предыдущая главасодержаниеследующая глава

Жизнь в черепашьей траве


С каждой новой поездкой все яснее вырисовывались особенности береговой полосы и прибрежных вод Кубы. Песчаные пляжи сменялись мангровыми зарослями, мангры - приподнятыми каменными берегами.

Береговая линия острова очень извилиста благодаря многочисленным, глубоко врезанным в сушу бухтам. Протяженность ее - больше трех с половиной тысяч километров. Общая площадь материковой отмели (шельфа) острова достигает семи с половиной тысяч квадратных километров. Зона шельфа на Кубе по сравнению с другими районами Мирового океана очень узка или совсем отсутствует, например вдоль южных склонов хребта Сьерра-Маэстра. Ширина шельфа в разных местах острова различна. Так, в районе Плая-Мулата и мыса Сан-Антонио она достигает почти тридцати километров, а в районе Гаваны и Матансаса - всего четырех-пяти километров.

Больше всего нам приходилось ездить по северо-западному побережью острова. Здесь, в районе полуострова Гуанаакабибес, к берегу примыкает мелководье с глубинами до двадцати пяти метров.

Мелководье - своеобразное внутреннее море, отделенное от больших глубин цепочкой островов. Наибольшей ширины - сорока - сорока пяти километров - оно достигает в заливе Гуанаакабибес. Дно мелководья густо поросло черепашьей травой (Thalassia testudinum). Эти заросли - прекрасный "питомник" для молоди рыб и многих беспозвоночных, имеющих промысловое значение.

Поездки в Гуанаакабибес, Плая-Мулата, бухту Ла-Эсперанса и другие места северо-западного побережья острова позволили нам хорошо познакомиться с подводной растительностью Кубы и ее животным миром.

Прибрежные воды острова богаты водорослями (зелеными, бурыми, красными и другими). Встречается здесь и несколько видов высших растений. Как и в других районах тропической зоны Мирового океана, в прибрежных водах острова пышно развиты морские травы. Самая распространенная из них - черепашья трава, или сейба.

В Плая-Мулата заросли черепашьей травы начинаются у самого берега. Сквозь прозрачную воду видно, как повисли в невесомости среди травы серебристые рыбки мохарра из семейства Gerridae. Эти рыбки с любопытством смотрят на вас, как бы спрашивая: "А что вам нужно?" Одно неосторожное движение - и они, блеснув серебристыми боками, исчезают из поля зрения. Проходит несколько минут, и к нам приближается стая сардин, сопровождаемая барракудой. Иногда величественно проплывет крупный, покрытый пятнами скат под названием "епископ" (Aetobatus narinari), волоча за собой длинную хвостовую нить. Взмахнув крыльями, он величественно проплывает мимо. Если смотреть на него снизу, то увидишь, что тело у него белое и без пятен. Внимательно присмотревшись к зарослям сейбы, можно увидеть притаившуюся скорпену, похожую на бесформенный камень с выростами.

Сейба - довольно высокая, до полуметра, сочная трава с ярко- зелеными листьями шириной до сантиметра. Она широко распространена в мелководных районах побережий Центральной и Южной Америки, во всех частях Вест-Индии. Как и водоросли, сейба - важный производитель органического вещества, основного источника пищи животных Мирового океана. В зарослях черепашьей травы нагуливается молодь рыбы, а также лангустов, осьминогов и других моллюсков, ею питаются зеленые черепахи (Chelonia mydas).

В тропической части своего ареала черепашья трава цветет каждое лето. Начинается цветение весной и продолжается примерно до сентября. Семена ее окрашены в желтовато-зеленый цвет. После созревания они Прорывают оболочку плода и высыпаются в воду. Упав на дно, семена выпускают корневые волоски и закрепляются на грунте. Черепашья трава растет довольно быстро, и при благоприятных условиях ее стебли вырастают за неделю на два сантиметра.

О биологической продуктивности сейбы можно судить по данным, полученным советско-кубинской экспедицией в 1965 году. Исследования проводились в прибрежных водах северо-западного побережья Кубы на площади около трех тысяч шестисот квадратных километров.

Черепашья трава встречается до глубины одиннадцати метров. Наиболее плотные ее луга расположены на меньших глубинах - от берега и до глубины пяти метров. Так вот, на каждый квадратный метр дна приходится здесь около четырех килограммов травы! Вся же биомасса травы, растущей у северо-западного побережья Кубы, составляет примерно восемь миллионов тонн свежей травы или полмиллиона тонн сухой. И все это количество черепашьей травы образуется за счет двух процентов солнечной энергии, проникающих на глубины до одиннадцати метров! Остальные девяносто восемь процентов поглощаются толщей воды.

Издавна некоторые практичные фермеры использовали черепашью траву как удобрение. В последние годы во Флориде были проведены опыты по кормежке скота черепашьей травой, которая примешивалась в виде добавки к основному корму. Результаты оказались положительными. И все же, несмотря на огромные возможности продуцирования органического вещества, морские травы и водоросли используются недостаточно.

Заросли черепашьей травы - своеобразный и очень интересный биотоп тропического моря. Сейба растет на илистых песках, песчаных илах и на песках, обогащенных органическим веществом, которое она продуцирует. В таких местах животные находят наиболее благоприятные условия для жизнедеятельности. В зоне прибрежного мелководья встречаются также участки чистого песка, без черепашьей травы, и чистые илы, которые располагаются узкой полосой вдоль береговой линии мористее мангровых зарослей. Фауна этих участков очень бедна.

При первом знакомстве с лугами черепашьей травы может показаться, что их животный мир не так уж и богат. Дело в том, что большинство животных обитает среди корней черепашьей травы, в грунте, поэтому их трудно заметить. Корневая система черепашьей травы достигает значительного объема. Плотный слой ее корней и корневищ толщиной до двадцати пяти сантиметров кубинцы называют севалал. В нем можно обнаружить створки моллюсков, обломки кораллов, иногда встречаются даже торфянистые прослойки. Среди корней в грунте живут многочисленные полихеты. Одни из них почти микроскопические, другие достигают значительных размеров. Например, Hermodice carunculata, широко распространенный вид полихет, имеет до двадцати сантиметров длины.

Среди стеблей сейбы на грунте много ракообразных, морских ежей, офиур, морских звезд, моллюсков, губок. На узких, длинных стеблях черепашьей травы обитают брюхоногие моллюски Astraea phobia. Эти небольшие моллюски имеют красивую раковину с выростами на завитках; сверху она напоминает многолучевую звезду. Обычно раковины бывают сильно заросшими, но если их почистить, открывается блестящий перламутровый слой.

В биотопе илистого песка с черепашьей травой встречается больше шестисот экземпляров животных на квадратный метр. Самую большую биомассу дают моллюски (сорок четыре процента), на долю губок приходится тридцать четыре процента, на долю червей и ракообразных - всего около трех процентов. Однако черви здесь самые многочисленные животные: на одном квадратном метре встречается двести двадцать экземпляров.

На лугах черепашьей травы много ям глубиной до метра. Края этих ям нависают, и из-под них обычно торчат длинные усы лангустов. Рядом с лангустами в ямах резвится молодь различных видов рыб. При опасности рыбки быстро уплывают под нависающие края ям, образованные переплетенными корнями травы.

В черепашьей траве можно найти красивых крупных моллюсков кинконте (Cassis tuberosa). Среди советских коллекционеров, побывавших на Кубе, этот моллюск известен под названием "зубатка". Так его назвали за выросты, напоминающие зубы и расположенные у входной щели в раковину. Обычно эти моллюски сидят на грунте, засунув в него мускулистую "ногу". Иногда они закапываются в грунт настолько глубоко, что плывущий человек видит только верхний шип раковины. Чтобы отыскать кинконте, нужен опыт и большая наблюдательность. Зато сколько бывает радости, когда найдешь чистого, не заросшего, окрашенного в коричневые тона моллюска!

В небольших ямках можно найти и крупных моллюсков тритонов (Charonia variegata). Пятнистая раковина тритона завита в спираль и окрашена в коричневато-вишневые тона. Тритоны встречаются гораздо реже, чем другие моллюски.

Большими стадами передвигаются моллюски кобо, или великаньи уши (Strombus gigas). Это один из самых крупных кубинских моллюсков. Они издавна пользуются большим спросом как среди местного населения, так и среди туристов. Из мяса кобо приготовляют разные вкусные блюда похлебки, салаты, его едят в жареном виде. Рыбаки-любители используют мясо кобо как наживку при ловле рыбы. Приезжающие на остров туристы стараются заполучить кобо в качестве сувенира. Раковину кобо можно купить за два-три песо.


Рис. 48. Раковины моллюсков. Снимок слева: в правом ряду - Strombus gigas (два экземпляра); в левом ряду - Strombus raninus, Strombus costatus, Strombus pugilis. Правый снимок: вверху - Cassis madagascariensis, Cassis flammea, Cassis tuberosa; внизу - Cypraea zebra, Cypraea cervus, Cymatium femorale
Рис. 48. Раковины моллюсков. Снимок слева: в правом ряду - Strombus gigas (два экземпляра); в левом ряду - Strombus raninus, Strombus costatus, Strombus pugilis. Правый снимок: вверху - Cassis madagascariensis, Cassis flammea, Cassis tuberosa; внизу - Cypraea zebra, Cypraea cervus, Cymatium femorale

Считают, что предельных размеров эти моллюски достигают за четыре года. Скорость роста кобо достигает семи сантиметров в год. Размножаются они почти весь год, кроме декабря и января. Как и другие моллюски, кобо откладывают яйца кладками. Кладки имеют пять-шесть сантиметров в поперечнике. В полной кладке насчитывается до 750 тысяч яиц. Кладки кобо можно встретить до глубины сорока метров, а взрослые моллюски, по данным некоторых исследователей, попадаются до глубины семидесяти метров. Я встретил одного моллюска на глубине сорока метров. Молодые особи длиной до семи сантиметров обычно зарываются днем в песок, а ночью выходят на поиски корма.

У кобо очень много врагов. Довольно опасны для них крупные скаты-епископы. Однажды при вскрытии ската весом около полусотни килограммов в его внутренностях были обнаружены мягкие части тела сорока одного моллюска, хотя сами раковины отсутствовали. Эти скаты раздавливают раковину моллюска ротовыми пластинами, чтобы извлечь оттуда тело животного.

Остатки моллюсков были также обнаружены в желудках многих рифовых и каменных окуней и некоторых акул. Не менее опасны для кобо и раки-отшельники, которые съедают моллюска и поселяются в его раковине.

Морские черепахи способны раздавливать даже самых крупных моллюсков. Особенно выделяются в этом отношении черепахи кагуамы (Carreta carreta), достигающие веса в несколько сот килограммов. Какой же силой надо обладать, чтобы раздавить раковину кобо толщиной в один сантиметр!

Много врагов у безобидного моллюска, питающегося черепашьей травой. Даже толстая раковина его не спасает!

Среди черепашьей травы встречаются и уже известные нам моллюски Fasciolaria tulipa и Топпа cornea. Чаще всего их можно найти на песчаных полях, слегка поросших травой. Они глубоко зарываются в грунт, так что виднеется только верхушка раковины. Довольно часто встречаются здесь виды моллюсков рода Мигех. Реже других попадаются Cymatium, чьи раковины напоминают какое-то доисторическое животное с гребнем на спине. За все время пребывания на Кубе мне посчастливилось найти всего два экземпляра этого моллюска.

Поскольку в зоне черепашьей травы мало убежищ, постоянное рыбье население здесь незначительно. Зато эту зону для откорма посещают многие рыбы, имеющие промысловое значение. Обычны здесь мохаровые, мурсьелаго, мелкие камбалы, различные скаты, скорпены. Все эти рыбы большую часть времени проводят сидя неподвижно на дне и маскируясь под его цвет или зарываясь в песок. Потревоженные скаты поднимают облако песка и величественно уплывают в сторону. Различить многих рыб на фоне дна очень трудно. Обычно замечаешь этих рыб, только когда подойдешь к ним совсем близко. Настоящие хамелеоны!

Скользкие мурены выглядывают из выброшенных в море автомобильных покрышек и труб. Рядом с ними вертится разная мелюзга, но мурены равнодушны к ней в дневное время, словно сытые собаки. Они не трогают рыб, оставляя удовольствие охоты на ночное время. Правда, иногда мурены и днем не отказываются от возможности полакомиться дармовой добычей, если представится случай. Однажды мне пришлось охотиться вместе с Анатолием на коралловом рифе. Нам удалось подстрелить около десятка некрупных рыб для коллекции. По пути от рифа к берегу решили поискать моллюсков и, чтобы сетка с рыбой не мешала, оставили ее на большой губке. Через некоторое время, возвратившись за сеткой, мы увидели замечательную картину. Довольно крупная зеленая мурена забралась в сетку и беззастенчиво поедала нашу добычу. Каким образом она проделала дырку в сетке, которая была сплетена из прочной дели (сетного полотна), не знаю. Пришлось затратить немало усилий, чтобы выпроводить непрошеную гостью.

Среди черепашьей травы попадаются старые, давно потерявшие свой естественный вид, обросшие раковины моллюска кобо. Но стоит не полениться и нырнуть лишний раз, чтобы поднять раковину на поверхность. В этих раковинах находят себе приют молодые рыбы-хирурги. В некоторых раковинах я насчитывал до двадцати рыбешек. Обычно мальки этих рыб плавают рядом с входом в свой домик и при опасности быстро скрываются в нем. Это их дом, хотя и временный. Мальки подрастут и покинут навсегда обитель своего детства. Но если раковину поднять на поверхность и вытряхнуть из нее мальков, они сразу же устремляются на дно в поисках нового убежища. К сожалению, этот маневр редко удается рыбешкам. Откуда-то вмиг появляются каранги и почти всех заглатывают.

Рис. 49. На мелководье иногда можно встретить малоподвижную акулу-кошку (Ginglymostoma cirratum)
Рис. 49. На мелководье иногда можно встретить малоподвижную акулу-кошку (Ginglymostoma cirratum)

Удивительно! Когда мальки находятся возле раковины, хищников не видно. Но стоит рыбкам оказаться в толще воды, как те моментально появляются рядом. Невольно думаешь о том, что покой, царящий здесь, весьма относителен. За кажущимся миром скрываются очень жестокие и напряженные отношения, обнаруживающиеся, когда более слабые существа попадают в необычные для них условия.

На мелководье можно иногда встретить малоподвижную гато - акулу-кошку (Ginglymostoma cirvatuvri). Этих акул довольно легко отличить от других видов: возле ноздрей у них есть усики, а рот небольшой. На челюстях у гато по семь - двенадцать зубов. Окрашена она в серовато- коричневый цвет. Эти безобидные акулы достигают четырех метров длины и часто ходят парами в поисках корма. Питаются они ракообразными, головоногими моллюсками, зазевавшейся рыбой. Большую часть времени акула-кошка предпочитает находиться в неподвижном состоянии и поэтому легко становится добычей человека, который промышляет ее ради шкуры, идущей на изготовление сумок и т. д.

Однажды мы увидели лежащую под древовидным кораллом акулу- кошку и решили ради интереса поймать ее. Взяли веревку, сделали петлю и набросили ее на хвостовой плавник акулы. Все наши предосторожности оказались излишними. Акула-кошка позволила беспрепятственно проделать эту операцию и стала нашей пленницей. Поскольку шкур мы не заготовляли, то решили выпустить доверчивое животное.

Другой рыбой, которая всегда поражала меня своим равнодушием к окружающему миру и беззаботным поведением, была диабло, или рыба- черт (Ogcocephalus vespertilio). Обитает эта рыба на песчаных или илисто-песчаных грунтах, поросших черепашьей травой и водорослями. Передвигается она по дну небольшими прыжками, однако большую часть времени проводит сидя неподвижно на. грунте. Питается диабло беспозвоночными и водорослями. У меня было всего две встречи с этими рыбами, и в обоих случаях они позволяли брать себя руками, не выказывая при этом даже признаков жизни. Когда я первый раз поймал диабло, мне показалось, что у меня в руках мертвая рыба. Она безжизненно лежала на ладони, и, только когда я бросил ее в формалин, она судорожно забилась. Неизвестно, почему она ведет себя таким образом и употребляют ли ее в пищу другие рыбы. Правда, судя по ее внешнему виду (она похожа на скелет, обтянутый шероховатой кожей), вряд ли найдутся охотники полакомиться ею!

В заключение еще об одной рыбе, обитающей в черепашьей траве. Это двузубые рыбы, или рыбы-ежи, из семейства Diodontidae. В семействе всего два рода и несколько видов, и самый известный из них - Diodon hystrix, отдельные экземпляры которого достигают в длину девяноста сантиметров. Обитают эти рыбы до глубины двадцати метров, используя для убежищ не только черепашью траву, но и коралловые рифы, камни, пещерки и ямки.

Сколько раз, бывало, плывешь над небольшой глубиной и вдруг чувствуешь, что на тебя кто-то внимательно смотрит. Это рыба-еж. Глаза у нее большие, рыло короткое, тупое. Ныряешь ей навстречу, и по мере приближения к ней она начинает пятиться назад, в убежище, норовя поглубже спрятаться в нем. Главное при ловле этой рыбы, если она находится в убежище, - не дать ей возможности наглотаться воды и раздуться, иначе вытащить ее будет невозможно. Длинные иглы упрутся в стенки пещерки, и придется ожидать, пока рыба не выпустит воду и не примет первоначальную форму.

Но может случиться, что, пока вы будете глотать новую порцию воздуха, рыба удерет в другое место. Во время движения рыба прижимает иглы к телу, но плавает медленно, поэтому хорошо тренированный пловец легко может догнать ее под водой, если не потеряет из виду. Настигнув рыбу на открытом месте, нужно сразу же придавить ее рукой или ломиком ко дну и на этот раз дать возможность раздуться. Раздувшаяся рыба уже не в состоянии сопротивляться человеку. После этого можно спокойно тащить рыбу к берегу.

Рис. 50. Рыбы-ежи (Diodon hystrix)
Рис. 50. Рыбы-ежи (Diodon hystrix)

На воздухе рыба-еж начинает отрыгивать воду, издавая при этом хрюкающие звуки. Мертвую рыбу надувают через анальное отверстие и фиксируют в формалине. После этого рыбы развешиваются на солнышке для просушки. Хорошо высушенных рыб приводят в порядок, чистят, покрывают лаком. Остается только вставить рыбе глаза. Для имитации глаз у мелких рыб-ежей мы использовали стеклянные шарики, помещенные в пробки от кубинского рома. После этой процедуры экспонат готов.

Среди черепашьей травы, а также перед рифом и между отдельными участками рифа встречаются полянки, покрытые песчаными отложениями. Образуется этот песок из обломков кораллов, известковых водорослей, раковин моллюсков. Песком заполнены и микроканьончики, тянущиеся от рифа в глубину. Подвижность песчаных отложений - непреодолимое препятствие для существования большинства бентосных животных, так как они лишаются возможности закрепиться на дне. Жестокие волны и течения выносят этих животных в толщу воды, а переносимые волнами твердые частицы разрушают их организмы. Кроме того, песчаные отложения почти не содержат питательных веществ.

Несмотря на такие неблагоприятные условия существования, здесь встречаются мелкие моллюски, губки, некоторые голотурии, морские ежи, офиуры, рыбы. Огромные скаты-хвостоколы, так же как и камбалы, так глубоко зарываются в песок, что видны только их глаза. У этих скатов имеется грозное оружие в виде шипа, часто зазубренного. У основания шипа есть ядовитая железа. Яд скатов очень сильный и действует парализующе на сердце и дыхательные пути человека. Чуть поодаль от скатов можно встретить передвигающихся морских звезд.

В отличие от скатов и камбал, которые зарываются в песок на короткое время, а затем покидают это место, матехуэло-бланко, или песчаная рыба (Malacanthus plumieri), устраивает себе сложное жилище. Тело у этой рыбы продолговатое, до шестидесяти сантиметров длины. Под водой она бледно-серая, и ее легко узнать по глубоковыемчатому хвостовому плавнику. Песчаная рыба обитает вблизи коралловых рифов, на песчаном дне и встречается до глубины десяти - пятнадцати метров. Рыба обычно плавает недалеко от своего жилища и, потревоженная, быстро прячется. В убежище она забирается хвостом вперед, последней скрывается голова. Вероятно, это позволяет рыбе наблюдать за врагом непрерывно.

Самое замечательное у песчаной рыбы - жилище, которое она строите большим усердием. Выбрав уединенную коралловую колонию или массивную известковую скалу, рыба устраивает вокруг нее горизонтальный туннель, сверху прикрывает его обломками раковин длиной около трех - шести сантиметров и кусочками кораллов длиной пять - десять сантиметров. По этому скоплению обломков довольно легко отыскать убежище песчаной рыбы. Часто в брошенной норе поселяются другие мелкие рыбы - рыбы-бабочки, рыбы-хирурги.

Таким образом, деятельность песчаной рыбы приобретает в какой-то степени геологическое значение. Наряду с другими организмами она разрушает и переносит значительное количество обломков кораллов и раковин, аккумулируя их вокруг изолированных колоний кораллов.

Предстоит провести значительные исследования в этом своеобразном биотопе и разработать рекомендации по практическому использованию огромных запасов морских трав и водорослей.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"