предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава 9. Гиги за едой


На очередной еженедельной конференции специалисты пришли к заключению, что даже в новом, большем бассейне Гиги двигалась недостаточно. Поскольку Сью, естественно, не могла часами плавать с питомицей, следовало что-то придумать, чтобы расшевелить животное. В компаньоны китенку выбрали дельфина по кличке Шустрик.

Рис. 22. Два друга - Гиги и дельфин Шустрик. Фото Sea World
Рис. 22. Два друга - Гиги и дельфин Шустрик. Фото Sea World

На следующее утро Уильям (Билл) Эванс с остальными сотрудниками наблюдал за сценой встречи морских обитателей. Шустрик с шумом плюхнулся в бассейн и стал деловито осваивать новое место жительства. Выбор был не случаен: Гиги наверняка помнила дельфинов по лагуне Скаммона, где резвились стаи тихоокеанских бурых афалин.

Примет ли кит чужака? Неведение длилось недолго. Гиги бурно приветствовала Шустрика, рванувшись к нему навстречу поперек бассейна. С первой же минуты они стали закадычными приятелями, это выразилось в том, что они тыкались друг в друга мордами и похлопывали плавниками. Дельфин незамедлительно взял под опеку китовую самку, хотя и был в шесть раз меньше Гиги. Каждый раз, когда Бад, Сью или кто-либо из сотрудников опускался в бассейн, Шустрик не спускал глаз с Гиги, так было даже во время игры в догонялки, где Бад и Сью выступали в роли ведущих.

Шустрик так плотно опекал китенка, что иногда это мешало работе. Однажды, когда тренеры пытались заманить Гиги на носилки, чтобы извлечь ее для очередного осмотра, дельфин грудью встал на защиту шестиметрового детеныша. Афалина лязгала челюстями, свистела и шипела до тех пор, пока Гиги не вернули ей под присмотр.

Хотя кит по-прежнему благоволил к Баду и Сью, его отношение к Шустрику явно было особым - он напоминал о прежней жизни, о сородичах. Новая привязанность Гиги не просто радовала, но и была наруку: дельфин ел твердую пищу и все надеялись, что в такой компании китенка будет легче "отнять от груди".

Процесс перехода на самостоятельное питание представлял для ученых особый интерес. Пищевые привычки усатых китов, таких, как сельдяной, ивасевый полосатик и гренландский, хорошо известны: они плывут, широко раскрыв рот, и заглатывают попадающую туда пищу. Однако никто еще не видел, чтобы серый кит ел твердую пищу. Как поведет себя Гиги - станет ли привередничать или глотать все подряд? Будет ли вылавливать куски из воды или подбирать их со дна?

Наступил день, когда Гиги в обеденное время ожидала привычную порцию мелконарубленных кальмаров. Как только появился Бад, она опустила левый край нижней губы, готовясь к "вложению". Но на сей раз Бад не стал закладывать еду в рот, а бросил брикет мороженых кальмаров в воду. Китенок ткнулся носом в холодный твердый кусок, "надулся" и мрачно поплыл вдоль стенки бассейна.

Но, как говорится, голод не тетка: когда мерзлый кусок начал оттаивать, Гиги осторожно отщипнула краешек, производя при этом вибрирующие звуки, получившие название сейсмических. Звуки были настолько сильными, что Бад, стоявший в это время в воде, ощутил пульсацию сквозь водонепроницаемый комбинезон. Как только кальмар оказался во рту, с обеих сторон ротовой щели стала выливаться вода. Гиги не прикасалась к плававшим в воде кусочкам, дожидаясь, пока они осядут на дно.

Затем китовая самочка принялась за трапезу. Собравшиеся наблюдатели были сторицей вознаграждены за терпение: Гиги провела демонстрационный показ на тему "Как ест серый кит". Нырнув, она поворачивалась на левый бок и плыла так, чтобы левая щека проходила в 10 - 20 см от дна бассейна. Оказавшись над куском пищи, она расслабляла левую часть нижней губы, отводя ее от зазубренного края уса. Двигаясь вперед и назад, она, как пылесос, засасывала кальмаров, оставляя на дне чистую полосу. Три гофрированные складки под нижней челюстью растягивались, как гармошка, при каждом глотке. Иногда кит выталкивал воду с правой или с обеих сторон рта одновременно.

Каким образом Гиги обеспечивает всасывание? Что происходит в полости рта, когда кит издает "сейсмический" звук? Во время кормления с рук Билл Эванс не раз просовывал ей руку прямо в рот, и Гиги с неожиданной силой прижимала ладонь мускулистым языком к нёбу. То же самое наблюдал и Бад. Он говорил: "Язык у нее с трудом двигается вперед и назад, но легко поднимается вверх, заполняя значительную часть ротовой полости. Очевидно, он действует как поршневой насос".

Основываясь на этих наблюдениях, Билл предположил, что за счет растягивания гофрированных складок на подбородке и движения языка кверху в полости рта создается вакуум и в результате пища засасывается внутрь. Когда язык расслаблен, а продольные складки прилегают друг к другу, объем ротовой полости уменьшается, вода выходит наружу, а ус задерживает пищу как в ловушке. Как Гиги извлекает ее из бахромы уса - с помощью языка? Точного ответа не было.

Биологи не могли считать способ питания подопытной особи образцом поведения животных в естественной среде. Однако поскольку наблюдения показывали, что фонтаны у серых китов нередко смешаны с илом, имелись основания предположить, что киты подбирают донных обитателей с грунта, как это делала Гиги.

После каждой еды из бассейна спускали воду и удаляли остатки пищи, тем самым предотвращая их порчу. Это давало возможность точно подсчитать количество съеденного и объем выделений. Контролируя вес животного, сотрудники центра определяли количество калорий, требуемых киту для поддержания стабильной температуры, переваривания пищи, роста и двигательной активности. Кроме того, эти данные позволяли рассчитать зависимость интенсивности роста от количества потребляемой пищи.

Расчеты показали, что взрослому киту необходимо в день около 35 тыс. калорий для обеспечения двигательной активности и 115 тыс. для поддержания прочих жизненных функций. Эти данные подтверждали положение о том, что у находящихся в постоянном движении китов пища сгорает значительно быстрее, чем у наземных млекопитающих, в нормальных условиях имеющих возможность отдыхать. Постоянная высокая скорость метаболизма, по-видимому, возрастет еще больше, когда Гиги вернется в естественную среду обитания; в океане ей понадобится дополнительная энергия. В отличие от спринтеров, срывающихся с места после подачи сигнала, серые киты, подобно бегунам на длинную дистанцию, идут с постоянной скоростью. Они не нуждаются в одномоментном резком притоке энергии, и потому адреналин у них выбрасывается в кровь в небольшом количестве. В сравнении с такими животными, как тигры, львы или кошки, у серых китов относительно маленькие надпочечники, а именно внутренний мозговой слой надпочечников вырабатывает гормон адреналин, стимулирующий активность.

Рис. 23. Кит подбирает со дна бассейна кальмаров. Фото Sea World
Рис. 23. Кит подбирает со дна бассейна кальмаров. Фото Sea World

На пятом месяце своей жизни в "Си уорлде" Гиги весила 2948 кг при "росте" 6,7 м. Сотрудники океанариума отметили этот день дополнительной порцией и фотосъемками. Бад, желая доставить приятельнице удовольствие, подмешал ей немного скумбрии к обеденному рациону, но Гиги выплюнула ее и всем своим видом продемонстрировала, что нечего портить кальмары всякой гадостью. Поняв намек, Бад вернулся к привычной диете - 113 кг кальмаров плюс 6,8 кг молочной смеси в день. Позднее пропорцию твердой пищи стали повышать, а смесь исключили полностью.

Итак, вопреки опасениям ряда ученых произошло невозможное: китовая самка не только выжила в неволе, но и нормально развивалась.

Рис. 24. Таким мощным животным станет Гиги, когда повзрослеет. На переднем плане - бугры хвостового стебля. Фото А. Лемберга
Рис. 24. Таким мощным животным станет Гиги, когда повзрослеет. На переднем плане - бугры хвостового стебля. Фото А. Лемберга


предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"