предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава 11. Мир нектона

Наиболее высоко развитые формы морской фауны составляют нектонную группу. Но в море, так же как в человеческом обществе, подняться выше своих собратьев дано немногим. Поэтому нектон состоит из сравнительно ограниченного количества групп животных. Почти все они относятся к классу позвоночных, и среди нектонных животных, которые живут и дышат только в воде, самую важную группу составляют рыбы. Беспозвоночные в нектоне представлены бедно. Из беспозвоночных к чисто нектонным формам можно отнести только осьминогов, кальмаров и, с большой натяжкой, несколько крупных форм ракообразных. В нектон также входят несколько видов наземного происхождения животных, приспособившихся к обитанию в воде. Это млекопитающие, например киты и тюлени, а также пресмыкающиеся - морские змеи и черепахи. Как ни странно, в самом океане нет ни одного вида земноводных, хотя их представителей можно встретить в солоноватых водах устьев рек.

До сих пор мы говорили, что слово "нектон" означает "свободноплавающий". Сейчас необходимо дать более точное определение этого слова. Как и животные нектона, многие планктонные организмы способны передвигаться в воде, плавать, но они настолько малы, что могут перемещаться лишь в очень ограниченных пределах. Так, хотя веслоногий рачок копепода и способен покрыть за один День расстояние, в несколько сот раз большее, чем длина его Тела, но размеры его тела настолько малы, что преодоленное им расстояние по сравнению с огромными просторами океана выглядит ничтожным. Поэтому к нектону относятся также свободно плавающие организмы, которые могут активно передвигаться в море на значительные расстояния и противостоять любым течениям, которые они могут встретить на своем пути. В то же время нужно помнить, что такое определение подходит лишь к определенным стадиям жизненного цикла этих животных. Как мы уже говорили, личинки почти всех рыб и беспозвоночных животных входят в группу планктона и только постепенно, на более поздних стадиях, они переходят в нектон.

О нектонных млекопитающих и пресмыкающихся логичнее Говорить в разделе, посвященном эволюционному развитию морской жизни. Здесь же мы дадим только общий обзор жизни рыб и крупных беспозвоночных, обитающих в современных морях. Прежде всего определим основные типы рыб. Всех морских рыб можно разделить на две основные группы: акулообразные, или хрящевые рыбы, и костистые рыбы. Акулообразные рыбы появились на более ранних этапах эволюционного развития, чем костистые. В эту группу входят акулы и скаты, имеющие хрящевой скелет. У костистых рыб скелет состоит из настоящих костей. В группу костистых входит большинство морских рыб, от крохотной сардины до огромного тунца, от простой сельди и камбалы до причудливых рыб морских глубин. Кроме этих двух групп, среди нектонных животных есть еще один небольшой класс животных, так называемые круглоротые (Cyclostoma). К ним относятся миноги и миксины, или слизистые угри". Миноги и миксины не являются рыбами в собственном смысле слова, как акулообразные или костистые, но для простоты изложения их можно объединить в одну группу.

Прежде чем перейти к описанию наиболее характерных рыб и некоторых необычных, причудливых форм, выясним несколько общих вопросов. Как уже было сказано, для нектона характерно активное движение. Это не только перемещение с места на место в ограниченном районе, но и далекие миграции на много сотен миль. Так как личинки рыб, ведущие планктонный образ жизни, довольно беспомощны, очень важно выбрать безопасное место для нереста. Поэтому многие рыбы путешествуют на далекие расстояния в поисках места для метания икры. Рыбы обладают поистине удивительной способностью пользоваться господствующими в море течениями. Например, камбала, живущая в южной части Северного моря, для икрометания всегда движется на юг, так что ее детеныши плывут потом по течению, доставляющему их к месту питания и роста - к песчаным берегам Голландии. Позже мы расскажем о еще более поразительных миграциях, которые во время нереста совершают лососи и угри.

Почти у всех представителей нектона тело прекрасно приспособлено к плаванию. Сравните, например, мешковидное тело планктонной медузы с торпедообразным телом представителя костистых. Почти у всех рыб тело в большей или меньшей степени приобрело обтекаемую форму. Некоторые виды рыб могут передвигаться с удивительной скоростью. Лососю ничего не стоит сделать больше 10 миль в час, а рыбы из семейства макрелей могут двигаться чуть ли не в два раз быстрее. К тому же нужно учесть, что сопротивление воды намного больше, чем сопротивление воздуха. Копье, брошенное в море, может продвинуться в воде не более чем на 3 м, тогда как на земле спортсмены нередко метают его на 80 м.

Несмотря на то что большинство рыб прекрасные пловцы, они не пользуются неограниченной свободой передвижения. В одной из глав мы уже говорили о том, что хотя все океаны образуют одну систему, их население тем не менее разделено несколькими естественными, хотя и невидимыми барьерами. Соленость воды, температура, вязкость, свет и другие физические факторы, а также характер пищи вынуждают многие организмы жить в определенном, ограниченном районе. То же самое можно сказать о жизни на дне океана. Особые условия жизни на дне больших глубин наложили на его обитателей своеобразный отпечаток. У них выработались специфические органы и устройства, которые не приспособлены к жизни в другой среде. Это относится как к некоторым видам рыб (например, плоским), так и ко всему донному населению. Мы должны все это иметь в виду, когда пользуемся термином "свободноплавающий". Область передвижения нектонных животных тоже зависит от физической природы среды. Некоторые представители нектона напоминают скот на пастбище - так ограничен район их передвижения.

Передвигаясь, рыба держится в определенном слое воды. Как она достигает этого? В главе 9 мы уже говорили, что планктонным организмам помогают держаться в воде щетинки и выросты, расплющенная форма тела, выделение маслянистых веществ, уменьшающих их удельный вес. Рыбы достигают той же цели совершенно другими способами. Акулообразные, у которых нет особого гидростатического органа, держатся в воде, непрерывно двигая своими мускулистыми плавниками и хвостом. У большинства костистых есть и плавательный пузырь, при помощи которого рыба поддерживает гидростатическое равновесие на определенной глубине, и благодаря этому всю свою мускульную энергию она может употребить на поступательное движение в воде.

У большинства рыб плавательный пузырь развивается как вырост передней части кишечника. Он наполнен газом, который проникает в плавательный пузырь через капиллярные кровеносные сосуды, густое скопление которых находится на внутренней стенке пузыря. Хотя наличие плавательного пузыря, который позволяет рыбе без усилий держаться в вертикальной плоскости, и играет очень важную роль для нее, тем не менее эта особенность рыбы имеет и свои отрицательные стороны. Мы уже говорили ранее, что рыбы, попадающие в более высокие слои воды, чем те, где они живут обычно, подвергаются опасности быть вынесенными на поверхность из-за нарушения равновесия между давлением внутри пузыря и внешним давлением воды. И наоборот, рыбам, оказавшимся на более низкой глубине, грозит опасность пойти на дно, так как давление окружающей воды так сжимают газы внутри пузыря, что рыбы теряют плавучесть и беспомощно опускаются вниз. Некоторые рыбы могут регулировать давление газа внутри пузыря и тем самым поддерживать должное равновесие. Но такое регулирование весьма ограниченно, и если рыба окажется за пределами определенного критического уровня внешнего давления,она вряд ли сможет вернуться в свою обычную среду. В естественной обстановке рыбу в таком случае ждет верная гибель, но в искусственных условиях можно применить следующее простое средство (по крайней мере к рыбам, "падающим вверх") - надувшееся брюхо рыбы прокалывают каким-нибудь острым предметом, отчего воздух быстро выходит, и рыба продолжает нормально жить в новом слое воды.

Плавательный пузырь играет не только роль гидростатического органа. У него есть еще несколько интересных функций. Читатель, представляющий себе море как мир безмолвия, вероятно, удивится, если узнает, что рыбы довольно шумные существа и издают звуки. При выдавливании пузырьков воздуха из плавательного пузыря возникают звуки, напоминающие хрюканье, урчанье и лай, а при трении твердых частей тела рыбы между собой мы слышим звуки, похожие на скрежет и карканье. Например, спинорог (Batistes acaleatus), живущий у о. Маврикия, может издавать звуки, напоминающие барабанную дробь. Эти звуки возникают от трения друг о друга костей дуги, поддерживающей грудной плавник, а затем усиливаются плавательным пузырем. Вынутый из воды морской угорь "лает"; этот звук, вероятно, также возникает при выпускании пузырьков воздуха из пузыря.

Некоторые звуки, издаваемые рыбами, совсем не связаны с плавательным пузырем. Например, скрежет, производимый колюшкой, получается от трения спинных игл о спинной хребет. Приблизительно таким же способом производят звуки некоторые виды сомов. Бычок (Cottus) издает режущие звуки, хлопая жаберными крышками, а морские петухи (Dactylopterus) производят звуки хрящами челюстей. Лошадиная макрель (Trachurus) и "рыба-солнце" (Mola) скрежещут зубами. Изучение звуков, издаваемых рыбами, очень занимательное дело. К сожалению, из-за недостатка места нам придется остановиться на этом. Перейдем к рассмотрению наиболее характерных нектонных животных.

Самые примитивные морские рыбообразные - это круглоротые. Наиболее известные их представители - миноги. В древнем Риме на съедение им бросали христиан и узников, когда для этой цели почему-либо нельзя было использовать львов. И в Англии тоже, как утверждают, на счету у миног есть по меньшей мере один английский монарх. Действительно, у миног много неприятных качеств. Тело у них червеобразное, длиной* от 45 до 90 см. Круглым ртом они присасываются к телу своей добычи, а с помощью буравящего языка и многочисленных зубов вгрызаются в кожу, высасывают кровь и поедают мясо. В течение первых трех или четырех лет минога живет в пресной воде. Затем она уходит в море и становится типичным морским животным. Только для нереста она снова возвращается в реки. Во время такого перехода рот ее выполняет уже совсем другую функцию. Если минога не может преодолеть быстрые течения и пороги, она делает резкое движение к берегу и присасывается ртом к скале. Отдохнув несколько минут, она снова делает скачок и снова присасывается к чему-нибудь. Все это повторяется до тех пор, пока минога не преодолеет препятствие. В период нереста, когда миноги мигрируют в реки, их сверкающие серые тела иногда сплошь покрывают скалы, окаймляющие пороги и водопады. Икру миноги откладывают в ямки, которые они вырывают на дне реки, предварительно убрав ртом гальку.

* (Автор приводит размеры наиболее крупных миног. Миноги, водящиеся в водах СССР, значительно мельче. (Прим. ред.))

Другой представитель круглоротых - миксина - по внешнему виду похожа на миногу, но рот у нее меньше и окружен короткими пальцевидными отростками, или щупальцами. Живут миксины в придонном слое у побережий, на глубине 9-35 м. Питаются они обычно падалью и небольшими животными. Их справедливо называют морскими стервятниками. Эта рыба никогда не нападает на животных, способных защитить себя, но, подобно гиене на суше, быстро расправляется со слабой жертвой. Напав на рыбку, миксина входит внутрь ее тела через заднепроходное отверстие и поедает ее внутренности, пока рыбка еще жива. Несмотря на свои непривлекательные черты, миксины представляют большой интерес для натуралистов, так как это единственные представители гермафродитов среди позвоночных. Это значит, что в один сезон миксина может выметывать икру, а в другой у той же миксины вырабатывается сперма. Свое другое название - слизистые угри - миксины получили благодаря способности в момент опасности или когда к ним прикасаются выделять слизь.

Минога. Наверху - присосок
Минога. Наверху - присосок

Г. и Н. Макгинити, занимавшиеся широкими исследованиями этих животных в лабораторных условиях, проделали следующий опыт. Они поместили двух миксин средней величины в ведро, до половины наполненное водой, и, перемешав воду, обнаружили, что в ведре образовалась густая масса слизи.

Из рыб в собственном смысле слова рассмотрим прежде всего акулообразных. Самые известные из них - акулы, о которых ходит множество жутких историй. Рискуя вызвать гнев авторов сенсационных рассказов и не очень разборчивых натуралистов, я должен сразу сказать, что большинство этих рассказов лишено основания. Хотя акулы - хищники, они далеко не всегда опасны для человека. Их репутация как людоедов основана всего на нескольких достоверных фактах, а действительно опасны они только тогда, когда почуют запах крови. Она возбуждает у них такое же желание убивать, какое вызывает загнанная лисица у далеко не лучших представителей человеческого рода. В таких случаях лучше не попадаться акуле на пути. В нормальных же условиях акула - миролюбивый член океанского сообщества, желающая только, чтобы ей не мешали заниматься своим делом, когда другие занимаются своим.

Те несколько случаев нападений, о которых мы упоминали, были совершены главным образом большой белой акулой Carcharodon rondeleti. Она водится во всех теплых водах мира, но заходит и в умеренный пояс. Ее обычная длина 6-12 м, но размеры некоторых акул намного больше. Так, во время знаменитой экспедиции "Челленджер" в прошлом веке со дна Тихого океана достали несколько зубов белой акулы длиной не меньше 12,5 см, из чего можно заключить, что длина акулы равнялась, по крайней мере, 25 м.

Знаменитое исследовательское судно 'Челленджер'
Знаменитое исследовательское судно 'Челленджер'

Белые акулы очень прожорливы. Питаются они рыбой и даже молодыми морскими львами. Не брезгуют они падалью и отбросами с кораблей. В желудке одной большой белой акулы были найдены: консервная банка, множество бараньих костей, задние ноги свиньи, голова и лопатка бульдога и лошадиное мясо. У другой акулы нашли ньюфаундленда ("вместе с ошейником", как говорится в отчете). От таких акул, хотя, может быть, они и не так уж часто нападают на людей, нужно особенно оберегать пляжи. Сэр Фредерик Маккой описал метод, примененный в Порт-Филип, в Австралии, где большая акула (та самая, которая, как позже выяснилось, съела ньюфаундленда) досаждала отдыхающим. Он писал: "В течение нескольких дней акула плавала около женских купален и так неприятно заглядывала туда через изгородь, что в один прекрасный день владелец купален прикрепил к железной цепи сильный крюк, насадил на него кусок свинины и бросил приманку акуле, которая жадно ее проглотила. Затем с помощью толпы помощников разбойница была вытащена на берег".

Три представителя акулообразных. а - гигантская акула (Ceto/ninus), б - молот-рыба (Sphyrna), в - пила-рыба (Pristis)
Три представителя акулообразных. а - гигантская акула (Ceto/ninus), б - молот-рыба (Sphyrna), в - пила-рыба (Pristis)

Китовые акулы (Rhineodon typus) по своим размерам даже превосходят белых акул. Они достигают в длину 18-20 м и даже больше. Это красивое животное коричневато-серого цвета, усыпанное круглыми белыми и желтыми пятнышками, перемежающимися узкими вертикальными линиями того же цвета. Несмотря на свои большие размеры, китовая акула совершенно безобидна. Питается она небольшими планктонными животными, процеживая воду при помощи роговых пластинок, находящихся у нее во рту. Акула медленно плывет с широко раскрытым ртом, что придает этому величественному животному глуповатый вид. Но пасть у акулы такая широкая, что заодно с пищей она может проглотить все, что попало. У одной китовой акулы, пойманной у Филиппинских островов, нашли в желудке несколько ботинок, краги, ремни и множество других предметов. У другой акулы, пойманной в Японии, нашли в желудке кусок дерева длиной 30 см.

Близкие родственники китовой акулы - "греющиеся на солнце"* акулы (Cetorninus), которые водятся у наших берегов. Они достигают в длину 10-12 м. Свое название эта акула получила оттого, что она имеет обыкновение медленно плыть по поверхности воды, как бы наслаждаясь теплом солнечных лучей. О том, действительно ли она находит в этом удовольствие, нужно спросить акулу. Но на самом деле ее поведение объясняется тем, что она питается главным образом планктоном поверхностных вод.

* (Такое название этой акулы принято только в Англии (basking shark - греющаяся на солнце акула). (Прим. перев.))

Молот-рыба - самая причудливая на вид акула. Известны пять ее видов, образующих род Sphyrna. Это сравнительно небольшое животное, имеющее в длину 1-5 м. Питается в основном рыбой, но если ее не хватает или акуле лень пускаться в погоню за добычей, она с удовольствием будет есть и донных животных - крабов, небольших омаров и даже рачков. Свое название она получила благодаря необычной форме головы, выделяющей ее из всех морских позвоночных. Вместо характерной для рыб заостренной головы у нее имеются два выроста, отходящие с обеих сторон, по краям которых расположены глаза. Гидробиологи высказывают много гипотез относительно того, какую функцию выполняет это странное приспособление, возникшее в процессе эволюционного развития. Многие считают, что эти выросты увеличивают поле зрения животного; тем не менее вопрос пока еще не решен.

Множество других видов акул обитает в просторах Мирового океана. Это тигровая акула, живущая в тропических морях, но по каким-то непонятным причинам получившая название Galeocerdo arcticus; затем акула-домовой - удивительное существо со срезанным "подбородком" и хвостом, напоминающим хвост самолета, на-рисованного футуристом; акула-ковер, акула-корова, акула-зебра, акула-лисица и акула-няня. Все они водятся в тропических водах Атлантического, Тихого и Индийского океанов. Название последней акулы, как заметил Дж. Р. Норманн, не означает, что она хорошо относится к детям.

Этим мы должны ограничить наш краткий обзор акул. Упомянем еще только забавного морского ангела (Squatina squatina). По виду он больше похож на представителя другой большой группы акулообразных рыб - скатов, чем на акулу. Тело у него широкое и плоское, имеющее до 2,5 м в длину; рыло тупо срезанное, закругленное. Но от скатов его отличает внутреннее строение и некоторые другие признаки, например положение жаберных щелей. Внешнее сходство между этими двумя группами животных объясняется одинаковым образом жизни. Оба они - и скат и ангел - обитают в основном на морском дне, оба питаются ракообразными, плоскими рыбами и другими животными, живущими на дне и в придонных слоях веды, оба малоподвижны. У рыб, приспособившихся к такому образу жизни и питанию, в процессе эволюции выработалась плоская, а не обтекаемая форма тела, как у других разновидностей рыб. В естественной истории немало примеров, когда животные, принадлежащие к разным классам, приобретали одинаковые черты, приспосабливаясь к одинаковым условиям существования. Сходство между китами и крупными рыбами - самый яркий пример такого приспособления. Киты, несмотря на их рыбоподобную форму, как известно, теплокровные млекопитающие и гораздо ближе к другим млекопитающим, в том числе и к человеку, чем к холоднокровным рыбам, на которых они так похожи.

Обратимся теперь к скатам. К ним также иногда приложим только что описанный принцип эволюционного приспособления к среде (так называемый принцип эволюционной конвергенции). Большинство людей на просьбу описать типичного ската ответили бы, что у него сплющенное тело, похожее на диск неправильной формы или на ромб, с длинным хлыстовидным хвостом. В общих чертах это описание правильно и подходит ко многим хорошо известным видам, но оно не исчерпывающее. Есть ряд переходных форм. Так же как морской ангел является скатообразным типом акулы, есть несколько акулообразных типов скатов, например скат пила-рыба. Тело у него почти не сплющено, плавает он при помощи характерных для акулы движений своего хвоста, напоминающих движения весла; однако по другим важным признакам есть больше оснований причислить его к скатам.

Как мы уже говорили, скаты живут на дне моря. Это неуклюжие, медлительные существа. Обычно они водятся близко от берега, на мелководье, где в изобилии существуют донные организмы, которыми они питаются. Кроме плоской формы тела, у них выработались также некоторые другие интересные приспособления к жизни на морском дне. Например, цвет нижней части тела обычно светлый, а верхняя часть по цвету сливается с грунтом, на котором скат живет. Другое приспособление - дыхательное отверстие, расположенное на верхушке головы за глазами. На ранней стадии эволюции оно выполняло функцию жаберных щелей, но по прошествии ряда геологических периодов либо превратилось в рудиментарный орган у большинства видов рыб, либо совсем исчезло. Эти отверстия сохранились только у очень небольшого количества костистых рыб. У акул они не имеют никакого практического назначения, но у скатов они выполняют совершенно новую и важную роль, непосредственно связанную с условиями их жизни. Акулы и костистые рыбы впускают воду через жаберные щели и попутно извлекают из нее кислород. Скаты, плавая в толще воды, тоже дышат таким образом, но когда они лежат на дне, они вбирают воду через дыхательное отверстие, а не через рот, и есть опасность, что вместе с водой пройдут песчинки и другие чужеродные тела, которые могут повредить нежные жабры (ведь для облегчения питания рот у ската расположен на нижней части тела). Вот тут-то и вступают в действие дыхательные отверстия. Они необычайно велики и, кроме того, снабжены клапанами, так что приток воды в жабры может регулироваться.

Размеры скатов в зависимости от вида колеблются от 30-60 см до 6 м и больше. Такие огромные скаты, как черт-рыба (Mohula mobular и Mania briostis), не живут на морском дне. Они поселились в широких просторах поверхностных слоев воды. Несмотря на свои большие размеры, черт-рыба передвигается очень грациозно, как будто совсем без усилий, напоминая своими плавными движениями парящую птицу. Время от времени она высоко выскакивает из воды, а затем опускается на поверхность моря с шумом пушечного выстрела.

Верхняя часть тела скатов имеет защитную окраску, помогающую им скрываться от врагов. Скаты, кроме того, обладают и более активными средствами защиты от хищников. У некоторых видов скатов спина вооружена иглами. В минуту опасности скат раздувается, как шар, и становится похожим на ежа. Хвост тоже может ? служить эффективным оружием. У некоторых скатов он снабжен острой иглой или электрическими органами, способными вызвать тяжелый шок. Особенно интересны в этом отношении электрические скаты - торпедо. Устройство органов защиты доведено у них до совершенства. Расположенные между головой и грудными плавниками Электрические органы торпедо очень напоминают батарею, состоящую из 900-1000 призматических элементов, заполненных студенистым веществом, играющим роль электролита. Призмы делятся на клетки, в каждой клетке находится горизонтальная электрическая пластинка. Все призмы образуют два горизонтальных столбика, соединенных при помощи нервов с мозгом. Электрические органы торпедо могут давать 150 разрядов в секунду. Рыба исчерпывает свой запас энергии очень быстро, но после короткого отдыха батарея вновь перезаряжается.

Мы уже упоминали вскользь, что по внешнему виду меньше всего напоминает скатов пила-рыба (Pristis pectindus) и родственные ей виды. Ее отличает от других скатов полуцилиндрическая форма тела и удивительно далеко вытянутый вперед плоский вырост, похожий на пилу, которому она обязана своим названием. Этот вырост усажен по обе стороны острыми зубьями. Взрослая пила-рыба может достигать 6-9 м в длину, из них на долю "пилы" приходится не менее 2 м. Несмотря на то что она имеет такие размеры и обладает столь мощным оружием, пила-рыба довольно благоразумное животное и не гоняется за крупной добычей, если есть более мелкие животные. Своей "пилой" она выкапывает животных из морского дна или неожиданными налетами глушит мелкую рыбу. Рыбки не успевают прийти в себя, как пила-рыба, закончив свою атаку, проглатывает их.

На этом мы должны оставить акулообразных и обратиться к костистым рыбам. Как уже указывалось, они представляют самую большую группу морских позвоночных и по количеству видов во много раз превосходят акулообразных. Обитают они на всех глубинах и во всех областях, и среди них можно встретить как странные диковинные формы, так и обычных, всем известных съедобных рыб. Здесь мы упомянем только несколько характерных и необычных видов, обитающих в верхних слоях воды, а причудливых рыб абиссали опишем в следующей главе.

Один из наиболее типичных представителей костистых - атлантический лосось (Salar salar). Способ миграции лососевых рыб характерен для многих видов костистых. Взрослые лососи обычно живут в море, но осенью и зимой идут в реки для нереста. Икру они откладывают в ямку, вырытую заранее, а затем своими хвостами набрасывают над ямкой бугорок песка. Молодые лососи обычно не мигрируют в течение первого года своей жизни (до 5% молоди иногда уходит в море). В этот период жизни их называют пестрянками. Но в двухлетнем возрасте около 70% молоди уже отправляются странствовать и спускаются в море. Этих молодых путешествующих лососей называют серебристыми лососями. Оставшиеся 25-30% молоди на третьем году жизни тоже превращаются в серебристых лососей и вслед за своими более рано развившимися товарищами направляются к морю.

Пестрянки и серебристые лососи (или серебрянки) так не похожи на взрослых лососей, что раньше их принимали за особые виды рыб. Для пестрянки характерны десять-одиннадцать темных полос на оранжевом фоне тела и круглые черные пятна на жаберных крышках. По мере того как она превращается в серебристого лосося, полосы постепенно исчезают, а оранжевый цвет тела заменяется серебристым, в свою очередь переходящим в другой оттенок серебристого цвета взрослого лосося. Первый год своей жизни взрослый лосось проводит в море; затем он ежегодно поднимается в реку для нереста. Таков жизненный цикл лосося.

Это описание относится главным образом к атлантическому лососю; у других видов есть интересные особенности. Например, тихоокеанский лосось нерестится не ежегодно. Он остается в море один или два сезона, а затем, как обычно, поднимается в реки для нереста. Но этот акт созидания одновременно является и актом самоубийства, так как после нереста силы взрослого лосося истощаются и он погибает.

Есть еще более замечательный тип миграции, чем у лососей, - это миграция угрей (Anguilla). Жизненный цикл угря представлял загадку для естествоиспытателей в течение сотен лет, и только сравнительно недавно на эту проблему был пролит свет. Взрослые угри - пресноводные рыбы, живущие в реках североамериканской и европейской части бассейна Атлантического океана. Американский вид угрей известен под названием Anguilla rostraia, европейский - носит наименование Anguilla anguilla. Казалось бы, что постижение жизненного цикла всем известного угря не должно было представлять трудностей для ученых. Но здесь перед учеными встала гораздо более сложная задача, чем можно было бы ожидать, по одной очень простой причине: никто не мог обнаружить малька угря.

Так как в пресной воде личиночные формы угря отсутствуют, ученые всех времен выдвигали заманчивые, хотя и сомнительные с научной точки зрения гипотезы. Так, Аристотель утверждал, что угри размножаются не по естественным законам полового воспроизведения жизни, а зарождаются из ила или гнилой почвы. Более поздние авторы считали, что можно произвести мальков угря, бросая в воду лошадиные волосы или положив на солнце два кусочка дерна с мокрой травой. В XVIII в. ученые отказались от гипотезы самозарождения и стали искать органы размножения в самом угре, препарируя его, но и при анатомировании возникали трудности и всякие недоразумения, и только в 1874 г. было определено и полностью описано расположение органов размножения у самцов и самок угря.

Тем временем естествоиспытатели заметили, что из пресной воды в соленую и обратно происходит двухстороннее движение угрей. Достигшие зрелости угри осенью спускаются вниз по реке в море. Весной же в реку поднимается молодь. Эта миграция часто происходит в огромных масштабах. Так. профессор Ромер, оценивая общее количество угрей, покидающих реки Южной Европы за один сезон, приводит цифру в 25 миллиардов штук. Стало очевидным, что угорь мигрирует, подобно лососю, но в еще больших размерах и в обратной последовательности. Взрослые угри проводят свою жизнь в реках, а затем огромными массами устремляются в соленые воды выводить молодь.

Теперь нужно было найти зоны нереста угрей. Вначале думали, что они находятся близко от устьев рек, населенных взрослыми угрями. Однако это предположение не подтвердилось, так как в этих водах ни разу не удавалось поймать ни нерестующих угрей, ни их личинок. Неожиданно было сделано открытие, имевшее важное значение для разгадки этой тайны. Два итальянских ученых, Грасси и Каландруччо, производя опыты с небольшими, плоскими и прозрачными, как лепесток, рыбками лептоцефалус, к своему удивлению, заметили, что рыбки, прожив в аквариуме несколько недель, стали постепенно превращаться в маленьких угрей. Эта рыбка была давно известна, но до этого ее никогда не держали достаточно долго в аквариуме. Таким образом узнали, что лептоцефалус - не рыба особого вида, а малек угря.

Было известно, что лептоцефалус обитает во многих районах Атлантического океана, и так как эта рыбка оказалась ключом к разгадке тайны угря, ученые с удвоенной энергией занялись изучением ее распространения. Были составлены многочисленные карты уловов, и в конце концов определилась зона нереста угрей, а именно сравнительно небольшой район юго-восточнее Бермудских островов. Так выяснилось замечательная история жизненного цикла угря.

Взрослые угри, прожив 5-6 лет в пресных водах, спускаются к морю и отправляются в далекое странствование к своим бермудским нерестилищам. Для этого им приходится пройти путь в 6000 км. Весной они нерестятся и погибают, изнуренные долгим путешествием и усилиями, истраченными на икрометание. Течение медленно несет икру на восток на глубине около 2 км. Постепенно икринки превращаются в личинки, т. е. в крохотных лептоцефалусов. К концу лета они проходят путь в 700-800 км и вырастают до 2,5 см. Затем они постепенно попадают в более мелководные районы и продолжают плыть на восток на глубине около 350-400 м. Через год личинки доплывают до средней части Атлантического океана, а еще через год лептоцефалус вырастает до 7-8 см и превращается в маленького угря. Рыбки входят в реку и через 5-6 лет становятся взрослыми угрями. Наконец, побуждаемые тем же таинственным зовом, погубившим их родителей, они покидают свой дом и снова пускаются в долгое путешествие к нерестилищам - и к гибели. В своих странствиях угри проявляют удивительное чувство ориентировки, более замечательное даже, чем у перелетных птиц, так как в открытом море нет никаких постоянных ориентиров, а соленость воды и температура слишком непостоянны, чтобы они могли оказать эффективную помощь в определении нужного направления.*

* (Классическая теория миграции угрей недавно была подвергнута суровой критике в научной печати, но автор считает, что, пока этот вопрос обсуждается, приведенное описание должно оставаться в силе.)

Как показывает приведенная выше сравнительная характеристика двух типов рыб, в группу костистых входит большое разнообразие форм. Мы не упоминали еще о многих рыбах необычного вида, например, таких, как кузовок, имеющий странную форму (Ostracion): голова у него похожа на коровью, тело совершенно не гнущееся, движутся только плавники; рыба-солнце (Mola) - у нее дискообразное тело, сплющенное с боков, с двумя длинными, заостренными плавниками, один из которых расположен над полукруглым бахромчатым хвостом, а другой - под ним; почти шарообразная с вечно удивленным взглядом еж-рыба (Chilomysterus), покрытая со всех сторон короткими иглами; и морской конек (Hippocampus), похожий на ожившего шахматного коня.

Плоские рыбы более известны, хотя и они не в меньшей степени обладают своими особенностями. С самой обычной из них - камбалой - мы достаточно часто встречаемся за столом, хотя она и замаскирована сухарями и соусом. Поэтому нет необходимости говорить о ней здесь. Отметим только несколько очень любопытных явлений, связанных с особенностями жизни плоских рыб. Все они приспособлены к жизни на дне. Верхняя часть их тела окрашена под цвет окружающегося грунта, и когда они лежат, плотно прижавшись ко дну, видны только их выпуклые глаза. Многие виды плоских рыб обладают способностью изменять, подобно хамелеону, цвет своей кожи. Например, оранжево-красные пятна на теле у камбалы становятся белыми, если рыба переплывает на грунт, покрытый белой галькой. Как показывают опыты, есть рыбы, обладающие еще большей способностью принимать нужный цвет. На дно аквариума, раскрашенного клетками разного цвета, помещали средиземноморского ромба (Bothus podas). И каждый раз, когда его передвигали на другую клетку, он очень удачно повторял ее цвет. Камбалу из рода Paralichthys помещали на белый, черный, серый, коричневый, синий, зеленый, розовый и желтый фон. Она удивительно точно повторяла эти цвета, причем желтые и коричневые тона воспроизводились без всяких усилий, а зеленые и синие - с чуть большим трудом. Что же касается красного цвета, то он получился не совсем точным.

Четыре представителя костистых рыб. а - рыба-солнце (Mola); б - макрель (Scomber); в - кузовок (Ostracion); г - угорь (Anguilla)
Четыре представителя костистых рыб. а - рыба-солнце (Mola); б - макрель (Scomber); в - кузовок (Ostracion); г - угорь (Anguilla)

Эти изменения окраски у рыб вызывают находящиеся в коже пигментные клетки - хроматофоры. Пигменты могут быть красные, оранжевые, желтые и черные. Ими управляет сложная система тончайших мускульных и нервных волокон. Окраска тела может быть однотонной или состоять из комбинации цветов. Но хроматофоры - это не единственный фактор, влияющий на окраску рыбы. Важную роль играет еще присутствие в коже особых пигментных клеток - иридоцитов. Они возникают в побочных продуктах, выделяемых кровью, и именно они придают костистым рыбам характерный серебристый цвет.

Прежде чем перейти к нектонным беспозвоночным, стоит сказать несколько слов еще об одной особенности, характерной для плоских рыб. Мы знаем, что у взрослых рыб этого вида оба глаза располагаются на верхней стороне тела. Для нижней, лежащей на грунте стороны тела глаз был бы бесполезен. Но взрослые плоские рыбы приобрели горизонтально расплющенное тело не от рождения, как, например, скаты. Они развились из рыб обычной формы, перешедших к жизни на дне. Личинка камбалы, подобно прародителям плоских рыб, выглядит, как все рыбы, плавает она в вертикальной плоскости, глаза у нее расположены симметрично по обеим сторонам головы. Но постепенно личинка становится более плоской и наконец переходит к жизни на дне. К этому времени происходит удивительное превращение. Голова тоже постепенно сплющивается, а кости черепа так искривляются, что оба глаза оказываются на верхней стороне головы. Некоторые авторы называют это превращение "миграцией" нижнего глаза к верхней части головы. Однако такое объяснение не вполне точно и ясно выражает смысл этого явления. Необычная метаморфоза плоских рыб - одно из самых замечательных явлений в природе, и оно объясняет, почему камбала и другие представители этой группы смотрят на вас с рыбного лотка с такой искаженной гримасой.

Гигантский кальмар (Architeuths princeps)
Гигантский кальмар (Architeuths princeps)

Как уже было сказано в начале главы, нектонных беспозвоночных очень мало. Здесь мы упомянем только одного их представителя, отличающегося удивительно живописной внешностью. Это гигантский кальмар (Architeuthis princeps) из отряда головоногих моллюсков. У этого причудливого существа тело цилиндрической формы, имеющее 3-5 м в длину. Из головы выступают два щупальца, достигающие иногда 15 м в длину, и восемь более коротких щупальцев, или "рук", усеянных присосками. Рот его снабжен твердым и кривым, как у попугая, клювом.

Гигантский кальмар может передвигаться в воде с довольно большой скоростью. Обычно он плавает задним ходом, реактивным способом. Все его движения контролируются интересным механизмом, тесно связанным с дыхательным устройством. У животного нет внешней раковины, но почти все его тело покрыто мускульной "мантией", которая захватывает также расположенную в нижней части тела полость с двумя пористыми жабрами. Эта полость попеременно то расширяется, то сжимается, так что вода сначала втягивается, а потом выпускается через воронкообразное отверстие. Когда кальмар находится в покое, чередование этих движений происходит медленно и ритмично, а их главная функция заключается в том, чтобы непрерывно доставлять воду к жабрам; но в момент опасности эти движения резко ускоряются, так что вода мощными струями непрерывно выпускается из воронки. При помощи такого реактивного движения животное может быстро уйти от врага. Иногда говорят, что кальмар не может двигаться вперед, но это неверно, так как воронку можно повернуть на себя. Однако в этом случае он передвигается медленнее, так как голова с ее щупальцами тормозит продвижение кальмара в воде.

Хотя кальмаров можно встретить повсюду на широких просторах океана и на разных глубинах, обитают они главным образом довольно далеко от поверхности, в толще воды. В редких случаях можно видеть, как они плывут прямо на поверхности. Это зрелище вызывает ужас у моряков. Очень возможно, что случайно замеченные щупальца гигантского кальмара и его остроконечная мантия послужили основанием для рассказов о Морском Змее. Мы отошлем читателя, интересующегося этими вопросами, к моей книге "Морские девы и мастодонты", где морские легенды рассматриваются довольно подробно. А сейчас нам пора оставить нектонный мир верхних и средних слоев воды и перейти к рассмотрению обитателей глубин океана.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"