16.06.2011

Как рыбы сажают лес

Исследования экологов подтвердили ключевую роль рыб в распространении семян растений в южноамериканских пойменных лесах, пишет Nature News.

Трудолюбивый сеятель паку бурый (фото Cristiano Dalla Rosa)
Трудолюбивый сеятель паку бурый (фото Cristiano Dalla Rosa)

Среди животных, которые помогают растениям с распространением семян, самые старательные — это птицы-носороги и азиатские слоны. Поедая плоды, они «увозят» семена растений дальше, чем все остальные плодоядные звери и птицы. Американские экологи из Университета Дьюка в Северной Каролине добавили к этой паре третьего «чемпиона» — травоядного родственника пираний, рыбу по имени паку бурый (Colossoma macropomum).

То, что рыбы тоже могут выступать в роли распространителей семян, предполагалось давно, но никто не брал на себя труда подтвердить это достоверными наблюдениями, так что учёные из Северной Каролины оказались первыми. Была предпринята попытка оценить расстояние, которое может покрыть рыба с семенами в желудке. Ранее эта же команда экологов обнаружила в пищеварительном тракте паку (который, кстати, в дикой природе может достигать метра в длину) тысячи семян растений, растущих по поймам рек Амазонии. С помощью радиомаяков учёные наблюдали за 24 особями в течение трёх сезонов дождей и выяснили, что рыбы способны уплывать на расстояние до 5,9 км. С учётом того, с какой скоростью подопытные переваривают пищу и испражняются, конечная длина пути семян внутри паку оказалась равна 5,5 км.

Это сравнимо с расстоянием, которое преодолевают семена внутри уже упоминавшихся птицы-носорога и азиатского слона.

Не менее важным является и то, что паку бурый распространяет семена по территориям, на которых растениям удобно расти, то есть по долинам затопления в поймах рек, а не роняет их на дно посреди озера.

Результаты исследований опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Роль рыб в «севообороте» долгое время недооценивали — во многом из-за того, что за ними трудно наблюдать и изучать поведение в естественных условиях (в отличие от птиц и зверей). При этом весьма вероятно, что рыбы вместе с наземными животными выполняют ключевую роль в распространении семян не только в бассейне Амазонки, но и в тропической Африке, Европе и Северной Америке.

Как утверждают авторы работы, наиболее эффективны в «перевозках» семян крупнейшие особи: они дальше уплывают и больше съедают. В то же время все особи паку, которые попадались учёным, оказывались в лучшем случае средних размеров. Чрезмерный рыболовецкий промысел, как говорят экологи, сократил численность некоторых популяций на 90%. С учётом роли, которую паку играет в рассадке деревьев, можно сказать, что исчезновение рыбы может «неожиданно» оставить людей без леса.

Кирилл Стасевич


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"