14.10.2013

Как красные крабы на острове Рождества вступились за тропики

Каждый год обитающие на суше острова Рождества красные крабы начинают трудный и поразительно точный путь от своих земляных нор к берегам Индийского океана, где им предстоят недели спаривания и откладки яиц.

Каждый год миллионы красных крабов острова Рождества совершают двухнедельное путешествие к побережью для спаривания. Миграция начинается в ноябре в начале сезона дождей, и самки крабов должны выпустить свои яйца в океан перед утренним приливом, который предшествует декабрьскому новолунию. Исследователи обнаружили, что поздний или слабый сезон дождей может задержать или полностью отменить этот тонкий процесс. (Фото: Allison Shaw, кафедра экологии и эволюционной биологии Принстонского университета)
Каждый год миллионы красных крабов острова Рождества совершают двухнедельное путешествие к побережью для спаривания. Миграция начинается в ноябре в начале сезона дождей, и самки крабов должны выпустить свои яйца в океан перед утренним приливом, который предшествует декабрьскому новолунию. Исследователи обнаружили, что поздний или слабый сезон дождей может задержать или полностью отменить этот тонкий процесс. (Фото: Allison Shaw, кафедра экологии и эволюционной биологии Принстонского университета)

Крабы являют собой вид, который не учитывается во многих исследованиях изменения климата. Большинство исследований сосредоточены на изменениях в условиях умеренного климата, таких, как будущая интенсивность и продолжительность лета и зимы – пишет sciencedaily.com.

Тропические животные мигрируют в ответ на смену мокрых и сухих сезонов. Если колебания количества осадков становятся все более экстремальными и частыми из-за изменений климата, то множество животных могут оказаться в беде.

Уроженцы австралийских территорий, острова Рождества и Кокосовых островов (островов Килинг), миллионы крабов начинают ползти вдоль дорог и территорий острова багровыми волнами, когда в ноябре начинается сезон дождей. После двухнедельного путешествия к морю, самец краба устраивает и защищает нору для спаривания для себя и самки своего вида, место, где она будет вынашивать их потомство в течение еще двух недель. Перед утренним приливом, который предшествует декабрьскому новолунию, самки должны появиться, чтобы выпустить в океан миллионы своих яиц. Через месяц следующее поколение крабов выходит на берег.

Крабы вообще являются поразительно интересными созданиями. Ученые выяснили, что они чувствуют и запоминают боль, умеют отличать по поведению врагов от друзей, видят в ультрафиолете.

Но отсутствие дождей может задержать или совсем прекратить этот тонкий процесс, согласно исследованию, проведенному с помощью Принстонского университета, которое может помочь ученым понять последствия изменения климата для миллионов мигрирующих животных в тропических зонах Земли.

Исследователи сообщают, что отслеживается тесная связь репродуктивного цикла крабов с объемами и сроками осадков. Эти результаты явно показывают, что нерегулярные осадки могут иметь пагубные последствия для животных, которые мигрируют с сухим-мокрым сезонным циклом, разделяющим тропический год. Если колебания осадков становятся все более экстремальными и частыми благодаря изменениям климата, то десятки животных могут быть в опасности - не только сами переселенцы, но и существа, рассчитывающие на них, как на пищу.

Изменение климата может быть особой проблемой для таких видов, как красные крабы острова Рождества или морские черепахи, которые мигрируют в определенные места для воспроизведения. Эти животные не могут жить и размножаться в той же экосистеме, так что любое препятствие между одной и второй местностью ставит под угрозу их выживание как вида.

Передвижение маленьких красных крабов идет на пользу не только самому этому виду. Мигрирующие животные играют важную роль в экосистемах, охватывающих территорию, где они проходят. Например, китовые акулы мигрируют к Острову Рождества, чтобы полакомиться личинками красных крабов. Пока крабы-родители путешествуют к побережью и обратно, они питаются растениями и молодой порослью, что уберегает острова от зарастания.

Благодаря охвату этих экосистем, они имеют потенциал для воздействия не только на морскую среду и виды, подобные китовой акуле, но и на наземные виды и динамику лесного фонда. Исчезновение мигрирующих видов может потенциально поражать многие экосистемы.

Похоже, что большинство исследований выполнялись для видов умеренного климата, потому что долгосрочные наборы данных, необходимые для поддержки надежного анализа, более доступны для видов этих регионов. А данная работа поможет создать основу для применения исследований по умеренным широтам учеными вблизи экватора.


Источники:

  1. ecoportal.su



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"