предыдущая главасодержаниеследующая глава

Эволюция и людоеды

Одни из самых ненавистных и страшных морских животных, акулы значительно превзошли в своем развитии миног и миксин. Наблюдая в аквариуме акул, невозможно оставаться равнодушным. Создания удивительно красивой обтекаемой формы, какой нет ни у одного другого вида рыб, они движутся с грациозной и зловещей непринужденностью, без видимого усилия ударяя своим мощным хвостом. По сравнению с ними миноги и миксины, у которых отсутствуют парные плавники, стабилизирующие и выправляющие движения акул, перемещаются неуклюже и медленно. Вместо "зубастого" языка и слабого, лишенного челюстей рта, у акулы крепкие, как стальной капкан, челюсти, усеянные острыми, точно нож, зубами, с помощью которых акула вырывает из тела жертвы огромные куски.

Эта более удачная "конструкция", основы которой были заложены сотни миллионов лет назад, позволила акулам разрешить проблемы, возникавшие в связи с изменением условий и жестокой борьбой за пищу и жизненное пространство, не претерпев особых изменений. Нынешние акулы, по существу, мало чем отличаются от акул, которые обитали в океане 300 миллионов лет назад. По словам одного ученого, наблюдать за акулой - то же самое, что смотреть сквозь коридор эволюции в отдаленное прошлое!

У современных акул и врагов весьма мало, и друзей почти нет. Страх и невежество людей окутали это животное неким покровом таинственности и предрассудков. Их изображают одновременно как не ведающих страха убийц и как наглых трусов, как агрессивных хищников и тупых тварей, представляющих собой попросту самоходные цистерны для отбросов.

Что же в действительности представляют собой акулы? Никто не может дать на это точный ответ. Зоологи, посвятившие всю свою жизнь их изучению, не в состоянии представить даже общих данных относительно поведения и индивидуальных особенностей этих тварей. Располагая тысячами наблюдений, сотнями фактов нападения акул на человека, мы все-таки не можем с уверенностью ответить, почему и при каких обстоятельствах они нападают на людей.

Существует около 250 видов этих загадочных существ. Большинство их обитает в благоприятных для них тропических и субтропических морях; немногие, как, например, гренландская, или полярная, акула, водятся в арктических водах. Акулы бывают самых различных размеров - от маленькой зеленой акулы-собаки длиной 15 сантиметров до крупнейшей из океанских рыб - китовой акулы, достигающей в длину 14 метров. Живут они главным образом в соленых морях, но некоторые из них часто посещают воды с малой соленостью и даже пресные воды. Были случаи нападения акул на людей в реках, на расстоянии до 150 миль от устья. Один вид акул даже поселился в никарагуанском озере, где уже погубил нескольких купальщиков.

С точки зрения эволюции характерными для акул и их сородичей признаками, отличающими их от миног и миксин, является наличие челюстей и парных плавников. Признаки, отличающие их от прочих рыб, - отсутствие плавательного пузыря и скелет из хряща, а не из костей.

Появление челюстей, "изобретенных" около 400 миллионов лет назад, явилось крупным событием в эволюционном развитии позвоночных. Это освободило рыб от необходимости процеживать ил, позволило ловить более крупную добычу, лучше защищаться и дробить прочные панцири моллюсков и ракообразных. Челюсти дали рыбам обширные возможности, чему они в основном и обязаны своим господством над морскими беспозвоночными.

Акулья утроба непропорционально велика по отношению к остальному телу, а челюсти крупной тигровой акулы таковы, что в рот ее влезут два человека, лежащие друг к другу спиной. Прибавьте сюда ряды острых как бритва зубов, утыкавших зловещую серповидную пасть, и перед вами - портрет акулы-людоеда. В отличие от зубов человека и прочих позвоночных, укрепленных в челюсти корнями, зубы акулы как бы вставлены в кожу или десны. У акулы от четырех до шести рядов зубов, которые по мере их роста постепенно перемещаются вперед. Таким образом, передний ряд зубов, "проработав" определенное время, выпадает, а взамен на передний план выдвигаются зубы следующего ряда (Постепенно или скачком, в зависимости от того, как действуют рабочие зубы. Подробнее см. "О смене зубов у рыб", Рыбоводство и рыболовство, № 4, 1962. - Ред.). В течение 10 лет у тигровой акулы может вырасти, пойти в дело и наконец выпасть до 24000 пилообразных зубов.

У большинства акул пасть находится в нижней части головы на значительном расстоянии от лопатообразного рыла. Это идеальное расположение для того, чтобы хватать пищу, находящуюся на дне моря. Вот почему издавна считают, что акула, кусая, должна повернуться на спину или на бок. Если вы когда-нибудь видели в аквариуме, как акула ест, вы, должно быть, заметили, что это не всегда так. Акулы часто нападают снизу, загибая рыло кверху, чтобы оно не мешало им захватывать добычу. Мощные челюсти смыкаются, и акула, яростно содрогаясь всем телом, отрывает кусок сразу в 5, а то и 7 килограммов.

Рана от укуса акулы имеет форму полумесяца с рваными краями и зачастую очень глубока. При нападении на человека акула нередко рассекает главную артерию, и пострадавший может истечь кровью, прежде чем получит помощь. Согласно некоторым сообщениям, акулы, играя, подбрасывают изувеченную жертву в воздух, но, вероятнее всего, это происходит от мощного удара хищника снизу.

Даже легкое прикосновение к этому хищнику может вызвать болезненные явления. Шкура акулы сплошь усеяна крохотными, жесткими чешуйками, напоминающими короткие зубы с острием, направленным назад. Проведите рукой по акуле от головы к хвосту, и кожа ее покажется вам гладкой. Но стоит погладить ее "против шерсти", как рука ваша окажется порезанной, покрытой кровоточащими царапинами.

Шершавая, как напильник, чешуя акулы и ее зубы - по существу, одно и то же. Просто складка наружной кожи явилась как бы наружным окаймлением пасти, а чешуйки на ней увеличились до размера зубов человека. Кстати, зубы у человека также произошли от чешуи его предков - рыб.

У акул имеются вертикальные и горизонтальные плавники, придающие им значительную устойчивость и сносную маневренность. Пара больших грудных плавников на передней части тела и пара брюшных плавников, размером поменьше, расположенных сзади, выполняют роль рулей глубины. Вертикальные плавники, обычно два спинных и один анальный, расположенный позади брюшных, препятствуют боковой качке и уменьшают боковое рыскание. С помощью большого хвоста, работающего, как кормовое весло, акула движется вперед, а также поворачивает налево или направо.

Поскольку парные плавники у них довольно жестки, акулы не столь быстроходны или маневренны, как костистые рыбы. С помощью грудных плавников они могут тормозить, но не в состоянии внезапно остановиться или дать "задний ход". Обычно, чтобы избежать препятствия, акула сворачивает в сторону, так что если хищник промахнется, то ему приходится делать новый заход, чтобы схватить добычу. Костистые рыбы прижимают свои эластичные плавники к бокам для увеличения скорости, а многие рыбы могут развернуться "на пятачке", вытянув вперед один грудной плавник и вильнув хвостом.

У многих костистых рыб имеются наполненные газом плавательные пузыри, благодаря чему вес этих рыб равен весу воды, что позволяет им без всякого усилия оставаться на определенной глубине. У акулы такого пузыря нет, ее топит вес ее собственного тела. Правда, отдельные виды акул, во всяком случае, песчаная тигровая акула, могут сохранять плавучесть, наполняя воздухом желудок. Большинство же вынуждено постоянно двигаться, используя подъемную силу, создаваемую крыловидными грудными плавниками. В данном случае выражение "спасение утопающих - дело рук (то бишь плавников) самих утопающих" как нельзя уместно.

У многих видов акул имеется огромная печень, наполненная жиром, весящим легче воды, что несколько облегчает эти непрерывные усилия. Благодаря наличию витамина А в акульей печени промысел акул в Соединенных Штатах приносил немалый доход вплоть до 1950 года, когда был получен недорогой искусственный заменитель витамина. Но вполне возможно, что потребность в печени акул возникнет вновь. Недавно открыли, что в печени тигровой и лимонной акул имеется жирообразное вещество, которое увеличивает сопротивляемость организма к заболеванию раксм; во всяком случае, оно замедляет рост опухолей и продлевает жизнь некоторым животным, пораженным раком.

Наличие хрящевого скелета вместо более тяжелого костяка - это тоже способ уменьшения веса. А в таком случае возникает довольно хитрый вопрос. Одна группа ученых полагает, что сначала у животных сформировался хрящевой скелет, а затем, по мере дальнейшего их развития, вместо него появился костный. Представители другой школы с такой же уверенностью заявляют, что сначала у животных появился костяк. Следовательно, хрящевой скелет означает не примитивность акул, а дегенерацию костяка или же способ уменьшения веса животного, что представляет собой шаг вперед.

В связи с изложенным на утверждение, что акулы более примитивны, нежели костистые рыбы, падает тень сомнения. Ископаемые костистые рыбы в древних отложениях появляются раньше, чем акулы. Участки мозга, управляющие "мышлением", у акул, хотя еще и зачаточны, более развиты, чем аналогичные центры у большинства костистых рыб. Размножение у акул также организовано выше, и в этом отношении акула сходна скорее с человеком, чем с другими рыбами.

Самцы и самки акул совокупляются, между тем как многие костистые рыбы извергают половые клетки прямо в море, где они соединяются лишь по воле случая. Некоторые примитивные виды акул, отложив яйца, оставляют их в море. Но у большинства акул самки вынашивают яйца в своем чреве и рождают живых детенышей. В зависимости от вида помет насчитывает от одного до восьмидесяти детенышей, причем детеныш может весить целых 45 килограммов. Акулята, иногда носимые матерью в течение двух лет, рождаются полностью сформировавшимися и умеющими плавать. Многие покидают материнскую утробу с пастью, полной зубов, вполне готовые обороняться и самостоятельно добывать себе пищу во "взрослом" мире. Все рождаются голодными, поэтому сразу же пускаются в бесконечные поиски пищи.

Ученые, работавшие с пойманными акулами и наблюдавшие за ними с судов и самолетов в открытом море, лишь недавно установили, каким образом находят они свой очередной обед. Сначала намеченная жертва обнаруживается благодаря вибрации или переменам давления, создаваемым ею во время перемещения в воде. Колебания, создаваемые животным, находящимся на расстоянии до 180 метров, улавливаются нервными окончаниями, расположенными вдоль открытой выемки или закрытого канала, идущего по бокам акулы от жабер до хвоста. Вибрации, действующие на эту боковую линию, возможно, воспринимаются мозгом акулы как звук. Однако частота их слишком низка, чтобы человеческое ухо могло четко уловить их.

Как только акула услышала "звонок на обед", она тотчас пускает в ход свое чрезвычайно развитое обоняние. Эти морские ищейки могут учуять унцию крови, растворенную в тысячах, даже миллионах литров воды, и обнаружить тот или иной запах за добрых полкилометра, даже несмотря на наличие сильного течения. Акула следует коридором, создаваемым запахом или колебаниями, а то и тем, и другим, подобно самолету, движущемуся по радиомаяку.

На расстоянии около 15 метров в ход идет зрение, если вода достаточно прозрачна. Хотя акула и близорука, она хорошо видит при тусклом освещении. Глаза ее приспособлены распознавать скорее движение, чем очертания. На расстоянии около 3 метров хищник обычно начинает медленно, осторожно кружить вокруг жертвы. Описав круг-другой, акула может равнодушно отвернуть в сторону или же наброситься на добычу. Нападая стаей, акулы кружат вокруг жертвы, описывая постепенно сужающиеся витки спирали и все увеличивая скорость, затем одна из них набрасывается на жертву.

Как только в воду попадает лимфа или кровь, акулы приходят в возбуждение, подчас переходящее в "голодное неистовство". В таком случае ничто, кроме смерти, не остановит их. Они станут кусать любой движущийся предмет, а их мощные тела, бьющие по воде, точно цепы, зачастую превращают море в кровавую пену. Если какая-то из акул случайно окажется укушенной в этой бешеной свалке или раненной плавником другой акулы, вся стая набросится на своего товарища и разорвет его в клочья так же, как и неродственную жертву. Акулы заслужили дурную известность своей невероятной прожорливостью и всеядностью. Хотя почти все виды акул предпочитают свежую, упитанную рыбу, они пожирают также кальмаров, тюленей, морских птиц, других акул, черепах, крабов, омаров, различные отбросы, людей, а однажды акулы сожрали даже какого-то ненормального слона, очутившегося в море. Дельфинами и иными существами, плавающими быстрее их самих, акулы лакомятся тогда, когда они покалечены или слишком молоды, чтобы защищаться. В желудках пойманных акул находили все что угодно: траву, деревянные ящики, жестянки, мешки с углем, череп коровы, свиной окорок, голову и передние ноги бульдога, конину и даже сломанный будильник.

Акулы проглатывают добычу, не тратя времени на ее разжевывание. Они могут сохранять пищу в желудке, не переваривая ее, в течение нескольких дней. В Австралии крупная тигровая акула спустя 8 дней после ее поимки отрыгнула человеческую руку, которая сохранилась настолько, что полиция смогла установить по татуировке личность человека, убийство которого наделало много шума.

В ночь на 28 ноября 1942 года у восточного побережья Южной Африки был торпедирован транспорт "Нова Скотиа". Погибла тысяча итальянских военнопленных, находившихся на борту, и многие из них нашли свою смерть в пасти акул, видно, совершивших свое гнусное дело в "голодном неистовстве". Как отмечается в отчете Дж. Л. Б. Смита (Университет Родса), "по-видимому, акулы предпочитали нападать на живых людей, а не довольствоваться изувеченными трупами".

И все же в одном наставлении, изданном в 1944 году американскими морскими властями, указывалось, что почти все рассказы об акулах-людоедах попросту выдуманы. Соответствующим образом обработанное, это забавное наставление появилось в одном популярном американском журнале в виде статьи под заголовком "Плевать нам на акулу". В том же году, когда была напечатана эта статья, одного американского пилота морской авиации, сбитого возле Гуадалканала, акула едва не съела заживо.

С 1917 по 1961 год во всем мире было совершено 560 нападений на людей; почти половина из них окончилась трагически. С тех пор как факты эти стали регистрироваться, было отмечено 78 случаев нападения акул на людей у восточного побережья США и на побережье Мексиканского залива, 26 из них - со смертельным исходом. Цифры эти весьма незначительны, если учесть, что купающихся, аквалангистов и т. п. - миллионы, однако они показывают, что акулы действительно опасны. Стюарт Спрингер, сотрудник американского Управления по охране рыбы и дичи, высказал предположение, что чаще всего на людей нападают "бродячие акулы", или "береговые бродяги", - акулы-одиночки, отделившиеся от основных скоплений своих сородичей и перебравшиеся на мелководье.

В. М. Копплсон, австралийский ученый, с 1919 года изучающий повадки акул, заявляет, что акула, однажды отведавшая человеческого мяса, возможно, приобретает вкус к нему. Изучая данные о температуре воды во время и в месте нападения, Копплсон отмечает, что в большинстве случаев акулы атаковали людей, когда температура моря была выше 20°С. Исходя из этого он заключает, что при более низких температурах акулы не нападают.

Однако, как указывает доктор Леонард П. Шульц (институт Смита), купальщики редко входят в воду, когда она холоднее указанной, а время нападения совпадает с купальным сезоном. Иными словами, не температура воды, а скопление купающихся обусловливает нападение акул. Шульц отмечает, что три ныряльщика у Калифорнийского побережья были атакованы акулами при температуре 12,8°. Он считает, что по мере появления облаченных в специальные костюмы аквалангистов во все более холодных водах диапазон температур и участков, где возможны нападения со стороны акул, будет увеличиваться.

Тем не менее опыты, производимые в аквариумах, показывают, что аппетит у акул действительно зависит от изменения температуры воды. Лимонные акулы, очутившиеся в неволе, ели все меньше и меньше, а потом и вовсе переставали принимать пищу, когда температура воды в резервуаре опускалась ниже 20°. Отдельные экземпляры акул совсем ничего не ели с середины декабря до середины февраля, пока вода не согревалась до 21,1° и температура ее больше не падала.

Любители и знатоки предлагали массу различного рода способов защиты человека от акул, в том числе проволочные сетки, трещотки, электрические и звуковые ограждения, яды и даже совместные налеты авиации и кораблей. У всех этих приемов есть одна общая черта - их бесполезность. Несмотря на заверения управляющих некоторых курортов и отелей, что завеса из пузырьков воздуха, поднимающихся из проколотых воздушных шлангов, "абсолютно непроницаема", исследования показали, что акулы, привыкнув к пузырькам, совершенно игнорируют их.

Единственным успешным способом охраны пляжей, разработанным до настоящего времени, является установка на отмелях тяжелых решеток параллельно берегу. Такое ограждение было впервые испытано у австралийского побережья в 1937 году во время нашествия акул и с 1952 года используется около Дурбана, в Южной Африке. С тех пор на защищенных африканских пляжах не произошло ни одного нападения акул, а близ огражденного австралийского побережья за последние 8 лет было отмечено лишь два нападения хищников.

Во время второй мировой войны вооруженные силы США разработали специальную программу для защиты потерпевших кораблекрушение или сбитых летчиков и сотворили некое зелье, получившее оптимистическое название "Истребитель акул". Большинство военачальников полагает, что величайшей ценностью этого средства было повышение боевого духа войск. По словам некоего ученого, одно название этого зелья оправдало "кучу денег, израсходованных на его изобретение". Этот репеллент не раз мешал одинокой акуле приблизиться к пловцу - он, по-видимому, отпугивает многих любопытных или кружащих рядом акул, если они плывут без компании и не охвачены "голодным неистовством". Однако австралийские ученые были потрясены, обнаружив, что некоторые виды акул "истребитель акул" не только не отпугивает, но пожирается ими в ту же минуту, как только попадает в воду. Исходя из изложенного, это лучше, чем ничего, но все же акульим репеллентам, как и самим акулам, доверять не следует.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU

© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://aqualib.ru/ "AquaLib.ru: 'Подводные обитатели' - библиотека по гидробиологии"