26.10.2011

Биологи впервые записали дальние путешествия косаток

Первая документальная регистрация перемещений косаток показала, что эти животные периодически покидают холодные воды близ Антарктики и отправляются к тёплым берегам Уругвая и Бразилии. Цель этих путешествий остаётся тайной, но у биологов уже появилось предположение.

В отличие от тюленей косатки (Orcinus orca) не могут выйти на берег и почесать брюхо о камни. Это банальное наблюдение подтолкнуло учёных к разгадке сверхдальних вояжей китов-убийц. Кстати, в роли подопытных выступили косатки 'экотипа B', основная добыча которых — как раз тюлени (фото R. Pitman/ NOAA SWFSC)
В отличие от тюленей косатки (Orcinus orca) не могут выйти на берег и почесать брюхо о камни. Это банальное наблюдение подтолкнуло учёных к разгадке сверхдальних вояжей китов-убийц. Кстати, в роли подопытных выступили косатки 'экотипа B', основная добыча которых — как раз тюлени (фото R. Pitman/ NOAA SWFSC)

В рамках проекта по изучению косаток (Antarctic Killer Whales), проводимого американским Национальным управлением по исследованию океанов и атмосферы, на 12 китов-убийц впервые были повешены спутниковые метки.

Они-то и помогли Джону Дурбану (John Durban) и Роберту Питмену (Robert Pitman) определить, что шестиметровые чёрно-белые создания нередко проплывают огромные расстояния. И что важно, проплывают почти что по прямой и с большой скоростью (более 12 км/ч).

Так спутник «доложил», что одна из особей в рамках 109-дневного путешествия совершила безостановочный бросок на 9,4 тысячи километров всего за 42 дня.

Главным открытием, впрочем, была не скорость, а выбор направления миграции. Хищники перемещались из привычных для них вод близ Антарктики, температура которых доходит до -2 °С, в районы ближе к экватору, туда, где температура на поверхности океана поднимается до 24 °С. Потом киты возвращались домой.

На этой тепловой карте океана (указана поверхностная температура воды, красный цвет — 25 градусов, тёмно-синий — минус 3) показаны путешествия шести косаток. AP — Антарктический полуостров, AR, UR, BR — Аргентина, Уругвай, Бразилия. Видно, что животные не сильно отклоняются от прямой линии, ведущей из холодных районов в тёплые и обратно (иллюстрация J. W. Durban, R. L. Pitman/ Biology Letters)
На этой тепловой карте океана (указана поверхностная температура воды, красный цвет — 25 градусов, тёмно-синий — минус 3) показаны путешествия шести косаток. AP — Антарктический полуостров, AR, UR, BR — Аргентина, Уругвай, Бразилия. Видно, что животные не сильно отклоняются от прямой линии, ведущей из холодных районов в тёплые и обратно (иллюстрация J. W. Durban, R. L. Pitman/ Biology Letters)

Эти путешествия могут быть важны для уточнения влияния косаток на экосистемы как в антарктических водах, так и в более низких широтах, объясняют биологи. Но зачем киты совершают эти броски — неизвестно.

У исследователей есть догадка. Они высчитали, что в ходе дальних заплывов косатки нигде не останавливались надолго и не меняли направления движения. Это значит, что целью их миграции не могли быть добыча пропитания или выведение потомства. К тому же перемещения никак не были связаны с сезонами, да и длительность путешествий у разных особей заметно отличалась.

В статье, вышедшей в Biology Letters, учёные предполагают, что тропические воды помогают животным обновлять кожный покров. «Линька» в ледяной воде – непозволительная роскошь. Регенерация кожи при низкой температуре приводила бы к переохлаждению косаток. «Возможно, эта же потребность является одной из причин дальних миграций других китов», — размышляют американские учёные.

Юлия Рудый


Источники:

  1. MEMBRANA



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"