предыдущая главасодержаниеследующая глава

Зубастая разбойница

Едва солнце пригреет и начнет таять лед, щуки устремляются в удобные для размножения места.

И даже в столь ответственный момент щучий нрав остается неизменным. Родительница с жадностью пожирает собственную икру. Правда, не все икринки погибают. Щука очень плодовита: выпускает до миллиона икринок. Заодно она набрасывается на отца семейства. Ненасытная спутница и его проглотит, если тот не успеет удрать; не щадит она и своего выводка - вмиг уничтожит.

Щурятами, щуренками нежно зовут малышей. А за что?

В младенческом возрасте им подавай насекомых да червяков. А когда молодые щучки едва подрастут, сразу проявляют родительский характер. Притаившись, щуренок молниеносно накидывается на молодь других рыб.

Впрочем, и большинству щурят уготована та же участь - с ними расправляются взрослые щуки.

Если акулу считают тигром морей, то щука за жестокость прозвана акулой пресных вод. Издавна за щукой укоренилась такая репутация. Вот как о ней и прежде нелестно отзывались: "Щука, как известно, наихищнейшая рыба, причиняющая везде, а особливо в прудах, великой вред, и потому по справедливости называется рыбным волком, ибо как волк в лесу с зверьми, так она в водах с рыбами обходится".

Стоит только щуке показаться (ее нетрудно узнать по спинному плавнику, который расположен почти у хвоста), как все рыбье население в невероятной панике разбегается кто куда. Но не каждой рыбешке удается спастись. Проворная и ловкая, рыская повсюду, щука охотится почти без промаха. Она к тому же и хитрая. Устроится на мелком месте, поднимет со дна ил - и незаметна в мутной воде. Если нападение неудачно, щука, уверяют, от негодования спину сгибает. Обладает эта рыба непревзойденным оружием: ее широкая пасть усеяна крупными и мелкими острыми зубами. (У русских рыбаков существовало поверие, будто щучьи зубы приносят счастье, поэтому их бережно хранили в укромных уголках). Устроены они по-особому - наклонены внутрь. Под тканью обеих сторон нижней челюсти запасных зубов значительно больше, чем снаружи. Они постепенно вытесняют старые. Так что щука постоянно во всеоружии. Схваченной жертве обратно не вырваться.

Однако можно приучить щуку дружить с соседями.

В прошлом столетии немецкий зоолог профессор К. Мебиус проделал такой опыт: в большой аквариум со стеклянной перегородкой посадили щуку и карасей в разные отделения. Пират бросился на кротких рыбешек, но, ударившись о перегородку, отступил. Повторил атаку - опять ушиб. И так несколько раз. Разочарованная щука прекратила наскоки. Тогда стеклянную перегородку убрали. Караси стали разгуливать по всему аквариуму. А прожорливая щука словно переродилась, в страхе пряталась от беззащитных рыбок. Не понадобилось, как в сказке М. Е. Салтыкова-Щедрина, убеждать щуку в несправедливости разбоя.

Но не ко всем хищница относится по-разбойничьи.

В старину разнеслась молва, что щука благоволит к линю. Он для нее вроде врача. Когда-де случится быть щуке пораненной, она трется о линя, чья слизь как пластырь, затягивает рану.

Линь - щучий лекарь
Линь - щучий лекарь

В Англии, рассказывают, при продаже разрезали щукам брюхо шириною пальца на три для показа жира. Потом сшивали и пускали в пруд к линям. Там, якобы, щуки излечивались.

Щука и живет подолгу, иная сто с лишним лет. Попадались и более престарелые. В Подмосковье с давних пор существуют Царицынские пруды. В "Охотничьей книге", изданной в 1812 году, есть любопытная запись, относящаяся к 1794 году: "Когда вычищали пруды близ Москвы, в Царицыне, чему прошло с небольшим 20 лет, то при пересаживании рыбы в сажалки поймана была щука около трех аршин длиною и в пол-аршина шириною, с золотым кольцом, продетым в щечную кость близ жабр, с надписью на оном: "Посадил царь Борис Федорович". По тому исчислению рыбе было около двухсот лет.

В одном из озер Германии, неподалеку от Хейльбронна, в 1497 году поймали крупную щуку. На прикрепленном к ней медном кольце значился 1230 год. Стало быть старушка прожила двести шестьдесят семь лет! Весила она около девяти пудов, а в длину была почти шесть метров. Такую рыбину не уместишь и на грузовую машину, нужен еще прицеп.

При всей жадности и злости щука полезна. В воде, как и в поле, бывают сорняки. Это никчемная рыбья мелочь, разная хилая рыбешка. Щука очищает от них водоемы. Сама же издавна идет в пищу людям. В Англии лет семьсот назад она считалась лакомством, стоила невероятно дорого: средних размеров рыба ценилась одинаково с полугодовалым ягненком, небольшая щучка - наравне с петухом.

А щучья икра? Чеховский герой Ревунов-Караулов с восторгом говорил о ней племяннику: "...Распороть ей брюхо, выпустить оттеда икру, смешать ее, знаешь, с толчеными сухариками, луком, перцем и - приидите, насладимся!".

Щука хоть и зубастая разбойница, вполне заслуживает прощения.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"