08.02.2012

Не называйте латимерий живыми ископаемыми

Натуралисты знают о латимерии с 1839 года, когда её впервые описал Луи Агасси — в ископаемом состоянии. С тех пор палеонтологи нашли десятки различных видов латимерий, однако все они были в горных породах старше 70 млн лет. Ни одной более молодой находки! Но внезапно в 1939 году у африканских берегов отыскалась живая латимерия — как будто прямиком из мезозоя! Пресса возвестила о рыбе как о живом ископаемом. Этот стереотип преследует её по сей день.

Та самая первая латимерия, описанная в 1839 году
Та самая первая латимерия, описанная в 1839 году

В действительности это не так. Нет ни одного существа на планете, которое эволюция обошла бы стороной. Латимерия точно так же претерпела изменения, как зяблики, папоротники и летающие лемуры. У неё есть своя эволюционная история — нужно лишь уметь искать. Что и было проделано двумя исследовательскими группами, которые проанализировали генетическое разнообразие этих рыб, пишет Scientific American.

Латимерии встречаются в нескольких местах Индийского океана; большинство было найдено в районе Коморских островов. Рыбакам они попадались также у берегов Мадагаскара, Южной Африки, Мозамбика и Кении, но биологи рассудили, что это лишь отдельные особи, отбившиеся от основной массы. Учёные пришли к выводу, что латимерия не может жить на плоском и песчаном морском дне. Скорее всего, сильные течения время от времени уносят ту или иную особь прочь от Коморских островов, обрекая её на неминуемую гибель.

В то же время есть свидетельства, что эти «отбившиеся от стада» представляют собой различные популяции. Геологи нашли несколько морских каньонов близ Южной Африки и Мозамбика, где латимерии могли бы жить. Кроме того, у берегов Танзании рыбаки ловят по десятку этих рыб в год. Маловероятно, что их всех унесло течениями. Может, это второй дом латимерий?

Исследователи сравнили ДНК латимерий Танзании и Коморских островов. У некоторых танзанийских рыб обнаружены уникальные генетические варианты, особенно у пойманных в более северных водах. Отсюда вывод: латимерии Коморских островов и южной Танзании составляют близкие друг другу популяции, а латимерии северной Танзании отличаются от них обеих.

Axelrodichthys araripensis, вымершая латимерия из Южной Америки
Axelrodichthys araripensis, вымершая латимерия из Южной Америки

Специалисты полагают, что последний общий предок латимерий Танзании и Коморских островов жил по крайней мере 200 тыс. лет назад. Исследователи пришли к этому заключению с помощью простого метода под названием «молекулярные часы»: чем больше генетических различий между двумя линиями, тем раньше они разошлись. Правда, многое зависит от калибровки часов, и ошибка может составить миллионы лет.

Так или иначе, но факт остаётся фактом: в Индийском океане несколько популяций латимерий. Через некоторое время популяции Коморских островов и Танзании могут стать разными видами. Как минимум однажды это уже произошло: сегодня на свете живут два вида латимерий. Второй был обнаружен двадцать лет назад на одном из рыбных рынков Индонезии.

Учёные только-только приступили к сбору и расшифровке ДНК латимерии. Рано или поздно о титуле «живое ископаемое» придётся забыть.

Результаты исследования опубликованы в журналах Proceedings of the National Academy of Sciences и Marine Biology.

Дмитрий Целиков


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"