предыдущая главасодержаниеследующая глава

Наши далекие предки

На заре жизни

В далекое-предалекое время, много-премного миллионов лет назад рыб вовсе не было. Ни единой и нигде. А потом появились. Откуда же?

Вот послушайте: "...На пятый день устал бог, смотрит - воды сила, леса повыросли, и хоть бы тебе одна рыбка, и хоть бы тебе одна пташка... "А ну, - говорит, - зашевелись, рыбка! А ну, - говорит, - зачирикайте, пташки!" Минут через пять как ударила рыба, как защелкал курский соловей... Одним словом, рыба и птица пошла...".

Забавно? Так украинский писатель Остап Вишня высмеял библейские россказни о сотворении мира.

Но представьте себе другое. Вблизи реки разрослось дерево. Его ветви нависли над водой, склонились над землей. На дереве зреет множество плодов. И едва нальются они соками, как под собственной тяжестью срываются. Тут-то и происходят чудеса: упал плод на сушу - стал птицей, угодил в воду - рыбой обернулся.

Плоды превращаются в рыб и птиц
Плоды превращаются в рыб и птиц

Тоже сказка? А ведь в 1605 году француз Дюре выдавал этот вымысел за истину. В своей книге он уверял, что именно так развелись пернатые и рыбы. Для достоверности даже изобразил это на рисунке.

Ну, а на самом деле? Откуда рыбы взялись, от кого ведут свой род?

Никто из ученых пока точно не установил, когда и где объявились самые первые рыбы. Наиболее надежный свидетель начала рыбьей истории - природа. Но она любит скрываться, как выразился древнегреческий философ Гераклит.

Природа ревниво оберегает свои извечные тайны. Приблизительно полтора миллиарда лет назад возникла жизнь на Земле. Но первые наиглубочайшие пласты земного шара - "немые". В геологической летописи его образования то была начальная эра, по-гречески - архейская.

Только в последующую, протерозойскую эру ("протерос" - прежний, "зоос" - живой), обнаружены следы жизни. По ним, а также другим изысканиям и наблюдениям ученые установили приблизительную родословную рыб.

Перенесемся в далекое прошлое. Среди обитателей первородных вод (а колыбель жизни - океан) были медузы, напоминающие зонтик или шляпку гриба, с опущенными щупальцами. Эти студенисто-прозрачные животные, едва заметные в воде, кажутся совершенно безобидными. Но они, вероятно, первые морские хищники.

Медузы
Медузы

Современные медузы мало отличаются от первобытных и так же медленно плавают. Набежит волна и медузу выбросит на берег; тут она неподвижна и быстро погибает. Солнце уничтожает ее почти дотла, остается лишь тончайшая сухая пленочка, всего-навсего две сотых части тела; остальное у медузы - вода. Очевидно, в течение долгого периода какие-то ближайшие сородичи этого странного животного постепенно изменялись, вытягивались и превращались в неких червей, а, наверное, от червеобразных существ, тоже в результате развития, длившегося миллионы лет, и произошли рыбы. Их зарождение относится к палеозойской эре (по-гречески - древняя жизнь).

В Норвегии сравнительно недавно нашли прекрасно сохранившиеся на плитняках отпечатки древнейших рыб; на этих отпечатках даже видно расположение кровеносных сосудов и нервов. По этим ископаемым (им примерно четыреста миллионов лет) можно установить, что из современных рыб наиболее близка первобытным минога. Она бескостная, лишена чешуи, рот круглый, без челюстей. По выражению советского академика Л. С. Берга, эта рыба отличается от других рыб, как ящерица от птицы.

Окаменелость одной из древнейших рыб
Окаменелость одной из древнейших рыб

Что же сказать про ланцетников - придонных обитателей длиной до восьми сантиметров? У нас они встречаются в Черном море около Севастополя и Новороссийска.

Ланцетники
Ланцетники

У ланцетника нет ни отчетливо выраженной головы, ни черепа, ни мозга, нет глаз и сердца. Это приплюснутое с боков и суженное к концам полупрозрачное существо называют так из-за сходства по очертанию с ланцетом - хирургическим ножом. Да и скользит ланцетник, будто режет воду. Обнаружил его в Англии в 1774 году русский академик П. С. Паллас, посчитав за слизняка. Видные ученые прошлого века приравнивали ланцетника к различным группам рыб. И только в 1865 году наш академик А. О. Ковалевский неопровержимо доказал, что ланцетник - особый тип бесчерепных низших животных, наделенных спинной струной (хордой), по своему развитию стоящий между беспозвоночными и позвоночными.

А. О. Ковалевский
А. О. Ковалевский

В палеозойскую эру водные пространства заселяли и позвоночные морские и пресноводные рыбы. Голову и туловище их до "пояса" прикрывал твердый футляр - щиты-панцири, почему в науке таких рыб стали именовать панцирными.

Держались панцирные рыбы возле дна. Плавать им было тяжело и неудобно. Добротные, но нескладные доспехи сковывали движения, да и плавников было только два. Со временем они вымерли, уступив место рыбам, лучше приспособленным к условиям существования.

Некоторых окаменевших панцирных удалось разыскать. До трехсот миллионов лет покоили их недра. Сейчас они в Канадском музее.

Среди рыб той же эпохи были и кистеперые. Эти хищники хорошо чувствовали себя в прибрежных густых зарослях, ползая по илистому дну. Плавники их напоминали конечности наземных четвероногих, служили им довольно крепкой опорой.

С далекой древностью, отстоящей от нас на три с половиной сотни миллионов лет, связаны акулы и большинство рыб, близких к современным.

Таковы вкратце ранние рыбы. Из всех живых организмов они первые, у которых сформировался костный скелет.

Костистые рыбы появились в мезозойскую эру (средней жизни). Это совпало с периодом, когда вместе с чудовищными пресмыкающимися господствовали схожие с дельфинами морские гиганты длиной десять и более метров - ихтиозавры (по-гречески - рыба, ящерица, почему их ещё называют рыбоящерами).

Костистые рыбы занимают ныне главенствующее положение: из каждой сотни рыбьего населения мира их около девяноста.

Все остальные - хрящевые, в скелете которых отсутствуют кости.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"