предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава седьмая. Морские звезды, морские ежи и трепанги

Морские звезды всевозможных размеров, форм и расцветок многочисленны во всех районах Большого Барьерного рифа. Величина морских звезд колеблется у отдельных экземпляров от одного дюйма до фута в диаметре. Можно встретить и крохотное существо весом в одну унцию, и гиганта, вес которого достигает нескольких фунтов. Встречаются морские звезды с маленькими туловищами и длинными лучами и существа с крупными приплюснутыми подушкообразными телами и короткими лучеобразными отростками.

Наиболее приметным и широко распространенным видом является большая голубая морская звезда, встречающаяся почти у каждого рифа. Она выделяется своими размерами (длина ее по расстоянию между концами лучей колеблется у различных экземпляров от восьми до двенадцати дюймов) и равномерной красивой голубой окраской с почти незаметными светлыми пятнами по поверхности маленького туловища. Величина этой морской звезды определяется размерами пяти длинных лучей, толщина которых у основания достигает трех четвертей дюйма. Большинство морских звезд старается в дневное время укрыться между кораллами или под камнями; голубые морские звезды в этом отношении являются исключением - днем они часто видны на чистом песке морского дна, где их яркая окраска привлекает к себе внимание на значительном расстоянии.

Гораздо реже встречаются не менее живописные ярко-красные морские звезды, туловища которых больше, чем у голубых звезд, но зато короткие лучи не имеют таких четких очертаний. Каждый луч этой звезды покрыт множеством закругленных черных отростков, придающих красной морской звезде своеобразную живописную рельефность.

В отличие от голубых и красных морских звезд так называемые подушечные звезды имеют широкое туловище, напоминающее восьмиугольную подушку, и тупые треугольные отростки вместо лучей. Диаметр их иногда превышает один фут, а вес доходит до нескольких фунтов. Окраска у этих морских звезд самая разнообразная, от оливково-зеленой до красновато-коричневой, а сверху они усыпаны многочисленными пятнами и крапинками.

Среди крупных морских звезд, встречающихся в полосе Большого Барьерного рифа, можно обнаружить исключительное разнообразие форм; бесчисленные мелкие экземпляры обычно имеют сходство с представителями того или иного вида крупных морских звезд.

Сверху морские звезды покрыты твердой, похожей на кожу оболочкой. Если звезду перевернуть на спину, можно увидеть, как вдоль каждого луча по всей его длине проходит желобок, оканчивающийся у находящегося в центре ротового отверстия. У края желобков расположены многочисленные маленькие мускулистые трубчатые отростки, которые могут вытягиваться и втягиваться обратно. При помощи этих трубчатых ножек* морские звезды медленно и неуклюже переползают по морскому дну. Строение трубчатых отростков крайне любопытно, и является совершенно уникальным в мире животных. Деятельность этих отростков, их расширение и сжатие регулируются количеством поступающей воды. Когда отростки наполняются водой, они расширяются, а по мере ухода воды из трубок снова укладываются в желобки. Каждый отросток имеет на конце небольшую присоску, при помощи которой животное и передвигается в нужном направлении: вытягивая ноги и прикрепляясь присосками к поверхности, морская звезда подтягивает к ним свое тело. Морская звезда присасывается к дну с такой силой, что когда ее удается отделить от поверхности, там иногда остается несколько оторванных ног.

* (Так называемые амбулякральные ножки.)

Интересен способ питания морских звезд. В большинстве случаев пища передается к центру движениями ног и направляется в ротовое отверстие. Сложнее обстоит дело, когда добыча слишком велика и не проходит в это отверстие целиком. Другие животные в подобных случаях откусывают или отрывают от тела жертвы кусок необходимых размеров. Не располагая для этого необходимыми средствами, морская звезда по-другому приспосабливается к обстановке: вывернув через ротовое отверстие свой объемистый желудок, она обволакивает им пойманную добычу и пищеварительный процесс происходит не в теле звезды, а вне ее.

И в Европе и в Америке отдельные виды морских звезд наносят большой ущерб устрицам, уничтожая их в огромных количествах. Долгое время казалось непостижимой загадкой, как морским звездам удается вскрывать раковины устриц. В дальнейшем, однако, эту тайну удалось раскрыть. Морская звезда, подобравшись вплотную к своей жертве, присасывается ногами к обеим створкам и начинает методично и упорно разжимать их. Большая и относительно мощная приводящая мышца устрицы, стягивающая створки, в конце концов не выдерживает непрерывного напряжения и створки раскрываются, обнажая мягкое тело устрицы. Снова из ротового отверстия появляется желудок морской звезды, обволакивающий мясо жертвы и высасывающий из него все нужное и полезное.

Вполне естественно в связи с этим, что ловцы устриц вели борьбу с морскими звездами. Когда звезды попадали в сети рыбаков, они их обычно быстро разламывали надвое и выбрасывали обратно в море. При этом рыбаки и не догадывались, что таким путем они только способствуют увеличению численности своих врагов, так как каждая половина обладает способностью превратиться в отдельную особь и продолжать самостоятельное существование. Узнав об этом, ловцы устриц стали действовать по-другому: теперь они либо выбрасывают морских звезд на берег, либо опускают их в пресную воду. К счастью, пока нет достаточных доказательств того, что морские звезды у побережья Австралии тоже истребляют устриц.

Способность морских звезд к регенерации представляет большой интерес. Если морскую звезду разрезать на несколько частей, в каждой из которых будет луч и кусок туловища, все они постепенно начнут превращаться в новые морские звезды. Оторванный луч начинает обрастать недостающими частями, и в море и у Большого Барьерного рифа часто можно встретить изуродованных рыбами или другими морскими животными морских звезд, находящихся на различных стадиях восстановления своего нормального состояния. Иногда можно увидеть и такую морскую звезду, у которой на одном конце луча сохранилась часть старого туловища, а с другого конца начинают отрастать четыре новых луча.

Отдельные виды морских звезд встречаются в полосе прилива. В периоды отлива они зарываются в песок, пытаясь таким образом спрятаться от бродящих по мелководью птиц, но их легко обнаружить по выступающим над поверхностью звездообразным бугоркам.

Большинство морских звезд имеет по пять лучей, но отдельные виды могут иметь по шесть, семь и более лучей.

Офиуры, или змеехвостки

Близкими родственниками морских звезд, ведущими гораздо более подвижной образ жизни, являются офиуры, или змеехвостки, также встречающиеся почти под каждым камнем в районе рифа. От выпуклого, напоминающего большую пуговицу диска отходят длинные, гибкие, змеевидные отростки, длина которых в пятнадцать-двадцать раз превышает диаметр самого диска. Эти отростки очень хрупки*, и звезда обладает способностью отбрасывать их, обламывая у основания или на любом участке отростка. Лучи звезды настолько нежны и ломки, что, несмотря на все меры предосторожности, очень редко удается пополнить коллекцию неповрежденным экземпляром. Отделившийся отросток начинает лихорадочно извиваться, и оторвавшаяся часть самостоятельно отползает на некоторое расстояние от звезды. Восстановление оторвавшихся частей офиуры происходит с поразительной быстротой.

* (По-английски офиуры называются brittle-star, что означает - хрупкие звезды.- Прим. ред.)

Наиболее распространенными являются оливковозеленые или коричневые хрупкие звезды с двойной линией белых с черной каемкой пятен, расположенных по радиусам от центра диска к основаниям пяти лучей. Иногда встречаются, однако, офиуры и с яркой расцветкой. Длина каждого из лучей обычно составляет около двенадцати дюймов.

Морские ежи

Морские ежи, являющиеся отдаленными родственниками морских звезд, также встречаются в большом количестве на Барьерном рифе. Морские ежи, подобно своим сородичам, имеют радиальное строение тела, но у них нет лучей, а туловище их покрыто твердым округленным футляром, от которого отходят многочисленные иглы различной длины. Футляры морских ежей, так называемые "морские яйца", часто можно обнаружить на пологих берегах, куда их выносят волны. Поверхность их состоит из множества маленьких пластинок, обтянутых сверху тонкой пленкой живой ткани. Эта ткань постепенно затвердевает, уплотняя защитительную оболочку морского ежа, а сверху непрерывно нарастает новая пленка.

Морские ежи добывают пищу при помощи трубчатых ножек, выступающих сквозь небольшие отверстия в футляре. Эти ножки-щупальца расширяются за счет нагнетания в них воды по такому же принципу, как это происходит и у морских звезд. Щупальца подтаскивают добычу к ротовому отверстию, находящемуся в центре нижней поверхности тела. Здесь пища перемалывается довольно сложным и любопытным приспособлением, известным под названием "Аристотелева фонаря"; пять зубов этой системы выступают обычно наружу.

Между твердыми иглами верхней части морского ежа находится множество маленьких гибких игл, снабженных коготками. Эти гибкие иглы бывают нескольких типов, каждый из которых выполняет различные функции. Одни иглы, например, подхватывают посторонние предметы и кусочки, застрявшие на крупных иглах, и передают друг другу, удаляя их с поверхности. Роль этих "чистильщиков" очень велика, так как без их работы футляр животного быстро покрылся бы плотным слоем грязи и осадков. Другие иглы осуществляют защитные функции. Основными врагами морских ежей являются их родственники - морские звезды. Когда последняя начинает обхватывать тело морского ежа своими лучами, раздвигая в стороны твердые иглы, маленькие и гибкие защитительные иглы в подходящий момент включаются в борьбу, впиваясь коготками в трубчатые ноги нападающего. Это обычно вынуждает морскую звезду временно отступить, но при достаточном упорстве после нескольких атак морской еж теряет все оборонительные иглы и становится добычей своего врага.

Морские ежи могут медленно переползать по поверхности, пользуясь для этого движениями игл по принципу действия шарового шарнира, помогая им трубчатыми ногами и коготками на мягких иглах.

Наиболее примечательными из встречающихся на рифе морских ежей являются длинноиглые морские ежи. Они обычно живут большими группами, и иногда в отдельных лагунах можно обнаружить свыше сотни таких ежей. Длинноиглые ежи имеют черную или темно-пурпурную окраску, длина игл достигает у них десяти-двенадцати дюймов. Острые, как иголки, зазубренные на конце и чрезвычайно хрупкие, эти иглы ломаются при малейшем к ним прикосновении, впиваясь в тело и прочно застревая там. Их почему-то считают ядовитыми, но мне ни разу не пришлось убедиться в правильности этой точки зрения. Несколько раз остроконечные верхушки игл впивались мне в пальцы, откуда я их с трудом удалял при помощи иголки, но ни разу после этого я не испытывал каких-либо неприятных ощущений.

Группы длинноиглых морских ежей на дне лагуны выглядят довольно живописно. На поверхности каждого ежа в форме небольшого кольца расположены пять крохотных точек искрящегося голубого цвета, напоминающие маленькие драгоценные камни.

Между иглами морских ежей часто можно увидеть юрких маленьких рыбешек, укрывающихся здесь от преследования своих многочисленных врагов и чувствующих себя под защитой длинных, грозных игл, как в неприступной крепости.

От длинноиглых ежей резко отличаются формой и очертаниями так называемые грифельные морские ежи, обладающие прочными тупоконечными иглами, создающими надежную защиту для покрытого твердой пластинчатой броней туловища.

В районе рифа можно встретить и представителей многих других видов морских ежей, как с длинными, так и со сравнительно короткими иглами, ко обо всех рассказать невозможно и приходится ограничиться кратким описанием наиболее интересных и характерных особенностей этих необычных морских животных.

Представители некоторых видов морских ежей зарываются в песок, разрыхляя его своими иглами; попутно они сортируют раскапываемый грунт, пропуская песок через ротовое отверстие и отбирая из него съедобные частицы.

Есть и такие морские ежи, которые собирают погибшие водоросли, опавшие листья мангровых деревьев и прочий мусор, используя их в качестве маскировки во время передвижения по дну.

Отдельные виды морских ежей выкапывают себе убежище не в песке, а непосредственно в коралловых скалах и рифах, затрачивая на эту работу много времени и энергии и не останавливаясь перед тем, что часть игл от непрерывного трения снашивается и выпадает.

В странах бассейна Средиземного моря отдельные виды морских ежей используются в качестве пищи. Мякоть этих животных, которую в Неаполе, например, называют морскими плодами, многие считают превосходным блюдом.

В Австралии морские ежи не нашли пока спроса в качестве предметов питания, но есть все основания полагать, что многие виды крупных ежей по вкусовым качествам не уступают своим средиземноморским сородичам. Употребляем же мы в пищу сырых устриц, которые ничем не лучше морских ежей! Стоит прислушаться к мнению Бэнфилда, давшего высокую оценку мясу длинноиглых морских ежей:

"Какой восхитительный аромат! Это гораздо вкуснее, чем лучшие устрицы, чувствуется неповторимое своеобразие океана, каждый кусок словно освежает рот, в памяти встает чистое, волшебное существо, проведшее жизнь в прохладных коралловых заводях, в прозрачной и искрящейся морской воде. Это блюдо можно есть лишь с чувством искреннего восхищения и благодарности за доставленные им новые, совершенно необычные ощущения".

Трепанги

Еще одним родственником морской звезды, с первого взгляда обладающим очень малым с ней сходством, является трепанг, известный также под названиями "Bêche-de-mer", "морской огурец", "морская сосиска". Последние два названия легко объяснимы при взгляде на животное, действительно напоминающее своими очертаниями огурец или сосиску крупных размеров. Широко распространенное французское название "Bêche-de-mer" произошло от португальского "bicho-do-mar", что означает "морской червь" - так назвали это существо первые португальские мореплаватели, появившиеся в Индийском океане. Наиболее известным в настоящее время является старинное малайское название "трепанг", чаще всего встречающееся в литературе.

Трепанги в больших количествах встречаются во всех районах Большого Барьерного рифа: их можно увидеть на песчаных отмелях, между кораллами, в глубоких местах у края рифов. Трудно пройти два-три ярда, не обнаружив несколько трепангов, на белом песке их темные силуэты выделяются достаточно отчетливо. Длина трепангов колеблется от нескольких дюймов до двух футов, самые крупные виды обитают обычно на больших глубинах. Различные виды трепангов имеют и различную окраску, от крапчатой светло-кремовой и всевозможных оттенков желтого и оранжевого цветов до темно-коричневой и черной. Большинство трепангов имеет тусклую темную окраску, на коралловых отмелях чаще всего встречаются экземпляры с угольно-черной спинкой и ярко-малиновым брюшком.

В течение дня трепанги обычно подолгу лежат неподвижно на песке. Иногда они медленно переползают по поверхности; двигаются они, подобно морским звездам, при помощи трубчатых ножек, расширяющихся и сжимающихся за счет знакомого уже нам поступления воды. Пойманный и вытащенный на поверхность трепанг быстро втягивает ножки в туловище, после чего трудно даже догадаться об их существовании.

Если осторожно подкрасться к трепангу, можно наблюдать за тем, как он добывает себе пищу. На переднем конце животного находится ротовое отверстие, окаймленное несколькими клейкими щупальцами. Эти щупальца поочередно подносят к ротовому отверстию прилипшие к ним песчинки и крошки, которые немедленно заглатываются. Нескончаемый поток песка и осадков проходит по пищеварительному тракту трепанга, где происходит всасывание всех находящихся в нем питательных веществ. Очищенный песок выбрасывается наружу через отверстие, расположенное в задней части тела.

Внешне трепанг очень непривлекателен, но он совершенно безвреден. В зависимости от того, к какому виду он принадлежит, трепанг может быть мягким и рыхлым или, наоборот, толстокожим и плотным. В первый момент, когда его вынимаешь из воды, он выглядит как надутый пузырь. Но по мере того как вода постепенно вытекает из задней части туловища, тело трепанга обвисает и он становится вялым и гибким. У трепанга очень развита способность расширяться и сжиматься, и вскоре после своего удаления из воды трепанг становится в два раза меньше своей первоначальной величины.

Если после этого снова поместить трепанга в воду, он немедленно выпускает из задней части туловища сплошной и словно нескончаемый поток голубоватых или молочно-белых нитей, расползающихся во все стороны и прикрепляющихся к тем предметам, которых они касаются. Не подвергаясь дальнейшему нападению, трепанг прекращает метать эти нити, а затем ему даже удается вернуть назад часть из них; если же он чувствует непосредственную угрозу, он продолжает извергать поток нитей до тех пор, пока не исчерпается весь имеющийся в его теле запас. В связи с этой особенностью таких трепангов иногда называют еще "рыба- ткач" или "хлопкопрядильщик". У более крупных трепангов нити значительно толще, чем нити самых грубых сортов хлопка, и скорее напоминают волокна шерсти, только более гладкие и блестящие.

Назначение этих нитей сводится к тому, чтобы дезориентировать нападающих на трепанга врагов, которых у него, к счастью, сравнительно немного: мало кто из обитателей рифа стремится поживиться такой невзрачной добычей. Как бы учитывая это обстоятельство, трепанги и не пытаются особенно прятаться и маскироваться на морском дне.

Однако и среди трепангов имеются один-два вида, старающихся покрыть свое тело плотным слоем песка и слиться таким образом с окружающей их местностью.

Оборонительные приемы у морских животных отличаются большим разнообразием. Морские звезды, как мы видели, в случае нападения могут лишаться одного или нескольких лучей, а затем постепенно восстанавливать их. Это, безусловно, является средством самозащиты, так как морская звезда получает возможность скрыться, пока напавший на нее враг пожирает оставленный ему кусок. Трепанг лишен возможности распадаться на части, сохраняя жизнь по крайней мере в одной из них, но в его распоряжении оказалось не менее любопытное и своеобразное средство самозащиты, связанное с выделением большого количества выработавшихся в организме тканей и нитей, являющихся фактически его внутренними органами. Однажды, когда я пытался сфотографировать трепанга, он упорно ускользал от объектива, не давая мне возможности сделать снимок; раздраженный моим настойчивым преследованием, он в конце концов не выдержал и выбросил на поверхность значительную часть своих внутренних органов. В таком виде мне и удалось его сфотографировать.

В первое время я был поражен этой своеобразной особенностью трепангов, но позднее понял, что животное очень быстро обзаводится новыми внутренними органами. При этом, однако, следует иметь в виду, что до их появления трепанг лишен возможности принимать какую бы то ни было пищу. При проведении одного опыта было установлено, что в течение десяти дней трепанг, полностью выбросивший перед этим свои внутренние органы, восстановил их целиком, за исключением органов размножения.

У трепанга есть и еще одна любопытная особенность. В задней части кишечного тракта трепанга часто можно обнаружить одну или несколько тоненьких рыбок длиной до шести дюймов. Трепанг заглатывает воздух не передней, а задней частью тела, и через заднее отверстие периодически втягивается морская вода, омывающая ветвящуюся ткань, так называемое дыхательное дерево. Вместе со струей воды в отверстие хвостом вперед проникает и тонкая, похожая на угря рыбка. Эта рыбка с оливково-зеленой спинкой и серебристым брюшком, слегка приплюснутая с боков, совершенно гладкая и скользкая, очень удобно располагается в теле трепанга, высовывая изредка голову наружу. Здесь она может отдыхать в полной безопасности, так как приютивший ее хозяин не пользуется большим спросом среди обитателей морского дна; непрерывное поступление свежей воды в больших количествах вполне ее устраивает, и рыбка покидает свое необычное убежище лишь тогда, когда голод заставляет ее отправляться на поиски пищи.

Рыбка, очень похожая на описанную выше, обычно находит себе убежище у двустворчатого моллюска, способного образовывать жемчуг. Вплывая внутрь моллюска в тот момент, когда у него раскрыты створки, она располагается между мантиями, чувствуя себя здесь в полной безопасности. Однако это довольно относительная безопасность, так как частенько рыбка по ошибке попадает в пространство между мантией и скорлупой: в этих случаях края мантии соединяются со скорлупкой, и рыбка оказывается в заточении, из которого ей уже не удается вырваться. После ее смерти жемчужина начинает выделять перламутр, постепенно обволакивая рыбку плотной жемчужной оболочкой. Позднее мы увидим, что именно таким способом и создается жемчуг: моллюск откладывает слои перламутра, обволакивая ими песчинки, посторонние осадки или крошечные живые существа, попавшие на внутреннюю поверхность мантии и вызывающие раздражения тканей и органов моллюсков. Китайцы уже на протяжении многих веков знали и использовали эту особенность моллюсков, вкладывая между скорлупой и ближайшей складкой мантии небольшой кусочек фарфора (чаще всего в виде изображения Будды), который начинал обволакиваться слоями перламутра. Было время, когда Китай поставлял в Европу большое количество жемчуга.

Своеобразным и любопытным родственником трепанга является длинное змеевидное существо, обитающее на покрытых водорослями отмелях в расщелинах коралловых рифов. Его можно встретить на всей площади Большого Барьерного рифа, но наибольшее распространение оно имеет в северной части рифа. Это существо, известное под названием "синапта", обладает поразительной способностью сжиматься и разжиматься: оно может вытянуться до шести футов или сократиться примерно в два раза. Поверхность его покрыта неисчислимым количеством крохотных коготков, очень похожих своими очертаниями на якоря. При помощи этих коготков синапта передвигается по поверхности рифа, а при неосторожном к ней прикосновении с силой впивается якорьками в кожу пальцев и ладоней. Если взять синапту посередине туловища и поднять ее в воздух, оба края начнут выделять в большом количестве воду. Вскоре под руками остается только вялая, липкая кожа, и создается впечатление, что само животное состояло только из наполненной водой кожаной оболочки. И все же строение его очень напоминает трепанга: в передней части находится обрамленное щупальцами ротовое отверстие, непрерывно поглощающее подаваемый щупальцами песок и пропускающее его по пищеварительному тракту до заднего отверстия.

При грубом обращении тело синапты неожиданно распадается на две или несколько частей; та часть, которая примыкает к голове, через некоторое время снова может превратиться в самостоятельное животное. На подобную жертву синапта решается, вероятно, лишь в исключительных случаях, но таким способом она по крайней мере сохраняет свою жизнь.

Как и сходные с ней морские животные, синапта не имеет определенной окраски и цвет ее может колебаться от бледного красновато-коричневого с темными полосками и пятнами до серого и зеленого в различных сочетаниях.

В настоящей главе неоднократно отмечалась способность таких животных, как морские звезды и трепанги, к регенерации утерянных частей даже при таких серьезных увечьях, которые для любого другого живого существа означали бы немедленную смерть. Однако вряд ли наука может сейчас с достаточной достоверностью установить происхождение этой спасительной для названных животных способности. Возможно, что это является пережитком обычного бесполого метода размножения, характерного для многих низших организмов; не менее возможно, однако, что это является приобретенным свойством, выработавшимся в качестве защиты от многочисленных врагов. Жертва части организма с целью спасения самого организма, безусловно, является выгодной для развития того или иного типа животных, но сегодня нельзя с уверенностью сказать, выработалось ли это свойство в результате естественного отбора наиболее приспособленных и обладающих этим свойством особей. В дальнейшем мы столкнемся с той же способностью к регенерации у крабов, имеющих возможность в случае необходимости отбрасывать свои клешни без особого ущерба для жизни животного.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"