предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава шестая. Цветы рифов

По красоте и изяществу форм и по умеренной мягкости окраски наиболее живописными из всех обитателей Большого Барьерного рифа безусловно являются морские анемоны. Их по праву называют цветами рифов, многие из них действительно напоминают распустившиеся цветы хризантем и георгинов. Плавно шевелящиеся щупальца анемонов, очень похожие на изящные лепестки цветов, довершают сходство, и многие путешественники всерьез принимают эти существа за представителей не животного, а растительного мира.

И все же морские анемоны относятся к животным, и сходство их с цветами является чисто внешним. По своему строению морские анемоны близки к уже описанным выше коралловым полипам; действительно, когда некоторые более крупные представители кораллов сильно расширяются, трудно без тщательного осмотра установить, являются ли они кораллами или анемонами. Наибольшее сходство с морскими анемонами обнаруживают мягкие кораллы - альционарии. В отличие от большинства кораллов морские анемоны не выделяют клейкую жидкость, лишены твердого скелета и тело их всегда остается мягким и мясистым.

Тело морского анемона обычно имеет цилиндрическую форму; нижняя его часть так крепко присасывается к скале или какой-либо твердой поверхности, что оторвать от нее анемон можно лишь ценой больших усилий. В противоположность остальным кораллам морской анемон может менять свое местонахождение, медленно переползая по поверхности. У небольших анемонов верхняя часть туловища закруглена и оканчивается щупальцами; более крупные экземпляры имеют на конце широкую, загнутую по краям круглую площадку с небольшим ротовым отверстием в центре. Вся поверхность этой площадки покрыта многочисленными щупальцами, находящимися в непрерывном движении и вылавливающими проплывающую мимо анемона добычу. Способ охоты у морского анемона аналогичен тому, которым пользуются коралловые полипы: все щупальца снабжены стрекательными клетками с ядовитым веществом, поражающим и парализующим жертву, после чего добыча втягивается при помощи тех же щупалец в широко раскрывающееся к этому моменту ротовое отверстие.

Как и у кораллов, желудок морских анемонов представляет собой закрытый мешок, разделенный сходящимися к центру вертикальными перегородками, служащими для усвоения пищи и воспроизводства живой ткани. Пищеварение происходит очень быстро, несъедобные остатки через ротовое отверстие удаляются обратно на верхнюю площадку, откуда щупальца сбрасывают их на дно.

Обитающие в районе Большого Барьерного рифа морские анемоны отличаются своими крупными размерами и живописной окраской. Морские анемоны встречаются во многих морях по всему Земному шару, но в более прохладных водах, например в заливе Порт-Джэксон, диаметр их редко превышает два-три дюйма; в районе же Большого Барьерного рифа часто попадаются экземпляры диаметром до двенадцати дюймов, а отдельные наиболее крупные анемоны достигают восемнадцати дюймов и даже двух футов.

Окраска морских анемонов, даже в пределах одного вида, может быть самой разнообразной. Наиболее крупные экземпляры обыкновенно немного тускловаты и цвет их колеблется между зеленым и коричневым, но мелкие и средние морские анемоны поражают своим великолепием.

Ядовитые клетки, находящиеся в щупальцах морских анемонов, в большинстве случаев не действуют на кожу человека, поэтому этих животных можно брать голыми руками без особых опасений. Но существует один-два вида анемонов, прикосновение к щупальцам которых вызывает боль, оставляя на коже сыпь, сохраняющуюся в течение нескольких дней. Эти жалящие анемоны отличаются от своих безобидных (с точки зрения человека) сородичей расположением щупалец: они не покрывают всю верхнюю площадку туловища, а отходят непосредственно от ротового отверстия, окаймляя его со всех сторон. Щупальца эти дают многочисленные ответвления, несколько напоминая по форме пучки морских водорослей. Подобная маскировка оказывается настолько действенной, что многие морские животные становятся добычей такого анемона, прежде чем они успевают обнаружить опасность.

Одной из наиболее интересных особенностей морских анемонов является их близкое сожительство (симбиоз) с маленькими красочными рыбками и мелкими ракообразными. Рядом с многими крупными анемонами часто можно обнаружить несколько рыбок длиною в два-три дюйма; юркие рыбки снуют между щупальцами анемона, прячутся в складках его поверхности и иногда даже забираются в его желудок. Совершенно очевидно, что эти рыбки нечувствительны к ядовитому жалу щупалец анемона, а соседство с ним предоставляет им возможность укрываться от многочисленных врагов и при случае перехватывать пищу, направляемую щупальцами к ротовому отверстию анемона. При появлении опасности рыбки исчезают в глубоких складках поверхности анемона, выставляя наружу только голову, подобно напроказившим малышам, ищущим защиты в широких складках передника своей любящей матери. Если ввести палку в ротовое отверстие анемона, из него неожиданно могут выскочить одна или две рыбки, которые будут кружиться вокруг анемона до тех пор, пока нарушитель спокойствия не удалится на достаточное расстояние, после чего они снова возвращаются в то же убежище.

Эти рыбки имеют обычно яркую и приметную окраску. У некоторых видов алое туловище пересекается сверху вниз двумя-тремя белоснежными поясками с черной каемкой. Встречаются рыбки с темно-коричневым туловищем и ярко-оранжевой окраской нижней части головы, спинного, грудного и хвостового плавников; передняя часть головы опоясана широким бледно-голубым поясом, проходящим чуть позади глаз. Этот пояс очень напоминает повязку от головной боли, такое впечатление еще больше усиливается благодаря мрачному выражению на морде рыбки, придаваемому ей загнутыми книзу уголками рта.

На фоне мягкой и умеренной окраски морских анемонов яркие рыбки выглядят особенно приметными. Во время многочисленных экскурсий по рифам нам приходилось встречаться с такими животными, которые своей окраской сливались с окружающим их фоном и поэтому обнаружить их было очень трудно. Но часто попадались нам и такие виды животных, которые спасались от врагов другими, подчас довольно любопытными способами. Первый способ, связанный с приспособлением к местности, является наиболее широко распространенным, и вначале нам трудно было объяснить броскую и приметную окраску рыбок. Оказывается, однако, что маскировка им практически не нужна, так как, плавая все время вокруг анемонов, наводящих страх на большинство обитателей рифа, они находятся в сравнительной безопасности. Вполне возможно даже, что такая яркая окраска рыбок в какой-то мере служит приманкой для отдельных морских животных, становящихся легкой добычей анемонов.

Таким образом, выгоды, получаемые рыбками от соседства с анемонами, не вызывают особых сомнений. Сложнее решается вопрос о том, какую пользу приносят рыбки своим хозяевам. Проведенные в Египте опыты позволяют сделать вывод, что и для анемонов такое сожительство является очень выгодным. Путем наблюдения в специальном аквариуме удалось обнаружить, что при появлении вблизи коралла какой-либо другой рыбы анемоновая рыбка немедленно атакует ее и старается подтащить в зону действия щупалец анемона. В зависимости от размеров жертвы анемон поражает ее одним или несколькими ударами, после чего подтаскивает к ротовому отверстию и проглатывает.

Таким образом, анемоновая рыбка активно помогает своему хозяину в охоте, словно выражая благодарность за оказываемое ей гостеприимство. Но этим не исчерпываются ее услуги: когда через несколько часов анемон выбрасывает на верхнюю площадку кости съеденной рыбы, анемоновая рыбка подхватывает их и относит в сторону. Эта похвальная привычка иногда вознаграждается, и за свои труды и старания рыбка получает время от времени объедки с хозяйского стола.

Кроме этих спутников, около анемонов часто можно обнаружить мелких креветок, иногда бесцветных и прозрачных, а иногда, напротив, окрашенных в различные цвета и словно обладающих способностью приноравливаться к цвету поверхности анемона. На теле анемона часто встречаются и маленькие почти прозрачные крабы, совершенно нечувствительные к уколам щупалец грозного хозяина.

Пища анемонов состоит в основном из разнообразных мелких представителей фауны подводного мира, видное место среди которых занимают креветки, крабы и рыбки.

Некоторые анемоны, не удовлетворяясь имеющимися в их распоряжении средствами защиты, набирают своими щупальцами песок и обломки скорлупы ракушек, пытаясь приспособиться к окружающей их местности. Другие виды анемонов зарываются в песок или грязь на участках морского дна, обнажаемых в периоды отлива, вновь появляясь на поверхности при повышении уровня воды.

Такие виды, как, например, кроваво-красный анемон варата, почти всегда поселяются на камнях или под камнями в сырых местах, оказываясь на суше во время отлива. В такие периоды щупальца анемона полностью втягиваются внутрь, а тело его отливает равномерной красновато-коричневой окраской. Очутившись под водой, анемон снова распускает красивые багрово-красные щупальца, находящиеся в состоянии непрерывного движения в поисках добычи. Эти анемоны широко распространены в районе коралловых островков и рифов со скалистыми образованиями, где они чаще всего встречаются небольшими группами. Много их также у побережья Нового Южного Уэльса, где дети обычно называют их "кровопийцами", считая, что они высасывают кровь у взявшего их в руки человека. Мнение это навеяно, очевидно, кроваво-красным цветом анемонов и основано на недоразумении, так как в действительности они совершенно безвредны. Диаметр этих животных равен примерно двум дюймам.

Анемоны очень долговечны и могут прожить многие годы в обыкновенном аквариуме, не требуя какого-либо специального ухода. Зарегистрированный рекорд долголетия был установлен в Эдинбурге, где несколько экземпляров прожили в неволе семьдесят пять лет.

Морские анемоны служат украшением аквариума зоологического парка Таронга в Сиднее, где живет много великолепных экземпляров; там же вместе с ними живут и их неразлучные друзья - анемоновые рыбки. Часть этой коллекции собиралась в водах залива Порт-Джэксон, острова Лорда Хоу и Соломоновых островов. При поступлении в зоопарк большинство анемонов имело бледно-коричневый или зеленый цвет, но в аквариуме окраска их постепенно блекла и через два-три месяца приобрела чистый белый цвет. Анемоны могут в течение нескольких недель находиться на одном месте, а потом вдруг начинают ежедневно менять свое местонахождение. Экспонаты с острова Лорда Хоу и Соломоновых островов каждый день получали пищу в виде накрошенных пильчатых креветок, мелкие кусочки которых насыпались на щупальца анемонов. Анемонам австралийского происхождения было предложено другое меню - три раза в неделю на их щупальца клали по целой устрице, которая немедленно подтягивалась ко рту и заглатывалась.

Морские животные, опасаясь жалящих ударов щупалец анемонов, стараются держаться от них на почтительном расстоянии. Пожалуй, единственным исключением в этом отношении является красивый голожаберный моллюск, известный под названием морского слизня. Этот моллюск, обладающий своеобразным иммунитетом по отношению к выделяемому щупальцами яду, смело атакует анемона, вырывая у него крупные куски мяса. Забираясь к основанию анемона, эти моллюски пользуются его щупальцами для защиты от своих собственных врагов.

Симбиоз морских анемонов с раками-отшельниками и различными крабами представляет собой одну из наиболее любопытных страниц жизни коралловых рифов, но об этом сожительстве мы расскажем в посвященной крабам девятой главе.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"