16.03.2012

Зачем гигантским кальмарам гигантские глаза

Зоологи выяснили, что аномально большие глаза нужны этим огромным головоногим, чтобы вовремя увидеть приближающегося хищника, — и это не настолько очевидное и банальное утверждение, как может показаться на первый взгляд.

Колоссальный кальмар в Музее Новой Зеландии в Веллингтоне (фото Harn Sheng)
Колоссальный кальмар в Музее Новой Зеландии в Веллингтоне (фото Harn Sheng)

Зачем гигантским кальмарам гигантские глаза? Группа американских и шведских зоологов подробнейшим образом изучила этот вопрос и пришла к выводу, что большие глаза нужны этим моллюскам, чтобы вовремя увидеть опасность. Самое время воскликнуть: «На что тратятся деньги налогоплательщиков?!» — и немедленно выдвинуть авторов на соискание Шнобелевской премии. Однако это именно тот случай, когда обывательское невежество имеет возможность показать себя во всей красе, потому что при чуть более пристальном рассмотрении проблема больших глаз у больших кальмаров не так проста, как кажется.

Для начала стоит сказать, что речь идёт сразу о двух видах — гигантском и колоссальном кальмарах. Эти головоногие относятся к разным родам, при всём сходстве размеров, облика и образа жизни. Колоссальный кальмар — крупнейший из моллюсков, в длину может достигать 10 м и весить до полутонны. Размер глаз — с футбольный мяч (!), до 27 см, размер зрачка — 9 см в диаметре.

И вот тут возникает первый парадокс: рыба-меч, к примеру, вполне может сравниться весом с колоссальным кальмаром, но диаметр её глаз — всего около 8 см. Почему же у кальмара глаза в три раза больше в диаметре и в 27 раз — по объёму?

Хорошее зрение действительно связано с размером глаз, но у подводных обитателей на этот счёт есть жёсткое ограничение: 9 см — верхний «потолок». Дело в том, что вода рассеивает и поглощает свет, и это с какого-то момента делает увеличение органов зрения бессмысленным. Глаз в 9 см будет видеть лучше, чем 15-сантиметровый, но разница между 9- и 15-сантиметровым глазом будет уже несущественной. И вот тут колоссальный размер глаз колоссального кальмара становится необъяснимым парадоксом. К тому же эти гигантские головоногие живут на глубинах до 3 000 метров, где видимость намного хуже, чем в верхних слоях, и где разумнее было бы обойтись вообще без глаз.

Зоологи из Лундского университета (Швеция) и Университета Дьюка (США) нашли решение проблемы. Они построили математическую модель, описывающую способность кальмарьего глаза различать объекты при разной освещённости. Как пишут исследователи в журнале Current Biology, такие глаза нужны моллюску не для охоты и не для поиска брачного партнёра: ни жертвы, ни другого кальмара он всё равно не увидит. Зато он сможет вовремя обнаружить своего главного врага — кашалота, который ради обеда может спуститься на недосягаемую для других китов глубину. Когда кит движется сквозь толщу воды, он беспокоит множество планктонных организмов, которые начинают испускать биолюминесцентное свечение. С помощью своих глаз кальмар на 500-метровой глубине видит это свечение с расстояния в 120 метров. Огромный зрачок позволяет моллюску различить свечение планктона на фоне тёмной водяной толщи.

Правда, ультразвуковая система навигации у кашалота имеет большую «дальнобойность» и может обнаружить кальмара с 200 метров. Но кальмар всё равно способен увидеть приближающегося хищника, а кроме того, у моллюска есть особое умение совершать мгновенный поворот под прямым углом. Кашалот лишён такой манёвренности, так что при своевременном обнаружении кита кальмару вполне по силам оторваться от преследователя.

Вот так сообщение о том, что большие глаза нужны кальмарам, чтобы лучше видеть, из самоочевидной банальности превращается в значимый научный факт.

Гигантские кальмары, как и другие глубоководные обитатели, очень плохо изучены ввиду своего образа жизни. Исследователи надеются, что с помощью их модели, позволяющей соотносить качество зрения животных с устройством их глаз и их местообитанием, можно будет узнать намного больше о биологии и поведении морских организмов, живущих на глубинах в несколько сотен метров.

Кирилл Стасевич


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"