнем возрасте черепаха достигает длины трех футов восьми дюймов.

Отдельные экземпляры взрослых зеленых черепах имеют в длину более четырех футов, а вес их превышает пятьсот фунтов. Зеленые черепахи являются прекрасными пловцами, но на суше, как мы уже видели, они чувствуют себя гораздо хуже. Если черепаху перевернуть на спину и оставить ее лежать в таком состоянии, она не сумеет без посторонней помощи вернуться в прежнее положение и неизбежно погибнет. Основной враг черепахи - это акула, отгрызающая ее конечности и хвост, а иногда даже отрывающая крупные куски от панциря.

Черепаха - безобидное и доверчивое существо. В зимние месяцы она часто греется на солнце на песчаных отмелях, еле покрытых водой. Я не могу без улыбки вспомнить о первой моей встрече с черепахой много лет назад. Я провел на рифах уже несколько дней и за это время имел возможность убедиться, что рыбы и другие морские животные немедленно обращаются в бегство, как только замечают мое появление. Однажды я заметил невдалеке от меня, на поверхности небольшой мелководной лагуны, гладкую куполообразную скалу. Подойдя к ней поближе, я с удивлением обнаружил, что это просто торчащая из воды верхушка панциря большой зеленой черепахи. К счастью, она смотрела в противоположную сторону, так что я мог незаметно скрыться и побежать за фотоаппаратом. Подкравшись на цыпочках на расстояние, которое я считал предельным, я сделал первый снимок. После этого я зашел к черепахе сбоку и сфотографировал ее во второй раз. Убедившись, что черепаха отнеслась к этому очень спокойно, я произвел следующий снимок спереди. Сфотографировав черепаху со всех сторон, я перестал опасаться того, что она обратится в бегство: войдя в воду, я подошел к ней на расстояние двух футов и навел объектив на голову черепахи. В этот момент животное медленно приоткрыло глаза, окинуло меня равнодушным взглядом и тут же снова заснуло.

Черепаховый суп и жаркое из черепашьего Мяса считались деликатесами во время моего пребывания на острове Герон: туристы единодушно отзывались об этом блюде с большой похвалой. Коренным жителям эти кушанья казались даром богов: с особым наслаждением они смаковали пропитанные жиром внутренности черепахи, сваренной целиком, во всей своей оболочке. Обычно они в этих случаях держат черепаху панцирем вниз, чтобы не пролилась ни одна капля драгоценного сока. Предоставляю слово Бэнфилду, подробно рассказывающему о местном празднике "кумаори".

"После того, как прогорел большой костер, на уголья положили дюжину плоских камней величиной с тарелку. К этому времени у черепахи отрезали голову, шею и две передние конечности. Задние конечности и внутренности также были удалены из тела, но после того как их немного почистили, то снова вложили обратно в оболочку черепахи. Затем в земле выкопали яму, в которую черепаху поставили вертикально, хвостом книзу, засыпав ее со всех сторон песком. К яме палками подкатили раскаленные на углях камни и положили их сверху на покрывавший черепаху тонкий слой песка. Рядом с первой ямой выкопали вторую, вымостили ее дно камнями и развели на них большой огонь. Когда этот костер прогорел, туземцы открыли примыкающую ко второй яме стенку и черепаха упала на камни панцирем вниз. Со всей возможной быстротой, стараясь не упустить запахи и ароматы, испускаемые черепахой, ее накрыли плотным слоем банановых, пальмовых и других листьев и засыпали яму песком. К утру следующего дня мясо было готово и можно было приступить к пиршеству. Пластрон (нижний щит черепахи) осторожно отделялся от туловища и в образуемой панцирем обширной чаще глазам присутствующих открылся густой, ароматный суп. В процессе его приготовления не пропала ни одна капля крови и сока, и суп сохранил все ароматы и все вкусовые достоинства, свойственные черепахе.

Какую цену согласились бы заплатить гурманы за одну лишь тарелку этого исключительного кушанья! Тот, кто никогда не пробовал черепаховый суп, сваренный по способу "кумаори", не знает настоящего вкуса черепахи. Изготовленными из плотной травы ложками туземцы дружно черпали коричневый жирный суп, громким чмоканьем и восклицаниями выражая свое одобрение. Затем настала очередь белого мяса и студенистой массы, вкус которых трудно с чем-либо сравнить. Но после того как в течение двух дней все до отвала наедались этим блюдом, наступало пресыщение и о черепахах начинали говорить уже без всякого почтения и уважения".

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"