предыдущая главасодержаниеследующая глава

Немного помечтаем

В наш замечательный век развитие всего нового, необычного, на первый взгляд, идет удивительно быстро, и то, что вчера еще казалось недосягаемым, трудно допустимым даже в мечтах, сегодня становится обыденным, повседневным.

Всего несколько лет назад у всех нас дух захватывало, когда по радио было передано сообщение о первом в истории человечества полета в космос. И вот теперь, несколько лет спустя, мы совсем спокойно пробегаем глазами небольшие заметки в газете о запуске очередного спутника, принимаем как должное планомерное изучение и освоение недавно совсем неведомого и таинственного мира - космического пространства.

К разделу 'Немного помечтаем'. Рисунок Г. Сажина
К разделу 'Немного помечтаем'. Рисунок Г. Сажина

1942 год считается годом рождения акваланга - "подводного легкого", создание которого освободило человека от необходимости лихорадочно считать минуты и секунды своего слишком ограниченного пребывания под водой. Создатель первого в мире акваланга - неутомимый исследователь морских тайн, французский ученый Жак Ив Кусто. Он совершил и первое погружение с аквалангом, рассчитанным на глубину 20 метров. Вот как описывает это первое знакомство акваланга с морем один из соратников и друзей Кусто - Джемс Даген. "Вот заскользил вниз, будто космонавт из какого-нибудь фантастического сна. Он был совсем невесом, не ощущал ни выталкивающей силы, ни тяготения. Кусто ликовал, почувствовав себя человекорыбой. Он кувыркался, делал фигуры "высшего пилотажа". Потом лег на спину, словно на огромной перине... Чудесные минуты... И не надо спешить наверх за глотком воздуха. Автомат сопел и булькал, подчиняясь ритму его дыхания; взмывали к солнцу, расширяясь, серебристые пузырьки". Сконструированный аппарат открыл новую эру в науке об океане и положил начало увлекательнейшему спорту. Миллионы людей спустились под воду с аквалангами, убедившись собственными глазами в сказочной красоте подводного царства и осознав возможность широкого применения чудесного аппарата. Человеческая мысль создала за это время такие гидрокосмические корабли, как "ныряющее блюдце", подводные станции Кусто, названные им "Коншельф-1", "Коншельф-2" и "Коншельф-3", - подводные дома, состоящие из стальных цилиндров, в которых несколько смельчаков работали и жили целый месяц.

А глубоководные корабли-батискафы "ФНРС-3" и "Триест" - фантастическое воплощение в жизнь жюль-верновского "Наутилуса". Батискаф - это аппарат, принципиально похожий на аэростат или дирижабль, предназначенный для плавания под водой. Баллон батискафа наполняется бензином, а гондола обладает герметичностью и большой прочностью, чтобы выдержать огромное давление на глубине. Такой аппарат должен обладать автономным управлением, достаточным объемом для размещения лабораторий и нескольких научных сотрудников и быть достаточно маневренным, то есть совершать несколько погружений в течение суток. К сожалению, нужно признать, что все эти качества пока еще не достигнуты в современных батискафах. В частности, для каждого погружения должно тратиться огромное количество балласта и бензина. Для "Триеста", например, на один километр погружения расходуется одна тонна твердого балласта. Поэтому пока такая подводная лаборатория не может достаточно часто совершать погружения на большие глубины.

Освоение подводной целины с каждым годом продолжается все интенсивнее. Совершенствуется подводная техника, связанная с плаванием в акваланге, конструируются и создаются новые совершенные гидрокосмические корабли различного радиуса действия.

Расширяется с каждым годом и сфера применения всех подводных сооружений для науки и в практических целях. Это разведка и добыче промысловых морских организмов, полезных ископаемых - нефти и разных конкреций редких металлов, образующихся на дне моря в огромных количествах. Благодаря аквалангу намного расширилось поле деятельности различных водолазных работ. Да мало ли еще неоткрытых тайн хранит в себе океанская пучина, познание которой может найти совершенно неожиданное применение.

Заставить океан служить человеку - такова задача недалекого будущего!

* * *

2000-й год... Вот мы, наконец, добрались до туристской станции. Над гостеприимно распахнутой дверью сверкающего белизной и стеклом здания написано: "Океан". В нашей группе все новички, еще никому не приходилось отправляться в путешествие по морскому дну, несмотря на то что освоение гидрокосмоса уже давно перестало быть сенсацией.

На следующий день, вооружившись подводными фотоаппаратами и пистолетами, небольшими рюкзаками со всем необходимым в дороге, и, конечно, легкими аквалангами, мы отправились по направлению к первой на нашем пути межокеанской подводной станции. Спустившись на глубину 3 метра, мы надели легкие мягкие ласты и заскользили над непроходимой, на первый взгляд, чащей водорослей.

Остановка. Сворачиваем в сторону и тихо опускаемся на дно, чтобы поближе познакомиться с жизнью своеобразного сообщества морской травы - зостеры. Это морское растение и впрямь очень похоже на обычную для нас там, на суше, траву. В зарослях зостеры - своя, непохожая на окружающую, жизнь: деловито снуют в разные стороны почти прозрачные креветки, устрашающе двигая выдвинутыми вперед глазами и шевеля длинными тонкими усиками-антеннами. Эти трогательные животные - блюстители чистоты: трупики всех отмерших животных мгновенно ими поедаются. Вот мелькнула небольшая стайка маленьких разноцветных рыбок, а одна любопытная решила посмотреть на пришельцев и внимательно уставилась на нас своими большими глазами. Рыбы здесь не боятся человека. А вот и экзотические, так похожие на шахматные фигурки, морские коньки. Своим тонким хвостом они прикрепились к листикам зостеры и торчат в воде почти неподвижно. Рядом раскачиваются листья морской травы, да нет, это что-то живое, с тонкими плавниками и узкой длинной головой. Это рыба-игла так удачно имитирует своим телом стебли морской травы.

И вдруг спокойствие зостерных жителей нарушается: над головой проносится что-то длинное и большое. Оказывается, недалеко от нашего привала располагаются питомники морских креветок, выращиваемых в колоссальных количествах и в живом виде транспортируемых наверх в сетчатых вагончиках. Там, на суше, вареное мясо креветок ценится очень высоко.

Продолжаем путь. Под нами - куда ни глянь - все покрыто разнообразными зелеными водорослями. Постепенно яркие, изумрудного цвета растения, похожие на оборки дамского платья, уступают место высоким зарослям бурых водорослей. Стало заметно темней.

А под нами жизнь идет своим чередом. Снуют взад и вперед, видимо в поисках пищи, небольшие рыбки. Изредка взметнется вверх, как тень, плоское тело морского ската с длинным шипообразным хвостом: лучше с ним не встречаться, шип ядовитый, и многим рыбам скаты наносят смертельные раны.

Если приглядеться, увидишь маленьких и больших крабов, быстро перебегающих боком от одного заросшего водорослями камня к другому. Овальное, покрытое твердым хитиновым панцирем тело краба как бы парит на длинных и тонких ножках, а большие палочковидные глаза внимательно смотрят по сторонам в поисках добычи. А рядом, словно фантастический цветок, распустила свои щупальца морская анемона - актиния, стараясь привлечь внимание какой-нибудь неосторожной рыбки. Как только жертва коснется ее нежного на вид венчика, она будет со всех сторон облеплена клейкими и прочными щупальцами, незамедлительно отправляющими добычу в рот. Но что это? Рыбка ведь была поймана актинией и вдруг - резкий бросок, борьба и жертва уже в крепких лапках морского краба.

Неожиданно над нами что-то забелело, и вдоль берега, насколько видел глаз, тянулась белая полоса - огромные плантации устриц - съедобного моллюска. Дальше за устричными "банками" чернели большие квадраты - целые "поля" двустворчатого моллюска - мидии.

Необыкновенно приятно было чувствовать, что и необъятные просторы морского дна подвластны человеку.

Наш путь шел глубже и глубже. Вскоре все вокруг стало приобретать красноватый оттенок, и донная растительность из бурой, стала красной. На большой глубине, куда совсем мало проникает солнечного света, могут жить только красные водоросли.

И вот последний привал перед межокеанской станцией, которая должна снарядить нас для далекого глубинного путешествия в Подводный институт.

Сегодня мы будем знакомиться с работой одного из огромных комбинатов по переработке водорослей, раскинувшегося на несколько миль под водой. У входа нас приветливо встречает экскурсовод. Мы узнаем, что сам комбинат плавучий, находится на поверхности, а под водой на больших водорослевых полях работают водяные роботы, контролируемые всего двумя инженерами. Производительность этих "рабочих" очень высока, сделаны они из нержавеющего, довольно дешевого сплава, поэтому себестоимость добываемых ими водорослей невелика. Это имеет большое значение, поскольку продукция комбината обходится потребителю дешево и имеет огромный спрос.

Все морские водоросли обладают неоценимым свойством накапливать в тканях редкие, необходимые для жизни человека, вещества и металлы. Поэтому продукты из водорослей не только вкусны, но и полезны. Бурые водоросли, например, ламинарии (морская капуста), содержат в 30 тысяч раз больше иода, чем обнаружено в окружающей воле, меди - в 300, а фосфора - в 500 раз. Водоросли богаты различными витаминами: А, С, В1, В12, D. Недаром из водорослей готовят и хлеб, и печенье, и вафли, и конфеты. Даже приготовление мороженого и шоколада без них не обходится. А как вкусны и питательны салаты из водорослей! Продукция консервного и кулинарного цехов комбината довольно успешно конкурирует с изделиями соседней пищевой фабрики, сырьем для которой служат многочисленные съедобные беспозвоночные животные.

Бесперебойно работает химический цех, там добывают из водорослей вещества, закрепляющие краску для текстильной промышленности, агар-агар - вещество, необходимое кондитерам, фармацевтам и микробиологам, поливитамины и различные лекарственные препараты.

И, наконец, хозяйственный цех, приготавливающий превосходный корм для наземных домашних животных. Здесь же вырабатывается особый порошок, который обладает чудесным свойством улучшать рост и ускорять цветение многих овощных и бахчевых культур. Незаменим этот порошок и для поддержания плантаций самого водорослевого комбината: с его помощью скорость роста водорослей на подводных полях увеличивается в 3-5 раз.

Мы с неохотой распрощались с увлеченным экскурсоводом, но нужно было спешить - все изрядно проголодались, да неплохо было бы пополнить наш запас баллончиков со смесью газов для дыхания. Все это можно было сделать в гостеприимных комнатах станции.

Теперь мы плыли почти в полной темноте, ориентиром служили сумеречно мерцающие "живые" фонари - овальные сосуды со светящимися бактериями, расставленные вдоль дороги. Здесь кончалось царство подводных растений и начиналась безбрежная океанская пучина - господство разных фантастических животных. Беспрестанно стали попадаться крошечные планктонные организмы, искрящиеся бледно-зеленым и лиловым светом при нашем приближении. Этот холодный мерцающий свет планктона еще больше усугублял впечатление, что мы вступаем а какую-то неведомую, сказочную страну, населенную малоизвестными существами. И вот, когда мы порядком утомились, впереди, как маяк, засверкало светло-зеленое зарево. Мы добрались до межокеанской станции - первой нашей большой остановки, где можно спокойно отдохнуть, поесть и хорошенько выспаться.

Пройдя три или четыре прозрачных, герметично закрывающихся камеры и сняв в последней из них свое снаряжение, мы вошли в просторный вестибюль и с удовольствием, дыша полной грудью, расположились в мягких креслах. Отсутствие тренировки все-таки дает себя знать! Но пора и за стол. В просторной столовой "Нептун" нам любезно предложили большой список блюд. Были там и обычные для землян бифштексы с картошкой, и кисели, но мы ведь находились на глубине 100 метров и стойко решили, что должны испробовать блюда, какие может предложить человеку щедрый и богатый батюшка-океан.

На закуску мы выбрали свежий салат из зеленых водорослей, икру морских ежей и паштет из планктонных копепод под майонезом. С опаской приступали мы к трапезе, несмотря на усилившийся от присутствия пищи голод. Но страхи были напрасны. Салат, как салат, икра, как икра, и по вкусу напоминает паюсную; паштет был похож на рыбный и вполне съедобный. Первое блюдо мы долго выбирали, подумать только: 12 наименований. Разнообразная уха, щи и борщ из продуктов водорослевых плантаций, бульоны с фрикадельками из морских гребешков. Мы решили попробовать суп из мидий. И не ошиблись.

Попробовали рагу из кальмаров и жареные пектены с водорослевым гарниром. Ничем не хуже бифштекса! Сладкие блюда были приготовлены также в основном из морских продуктов. Запивали водой. Оказалось, что ее добывают тоже здесь с помощью новейших опреснителей.

Прекрасно отдохнув, на следующий день мы стали собираться в далекое путешествие. Нам предстояло спуститься еще глубже, в темные и таинственные дебри океана, познакомиться с его фантастическими обитателями и всем тем, чего могли достичь человеческий разум и современная техника.

Нас снарядили автоматически действующими торпедообразными аппаратами, которые должны были намного увеличить скорость нашего продвижения вперед и полностью освободить ноги от постоянной работы ластами. В передней части аппарата помещалось несколько сильных ламп, освещавших треугольник на расстоянии 10 метров. Каждому были розданы светящиеся карты района морского дна, где предстояло нам путешествовать, так что уже никто не боялся "заблудиться" и отстать от группы.

Мы плывем уже часа полтора, вокруг нас все, что выходит за пределы освещаемого лампами треугольника, покрыто мраком. Иногда свет выхватывает из этого мрака каких-то причудливых животных, которые испуганно-удивленно смотрят на вторгшихся в их владения двухвостые существа. Торпеды несут нас так быстро, что мы не успеваем даже разглядеть их как следует. Первая остановка - у давно затонувшего корабля. Прежде всего - это островок света, менее яркого, чем в нашем аппарате, но достаточного для проведения всех сложных спасательных работ. Работает человек десять. Невдалеке разбит временный лагерь из нескольких довольно уютных квадратных "домиков" с автономной системой спуска и подъема к поверхности. На одном из них какое-то сооружение типа локаторной установки. С помощью такой надстройки группа определяет расположение затонувшего корабля, расстояние до него, размеры и прочие данные.

Такой "кочующий лагерь" проводит под водой подчас несколько месяцев, пока удастся заставить затонувший корабль всплыть на поверхность. Тяжелый, но благодарный труд!

Подводники встретили нас радушно, дали возможность отдохнуть в одном из домиков. После обеда мы должны познакомиться с подводной промышленностью. Где-то недалеко расположен "Воднорудный комбинат" - огромное сооружение, перерабатывающее железную и марганцевую руду, добываемую мощными насосами с глубин до 3 тысяч метров. Подводная руда содержится в так называемых железо-марганцевых конкрециях; количество их на морском дне очень велико. По подсчетам американского ученого Д. Маро, общие запасы конкреций составляют 57 биллионов тонн.

Эти конкреции содержат, по сравнению с породами суши, значительно большее количество ценных металлов. Ценнейшего на Земле металла - кобальта в морских конкрециях во много раз больше. Запасы его на суше определяются в 1 миллион тонн, тогда как под водой - 2 миллиарда тонн. Также богаты конкреции и другими редкими элементами. Поэтому добыча их под водой поставлена так широко.

Теперь скорей, к предмету мечтаний многих, спускающихся в морскую пучину, - к подводному океанарию. Слава о его прекрасном оснащении и восторженные рассказы очевидцев о редкой коллекции животных, его населяющих, заставили многих предпринять столь длительное и нелегкое путешествие. И вот мы у цели.

Клетки-аквариумы из какого-то тонкого полупрозрачного материала пронизаны многочисленными отверстиями, так что вода в них свободно циркулирует. Их размеры достаточно велики, во всяком случае в сотни раз превышают размеры помещенных в них животных. Ведь все морские организмы, особенно плавающие, - любители свободы и простора. В малых аквариумах, ограничивающих движение, они довольно скоро погибают. Здесь же - все, как на воле: такой же грунт, те же соседи, такой же корм. Для любителей тепла - огромные специальные обогреватели, они нагревают воду до нужной температуры. Хорошо себя чувствуют и обитатели холодных морей - особые аппараты могут охладить воду до любой постоянной температуры. За соблюдением всех необходимых условий в данном аквариуме постоянно следит особое регистрирующее устройство.

Какое разнообразие морских животных! Необыкновенным многообразием форм и окрасок поражают представители южных морей. Как нежны кишечнополостные животные - сифонофоры, напоминающие гирлянду крупных цветов. На самом деле эти животные - жильцы одного дома; причем, каждый "цветочек" приспособился выполнять в этом доме особую, отличную от прочих, функцию. Одни ловят добычу, другие ее переваривают, третьи защищают все сообщество от внешних нападений, четвертые заняты только "воспитанием" молодого поколения.

Рядом - бесчисленные по разнообразию форм и размеров моллюски. Эти организмы в защитных целях прячут свое мягкое тело в прочную, чаще всего известковую, раковину. Раковина может быть двустворчатой, как у мидий или пектена, либо спиральнозавернутой, как у рапаны.

И потрудилась же Природа, выдумывая бесконечные оттенки униформы и разные украшения раковин этим животным!

А вот красавица морей - огромная тридакна. Длина тела этого моллюска может достигать трех метров. Но мы предпочитали любоваться ею издалека: попадись этой красавице в щель между створками раковины - и можно прощаться с жизнью.

Совсем не похожи на своих сородичей моллюсков безраковинные, длиннорукие кальмары, всевозможные каракатицы, спруты и осьминоги. Как приятно сознавать, что между ними и тобой вполне надежная стенка, способная защитить от внезапного нападения.

А что это за оранжерея? Какие-то причудливые цветы-лилии на длинных стебельках. Это и впрямь "лилии", только относящиеся к типу очень своеобразных и высокоорганизованных морских животных - иглокожих. К этому типу принадлежат также и морские звезды, медленно передвигающие свое колючее звездообразное тело по морскому дну, и морские ежи, икру которых мы с таким аппетитом ели, и толстые, мясистые голотурии, прозванные за продолговатую форму тела морскими огурцами.

Больше всего собрано здесь разных представителей рыбьего царства. Каких только рыб тут не было. От длинных и плоских Морских угрей до совершенно круглых - кубышки и луна-рыбы. От колоссальных и страшных акул до малюсеньких и абсолютно безопасных светящихся анчоусов. Большинство рыб было нам незнакомо, и все были поражены таким их многообразием. Оказывается, в море ученые насчитывают до 16 тысяч видов различных рыб.

Очень быстро пролетело время нашего пребывания в подводном мире. Нам предстояло на следующий день возвращаться обратно с массой восторженных впечатлений о покоренном царстве Нептуна и с чувством законной гордости за разум и руки Человека, способного заставить служить себе огромные морские пространства.

Море считают колыбелью жизни, именно в море зародились первые существа, способные двигаться, дышать и размножаться. Постепенно жизнь вышла на сушу, завоевала землю и воздух. Теперь же мы являемся свидетелями вторичного освоения морских просторов существами, способными мыслить и созидать. Жизнь возвратилась в свою колыбель спустя много миллионов лет, но возвратилась активной, деятельной, способной сама творить.

* * *

Авторы просят прощения, что отвлеклись от строгой темы и вовлекли читателя в путешествие.

Мы искренне верим, что коснулись лишь небольшой части того, что мог бы извлечь человек из огромной неосвоенной целины - Океана. Недалеко то время, когда рациональное морское хозяйство сможет принести человечеству несметные богатства и увеличить его благосостояние.

Это тем более важно сейчас, когда ежегодно население Земли увеличивается на 90 миллионов, когда по подсчетам социологов к 2040 году население земного шара будет составлять около 10 миллиардов человек! Поэтому для обеспечения такого огромного населения потребуются новые источники снабжения.

Только Океан даст человечеству возможность прокормить такое население, увеличить добычу полезных ископаемых, снабдить пресной водой и дешевой энергией.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"