предыдущая главасодержаниеследующая глава

Спустя миллионы лет

В частушке поется:

Рыба по суху не ходит. 
Без воды не может шить...

А верно ли?

Очень-очень давно некоторые области нашей планеты временами претерпевали затяжную засуху, от которой рыбам становилось невмоготу. Вода, сильно прогреваясь, теряла кислород, либо он поглощался гниющими водными растениями. Болота, речушки, озера мелели или совсем высыхали.

Как же рыбам выжить в таких условиях? У некоторых образовался пузырь для хранения "аварийного" запаса воздуха. Другие приспосабливались к жизни в гнилых лужах: закапывались в ил.

Кистеперые же научились дышать атмосферным воздухом, вернее, заглатывать его, когда покидали непригодные места и сухопутьем добирались до водоема. Постепенно они приспособились к длительному пребыванию на суше: в зависимости от обстановки у них менялся способ дыхания.

Посланница первобытных рыб - кистеперая
Посланница первобытных рыб - кистеперая

После исчезновения кистеперых прошло пятьдесят-семьдесят миллионов лет. О них знали только по ископаемым остаткам. И вдруг - неожиданная встреча! В Индейском океане, юго-западнее Ист-Лондона, возле устья реки Чалумны 22 декабря 1938 года в трал попала необычная полутораметровая рыба, весом около шестидесяти килограммов. Она была ярко-синяя, с желто-зелеными светящимися глазами, костистой головой, зубастой пастью и мощной чешуей. Мясистые с шипами подвижные сильные плавники походили на лапы. Это была кистеперая. Она дошла до нас почти без изменений. Посланницу первобытных рыб, чудом задержавшуюся в неведомых уголках океана, узнал южноафриканский профессор, англичанин Дж. Л. Б. Смит.

Дж. Л. Б. Смит
Дж. Л. Б. Смит

Выдающийся русский ученый Л. С. Берг оценил его открытие как самое удивительное во всей истории исследования современных рыб.

Посмотреть на вестницу затерянных миров, живого свидетеля незапамятной древности прибыли ученые разных стран.

Но прежде других редкостной рыбой заинтересовалась заведующая Ист-Лондонским музеем М. Кортенэ-Латимер, подробно сообщившая о ней Смиту - почетному хранителю рыбных коллекций четырех музеев на востоке Капской провинции Южно-Африканской республики. Рыбу сохранить не удалось - внутренности разложились от жары. Зато было сделано чучело. Ученый без промедления приехал из далекого Книсне, где постоянно жил, и безошибочно опознал незнакомку. Он присвоил рыбе имя - латимерия, воздав должное заслугам М. Латимер.

На позвоночнике у кистеперых вместо обычных твердых костных шипов полые, поэтому в науке их по-иноязычному именуют - целакант, то есть полошипый. Родина современных целакантов - воды у Коморских островов.

Первая удача лишила профессора покоя на долгие годы. На поиски второго экземпляра ушло четырнадцать лет, полных тревог и лишений. И вот 20 декабря 1952 года из глубинных вод вблизи острова Анжуан Коморского архипелага добыли такую же рыбину.

Чешуйчатник австралийский
Чешуйчатник австралийский

Чтобы немедленно прибыть туда, ученому понадобился самолет. Лететь предстояло на территорию другого государства. Со всякими злоключениями профессор Смит в конце концов добился разрешения. Перед вылетом, угадывая мысли командира, он пошутил: "Держу пари, вы не подозревали, что вам придется когда-нибудь вести самолет за дохлой рыбой".

И вот заветная мечта сбылась. На палубе шхуны лежала вторая кистеперая. Щуплый, небольшого роста, болезненный, пятидесятилетний ученый опустился на колени, нежно гладил рукой долгожданную и... плакал от счастья. Труд увенчался блестящим успехом.

Позднее выловили десятки подобных рыб. Почему же кистеперые так заинтересовали ученых? По словам советского профессора Т. С. Расса, можно надеяться, что латимерия еще откроет человечеству многие тайны ее отдаленных предков.

Кистеперые породили рыб с двойным дыханием: в воде к их услугам жабры, на воздухе - преобразованные из плавательного пузыря легкие.

В 1835 году в австралийском штате Квинсленде поймали двухметровую рыбу, названную баррамундой (сейчас ее называют чешуйчатником или рогозубом). Она имела одно большое легкое. Плавники ее оказались хорошо натренированными - правые и левые действовали поочередно, а не одновременно, как у всех рыб.

Баррамунда - полусухопутная рыба, она может жить в воде и на суше. Двоякую жизнь ведут родственный ей угорь и близкие нашим черноморским бычкам прыгуны. При отливе они временно остаются на илистых отмелях, охотятся за пищей и, передвигаясь быстрыми прыжками, даже взбираются на выступающие из воды корни мангровых деревьев, где неподвижно сидят. Потом, словно по команде, соскакивают один за другим и, сгруппировавшись, начинают почти одинаково подпрыгивать, будто разучивают модный рыбий танец. Проплясав сообща, вновь устраиваются на корнях до прилива.

Прыгун
Прыгун

По какому поводу пляска, к чему она? Это ждет разгадки.

В Индонезии, в бухтах Явы и Суматры, встречаются различные виды прыгунов, которые, повзрослев, приобщаются к наземному существованию. У них обозначились зачатки шеи, голова понемногу поворачивается, глаза переместились выше, сблизились и смотрят вперед, причем дальше и лучше, чем в воде. А грудные плавники? Это же настоящие передние лапки - подобие рук, которыми рыбка и почешется, и наведет чистоту на всем теле.

Серебристый прыгун, безвыходно находясь в воде, гибнет. Ему непременно надо побыть некоторое время на воздухе.

Окуни-ползуны, по-индийски анабасы, до недели могут прожить на суше. Им удается даже подняться по стволу дерева на самую верхушку. Малайцы прозвали их древолазами.

Вероятно, когда-то рыба вот так навсегда расставалась со своей стихией и вообще переставала быть рыбой. Одна из форм кистеперых является родоначальником всех наземных позвоночных, а значит, и далеким предком человека. Об этом напоминают жабры, жаберные дужки у человеческого зародыша.

Зародыши на разных стадиях развития
Зародыши на разных стадиях развития

"Как в тумане предстает перед нами образ первобытной рыбы - той, которая на заре существования дала жизнь высшим существам", - писал немецкий биолог Вильгельм Бельше.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"