предыдущая главасодержаниеследующая глава

Гигантские сомы-людоеды

Кандиру - крошечные сомики; однако в южноамериканских реках водятся и гигантские сомы, тоже опасные для человека: длина этих рыб достигает 3 метров, а пасть у них так велика, что они в состоянии проглотить человека целиком. Об этих сомах и о том, что они нападают на людей, писал Теодор Рузвельт. Правда, самая крупная рыба пресноводных бассейнов Южной Америки это не сом, а арапаима (Arapaima gigas), которая достигает, по-видимому, 6 метров в длину и весит подчас около 250 килограммов. Но, несмотря на гигантские размеры и огромную пасть, арапаима питается крошечными частицами органических веществ и ни для кого не представляет опасности. Индейцы часто ловят арапаиму. Мне известен только один случай, когда арапаима слегка ранила человека; впрочем, индейцев, охотящихся на арапаим, наверное, эти гигантские рыбы частенько поколачивают. В Лондонском зоопарке арапаима длиной 1,8 метра однажды ударила служителя хвостом, когда из ее бассейна спускали воду.

Отпугивающая окраска. Яркие черно-белые полосы предупреждают об опасности: эти рыбки, морские сомики, чрезвычайно ядовиты; они часто плавают большими косяками
Отпугивающая окраска. Яркие черно-белые полосы предупреждают об опасности: эти рыбки, морские сомики, чрезвычайно ядовиты; они часто плавают большими косяками

Несколько видов крупных сомов обитает в реках Индии и Юго-Восточной Азии, и при известных обстоятельствах некоторые из них могут быть опасны. Индийский багарий (Bagarius bagarius), могучий сом с тяжелой нижней челюстью, достигает полутораметровой длины и весит почти столько же, сколько взрослый человек. В реке Меконг и других реках Индокитая живет страшный сом плабиик (Pangasianodon gigas) 3,7 метра длиной и около 250 килограммов весом. Представляют ли эти пресноводные гиганты реальную опасность для человека, в точности неизвестно, но размеры и прожорливость сомов наводят на мысль, что с ними лучше быть поосторожнее.

Гигантские сомы. Плабиик (верхний снимок) - гигантский сом, обитающий в Индокитае; вырастает до размеров, превышающих рост взрослого мужчины. Но даже плабиик кажется небольшим по сравнению с громадным восточноевропейским сомом; восточноевропейские сомы, обитающие в Дунае, считаются людоедами
Гигантские сомы. Плабиик (верхний снимок) - гигантский сом, обитающий в Индокитае; вырастает до размеров, превышающих рост взрослого мужчины. Но даже плабиик кажется небольшим по сравнению с громадным восточноевропейским сомом; восточноевропейские сомы, обитающие в Дунае, считаются людоедами

Вид сомов, о которых в точности известно, что они нападают на человека, встречается в реках Восточной Европы, в том числе и в Дунае. Это обыкновенный, или европейский, сом,(Silurus glanis), прославившийся еще в средние века тем, что в его рацион входят лягушки, рыбы, черви, собаки, овцы, дичь - и человечина. Этот сом, достигающий в длину 4,5 метра и весящий до 320 килограммов, способен целиком проглотить ребенка, а то и взрослого человека. В 1613 году такой сом съел ребенка в районе нынешнего Прессбурга; в 1754 году в брюхе одного из этих гигантских сомов нашли труп семилетнего ребенка; в желудке сома, пойманного в 1558 году, обнаружили два перстня и человеческую руку, а в конце XVIII века в Турции поймали сома, в брюхе которого было тело женщины. Еще одно сообщение из Турции гласит о том, что в 1793 году две девочки были съедены там европейским сомом. Найденные в брюхе сома человеческие останки еще не доказывают, конечно, что сом специально подстерегает людей; можно предположить, что человек оказывается жертвой несчастного случая и тело его попадает в желудок рыбы лишь через некоторое время после наступления смерти. Но не менее логично предположить, что из десятков или сотен сельских жителей, пропавших без вести в разных приречных районах Европы за многие десятилетия, некоторые были заживо съедены европейскими сомами1.

1 (Европейский сом действительно может представлять потенциальную опасность для человека, особенно для детей. Правда, обращает на себя внимание тот факт, что автор приводит данные, относящиеся к прошлым векам, а к таким данным следует относиться весьма осторожно. - Прим. ред.)

Из североамериканских сомов только Pilodictis olivaris, или "желтый кот", достигает размеров, делающих его опасным для человека; однако особой агрессивности он не выказывает. Этот сом достигает длины полутора метров и весит до 45 килограммов. И еще одна рыба, водящаяся в североамериканских реках и озерах, возможно, иногда нападает на человека; это маскинонг (Esox masquinongy), или так называемый "северный тигр", похожий на пресноводную барракуду: у него тоже "подвесная" челюсть, ужасные зубы и стремительная форма тела, да и размеры его сравнимы с размерами барракуды. Некоторые маскинонги имеют в длину более полутора метров и весят при этом, вероятно, не менее 45 килограммов; впрочем, рыбаки считают, что и 20-килограммовый маскинонг - рыба достаточно крупная. Питается маскинонг только мясом, но людей обычно не трогает. Маскинонг встречается в пресных водоемах - от Великих озер до верховьев Миссисипи, в том числе и в водоемах северной части штата Нью-Йорк и близлежащих районов Канады. Даже такие крупные животные, как ондатра и водоплавающие птицы, часто становятся жертвами маскинонга. Рыбаки, промышляющие эту рыбу, знают, что снимать ее с крючка надо очень осторожно - того и гляди цапнет за руку.

Северный тигр. Маскинонг, самая опасная из всех пресноводных рыб, напал однажды на пса, который оказался слишком близко
Северный тигр. Маскинонг, самая опасная из всех пресноводных рыб, напал однажды на пса, который оказался слишком близко

Маскинонг часто плавает на глубине всего каких-нибудь 5 метров, и, вероятно, если бы места, где он обитает, были гуще населены, а воды этих мест не столь холодны, люди чаще сталкивались бы с этим хищником. Маскинонг в состоянии сильно изувечить пловца, но, насколько я знаю, подобных инцидентов пока не случалось. Однако Артур А. Оемке, директор Государственного отдела природных ресурсов штата Висконсин и признанный эксперт во всем, что касается этой рыбы, говорит, что слышал несколько историй о том, как маскинонг хватал человека за ногу, неосторожно опущенную в воду с причала. Он добавляет, правда, что установить подлинность этих историй ему не удалось.

Гигантские сомы. Плабиик (верхний снимок) - гигантский сом, обитающий в Индокитае; вырастает до размеров, превышающих рост взрослого мужчины. Но даже плабиик кажется небольшим по сравнению с громадным восточноевропейским сомом; восточноевропейские сомы, обитающие в Дунае, считаются людоедами
Гигантские сомы. Плабиик (верхний снимок) - гигантский сом, обитающий в Индокитае; вырастает до размеров, превышающих рост взрослого мужчины. Но даже плабиик кажется небольшим по сравнению с громадным восточноевропейским сомом; восточноевропейские сомы, обитающие в Дунае, считаются людоедами

Маскинонг, если его потревожить, безусловно способен одолеть противника, равного по силе человеку; о мощи этой рыбы свидетельствует история, которую мне рассказал Оемке. Произошла она в штате Висконсин, около Райнландера, на озере Пайн-Лейк: маскинонг на глазах у Харли Маккига искалечил могучего сенбернара, весившего более 50 килограммов. Сенбернар плавал в озере, и рыба, по словам Оемке, "атаковав пса, погнала его кругами и в конце концов рассекла ему мышцы на бедре. Рана была такая серьезная, что собака не могла плыть и несколько минут билась в воде, пока ее не втащили в лодку".

Вероятно, никто еще не погиб от зубов маскинонга. С другой стороны, не исключено, что из пловцов, пропавших в водах северных озер, кое-кто утонул, будучи искусан этим хищником.

Из пресноводных рыб Северной Америки самый вероятный кандидат на титул людоеда - не маскинонг, а скорее, панцирник (Lepisostus spatula), обитающий в низовьях Миссисипи и Рио-Гранде. Это представитель чрезвычайно древнего рыбьего рода. Подобно рыбам, которые предшествовали динозаврам, панцирник закован в броню: тело его покрывают крупные пластины чешуи, по прочности не уступающей металлу. Панцирник достигает в длину не менее 3 метров, а некоторые рыбаки утверждают, что встречаются экземпляры и вдвое длиннее; верны ли эти утверждения, трудно сказать.

Из американской истории. Миссисипский панцирник, пойманный рыбаками Литл-Рока (штат Арканзас). Снимок сделан около 1928 года
Из американской истории. Миссисипский панцирник, пойманный рыбаками Литл-Рока (штат Арканзас). Снимок сделан около 1928 года

Как и другие, более мелкие виды панцирников, миссисипский панцирник имеет вытянутую уплощенную морду; пасть его усеяна крупными, острыми зубами. Это неповоротливое, медлительное животное, чрезвычайно похожее на плавающее в воде бревно; но стоит панцирнику почуять близкую добычу, как он теряет всю свою медлительность. Его особый охотничий прием - молниеносное боковое движение головой позволяет ему застать врасплох злополучную добычу - рыбу, утку или ондатру, оказавшуюся слишком нерсторожной.

Таунсенд приводил свидетельство рыбака из Луизианы, из окрестностей озера Лейк-Чарльз, о том, что миссисипский панцирник иногда вступает в схватку с миссисипским аллигатором, причем последний обычно побеждает. Это, по-видимому, правда, так как аллигаторы часто охотятся на более мелких панцирников; однако если размерами панцирник не уступает своему противнику, исход сражения, наверное, трудно предсказать. Таунсенд называл миссисипского панцирника пресноводным аналогом акулы. В 1920 году он писал о человеке, купавшемся в одном из озер штата Луизиана и ставшем жертвой нападения огромного панцирника. Этот человек прислал Таунсенду письмо, из которого следует, что панцирник схватил его за предплечье и глубоко прокусил мышцы. Добавлю от себя, что луизианские биологи рассказывали мне о том, как в период размножения панцирники хватают за ноги пловцов и купающихся. Таунсенд в своем сообщении не указал, считает ли он нападение миссисипского панцирника оборонительным действием или попыткой сожрать луизианца.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"